20 años después del 11 de septiembre, el autor intelectual Khalid Sheikh Mohammed todavía espera el juicio. ¿Qué salió mal?

20 años después del 11 de septiembre, el autor intelectual Khalid Sheikh Mohammed todavía espera el juicio. ¿Qué salió mal?

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BAHÍA DE GUANTANAMO, Cuba – Debería ser la prueba del siglo, pero la mayoría de los estadounidenses dejaron de prestar atención hace mucho tiempo.

Dos décadas después de los ataques del 11 de septiembre y nueve años después de que se presentaran los cargos por crímenes de guerra, la disputa previa al juicio en el caso contra el cerebro acusado del 11 de septiembre Khalid Sheikh Mohammed y otros cuatro acusados ​​se reanudará el martes después de un largo cierre de Covid. No se ha fijado una fecha para el juicio y no se prevé ninguna en el corto plazo.

Alka Pradhan, un empleado civil del Departamento de Defensa que representa a uno de los cinco, calificó lo que está sucediendo aquí como una «farsa». Mientras que otros abogados se niegan a ir tan lejos, casi todos parecen estar de acuerdo en que el esfuerzo por llevar a estos acusados ​​ante la justicia se ha descarrilado.

«Este fracaso no es de las personas que procesan, defienden o de los jueces involucrados», dijo Kevin Powers, un experto en seguridad nacional del Boston College que una vez asesoró a la oficina de comisiones militares del Pentágono sobre asuntos de Guantánamo. «Es realmente la forma en que se configuró el sistema. Y eso es lo que realmente la gente tiene que entender: el sistema está configurado para fallar».

Fue hace 15 años el lunes que el presidente George W. Bush anunció la llegada de detenidos de al Qaeda a la prisión de Guantánamo, sumándose a cientos de otros presos que ya se encuentran recluidos en este enclave estadounidense. Son muchas las razones por las que las ruedas de la justicia se mueven tan lentamente. Es una pesadilla logística viajar aquí. El sistema de comisiones militares establecido para este juicio se creó desde cero en la administración Obama, por lo que cada regla puede ser un punto de discusión y horas de litigio. Ha habido cambios frecuentes de jueces y abogados.

Pero el factor más importante por el que está tardando tanto, dicen los abogados defensores y otros expertos, es el secreto. Los abogados defensores tardaron años en obtener resúmenes de las pruebas clasificadas contra sus clientes, y dicen que todavía no tienen todo lo que necesitan, a pesar de que todos poseen autorizaciones de seguridad de alto secreto.

Dentro de la sala del tribunal, los periodistas y familiares deben mirar detrás de una pared de vidrio grueso. El sonido se transmite con una demora de 40 segundos para evitar que los acusados ​​dejen escapar algo clasificado, dijeron las autoridades. ¿Y qué información clasificada podrían poseer los agentes de Al Qaeda?

Los abogados defensores dicen que hay una razón principal por la que hay tanto secreto aquí: el gobierno todavía está tratando de ocultar los detalles de lo que sucedió con los detenidos que fueron detenidos y torturados por la CIA en prisiones secretas antes de ser trasladados a Guantánamo.

«El encubrimiento de la tortura es la razón por la que estos hombres fueron llevados a Guantánamo y el continuo encubrimiento de la tortura es la razón por la que aún existe la detención indefinida en Guantánamo», dijo James Connell, abogado de Ammar al Baluchi, quien, según sus abogados , fue un modelo para el detenido que fue torturado en una de las escenas iniciales de la película «Zero Dark Thirty».

«El encubrimiento de la tortura es también la razón por la que todos estamos reunidos en Guantánamo para la 42ª audiencia en la comisión militar del 11 de septiembre en el 15º aniversario del traslado de estos hombres a Guantánamo».

La fiscalía no ha concedido entrevistas a los medios de comunicación durante años, dicen los observadores de Guantánamo desde hace mucho tiempo, pero dijeron en un comunicado que estaban comprometidos con un procedimiento justo. En los documentos judiciales, han culpado a la defensa por las demoras, señalando que los abogados defensores han presentado una moción tras otra impugnando grandes franjas de evidencia.

«El objetivo de Estados Unidos ha sido brindar equidad para lograr resultados justos en estos casos», dijo el comunicado. «Más allá de eso, el Departamento de Defensa no puede especular sobre asuntos relacionados con el cronograma de las Comisiones».

