2.500 millones de T.rex vagaron por la Tierra, pero no todos a la vez, encuentra un estudio

2.500 millones de T.rex vagaron por la Tierra, pero no todos a la vez, encuentra un estudio

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Un Tyrannosaurus rex parece bastante aterrador. Ahora imagine 2.5 mil millones de ellos. Así es como muchos del feroz rey dinosaurio probablemente vagaron por la Tierra en el transcurso de un par de millones de años, encuentra un nuevo estudio.

Utilizando cálculos basados ​​en el tamaño corporal, la madurez sexual y las necesidades energéticas de las criaturas, un equipo de la Universidad de California en Berkeley descubrió cuántos T.rex vivieron durante 127.000 generaciones, según un estudio publicado el jueves en la revista Science. Es un número único en su tipo, pero solo una estimación con un margen de error del tamaño de un T.rex.

«Eso es un montón de mandíbulas», dijo el autor principal del estudio, Charles Marshall, director del Museo de Paleontología de la Universidad de California. “Son muchos dientes. Son muchas garras «.

La especie vagó por América del Norte durante aproximadamente 1,2 millones a 3,6 millones de años, lo que significa que la densidad de población de T.rex fue pequeña en cualquier momento. Habría alrededor de dos en un lugar del tamaño de Washington, DC, o 3.800 en California, según el estudio.

“Probablemente, como mucha gente, literalmente hice una doble toma para asegurarme de que mis ojos no me hubieran engañado cuando leí por primera vez que 2.500 millones de T.rex han vivido alguna vez”, dijo la paleobióloga de Macalester College, Kristi Curry Rogers, quien no era parte del estudio.

Marshall dijo que la estimación ayuda a los científicos a calcular la tasa de conservación de los fósiles de T.rex y subraya la suerte que tiene el mundo de saber algo sobre ellos. Se han encontrado alrededor de 100 fósiles de T.rex, 32 de ellos con suficiente material para pensar que son adultos. Si hubiera 2.5 millones de T.rex en lugar de 2.5 mil millones, probablemente nunca hubiéramos sabido que existían, dijo.

El equipo de Marshall calculó la población utilizando una regla empírica de biología general que dice que cuanto más grande es el animal, menos densa es su población. Luego agregaron estimaciones de cuánta energía necesitaba el T.rex carnívoro para mantenerse con vida, en algún lugar entre un dragón de Komodo y un león. Cuanta más energía se requiere, menos densa es la población. También tuvieron en cuenta que el T.rex alcanzó la madurez sexual entre los 14 y los 17 años y vivió como máximo 28 años.

Dadas las incertidumbres en la longitud de generación de las criaturas, el rango y cuánto tiempo vagaron, el equipo de Berkeley dijo que la población total podría ser tan pequeña como 140 millones o hasta 42 mil millones con 2.4 mil millones como valor medio.

La ciencia sobre los carnívoros terrestres más grandes de todos los tiempos es importante, «pero la verdad, como yo lo veo, es que este tipo de cosas es genial», dijo James Farlow, profesor de geología de la Universidad de Purdue.

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