Los expertos dicen que al ritmo que avanza el caso, podría haber otra década de audiencias procesales.

«Existe la posibilidad de que no se lleve a cabo ningún juicio», dijo Madeline Morris, profesora de derecho de Duke, que dirige la Clínica de Defensa de Guantánamo, que asiste a los abogados defensores de las comisiones militares.

«Lo que hemos estado haciendo es, en esencia, no tener ningún juicio … no es necesariamente una conclusión inevitable de que habrá un juicio».

Mientras tanto, el New York Times estima que a los contribuyentes les cuesta alrededor de $ 13 millones por prisionero por año operar el centro de detención aquí, en una costa rocosa en una parte de Cuba que Estados Unidos ha ocupado desde el final de la guerra hispanoamericana.

Ahora hay solo 39 prisioneros, por debajo de una altura de casi 700.

Y aunque la administración de Biden ha dicho que quiere cerrar la instalación, se está llevando a cabo una expansión de $ 15 millones, dijeron los funcionarios aquí, incluida la construcción de una nueva sala de audiencias y espacios de trabajo.

Para llegar aquí el sábado, más de un centenar de personas abordaron una carta militar en la Base Conjunta Andrews en Maryland al amanecer: fiscales, abogados defensores, agentes del FBI, oficiales militares, familiares de las víctimas y periodistas, después de realizar una prueba rápida de Covid. Fue un día completo de viaje, lo que subraya la dificultad logística de entrar y salir.

Después de una conferencia de estado el domingo, quedó claro que esta semana puede suceder incluso menos de lo esperado. Un abogado senior de uno de los equipos legales está ausente por razones personales no especificadas, y no está claro que puedan continuar los argumentos sustantivos.

El presidente Bush abrió el centro de detención en 2002 cuando lanzó lo que llamó una guerra contra el terrorismo, con la idea de mantener allí indefinidamente a los llamados «combatientes enemigos». Lo llenó, mezclando soldados de infantería de bajo nivel con mentes maestras terroristas, todos detenidos sin cargos.

En medio de la condena mundial, su administración terminó liberando a más de 500 cautivos y otorgando a los presos restantes acceso a abogados. Muchos fueron enviados de regreso a casa o liberados a terceros países sin incidentes. Alrededor del 17 por ciento se ha vuelto a involucrar en el terrorismo, según la Oficina del Director de Inteligencia Nacional. Dos ex detenidos de Guantánamo surgieron el mes pasado en roles clave con los talibanes mientras tomaban el control de Afganistán.

El presidente Obama prometió cerrar la prisión, pero fracasó, aunque redujo aún más la población a 41.

El presidente Trump se comprometió a ‘cargarlo’ con nuevos presos, pero nunca lo hizo.

Heridos por las revelaciones de tortura, la CIA y el ejército dejaron de retener a combatientes enemigos hace mucho tiempo durante más de unos días. En cambio, Estados Unidos ha confiado en aliados para encarcelar a los capturados en el campo de batalla. Los críticos dicen que se ha vuelto más fácil matar a sospechosos de terrorismo con ataques con drones que para Estados Unidos capturarlos y retenerlos.

Es posible que los cargos contra muchos de los presos restantes no sean posibles, dicen los expertos, ya sea porque la evidencia es demasiado delicada o porque la tortura que experimentaron ha manchado el caso sin remedio.

Mientras tanto, los acusados ​​del 11 de septiembre esperan justicia. Un plan para juzgarlos en la ciudad de Nueva York durante la administración Obama estalló en medio de una oposición política generalizada.

«No tengo ninguna duda de que KSM es culpable», dijo Terry McDermott, coautor de «The Hunt for KSM», el relato definitivo de cómo Estados Unidos rastreó a Khalid Sheikh Mohammed. «Él mismo lo ha admitido una y otra vez. Así que este debería haber sido un caso muy sencillo, abierto y cerrado. Si hubieran hecho esto en el Distrito Sur de Nueva York, donde han realizado 200 juicios por terrorismo, el tipo habría estado en la cárcel o ejecutado hace 10 años. Pero si has estado en Guantánamo, has visto la situación. Todo es ridículo «.

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