2020 fue un año de desesperación y oscuridad. Así es como la gente de todo el mundo encontró esperanza.

2020 fue un año de desesperación y oscuridad. Así es como la gente de todo el mundo encontró esperanza.


Encender una vela mientras está atrapado en su casa en Londres. Admirando el follaje de otoño en paseos en Nürtingen, Alemania. Ser testigo de la perseverancia de los trabajadores de la salud en una unidad de cuidados intensivos en Durham, Carolina del Norte.

En un año lleno de tragedias inimaginables, estos fueron los momentos que dieron esperanza a las personas de todo el mundo, lo que, según los expertos en trauma, es clave para mantener los pies en la tierra cuando la vida ha cambiado.

«Mantener la esperanza es tan esencial en momentos como este», dijo la Dra. Joan Anzia, profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. «Para adoptar un enfoque activo para hacer frente a un desastre, que es lo que esperamos, que la gente lo supere, debe tener una visión para el futuro».

A medida que 2020 llega a su fin, NBC News habló con 13 personas en cinco países sobre dónde encontraron destellos de esperanza durante la pandemia de coronavirus. Sus respuestas variaron desde acciones simples, como ejercicios de atención plena mientras estaban encerrados, hasta actos de bondad que mejoraron la vida de los demás.

Mantener una pizca de optimismo sobre el futuro fue fundamental no solo a medida que el virus proliferaba, sino también a medida que se desarrollaban otros horrores este año.

La Reverenda Jemonde Taylor de la Iglesia Episcopal St. Ambrose en Raleigh, NCTony Middleton

El reverendo Jemonde Taylor, rector de la Iglesia Episcopal St. Ambrose, una iglesia históricamente negra en Raleigh, Carolina del Norte, ha visto la angustia de sus feligreses por las tasas desproporcionadas a las que Covid-19 ha afectado a las minorías y las muertes de George involucradas en la policía Floyd, Breonna Taylor y otras personas negras.

Pero lo que lo ha animado es cómo los miembros de la iglesia han canalizado sus sentimientos. A medida que aumentaban las tasas de desempleo, agregando otra capa de frustración, se encargaron de llegar a su comunidad.

«He tenido feligreses que se han convertido en evangelistas de puerta en puerta, sin llamar a las puertas de la gente preguntando: ‘¿Has sido salvo?’ pero llamando a las puertas de la gente diciendo: ‘¿Quieres comida?’ ”, dijo, y agregó que la iglesia le da a cualquiera una caja de 30 libras de comida si dice que sí.

Mientras tanto, dentro de los hospitales de todo el mundo, intervenir como porristas se ha convertido en un segundo trabajo para los médicos y enfermeras que tratan a pacientes con coronavirus.

«Nunca ha sido más difícil ser un paciente en el hospital que ahora, porque nadie puede visitarlo», dijo el Dr. Paul Wischmeyer, médico de cuidados intensivos y nutrición en el Hospital de la Universidad de Duke y profesor de anestesiología. y cirugía en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke.

Wischmeyer dijo que las enfermeras pasan tiempo al lado de la cama de los pacientes «con alegría y voluntad» para levantarles el ánimo, a pesar de usar capas calientes de equipo de protección personal durante horas y trabajar en un entorno aterrador y estresante.

«Tienes que intentar dar esperanza a tus pacientes, porque no hay nadie más que lo haga», dijo. «Si no vamos a dejar entrar a sus familias, entonces tenemos que llegar a nosotros».

Si bien el lanzamiento de las primeras vacunas Covid-19 ha sido un punto brillante, la pandemia está lejos de terminar, y los funcionarios de salud pública de EE. UU. Advirtieron que las próximas semanas estarán entre las más mortíferas. Algunas unidades de cuidados intensivos hospitalarios ya están alcanzando su capacidad y EE. UU. Está batiendo récords diarios de números de casos y muertes por coronavirus. Mientras tanto, una nueva mutación del coronavirus detectada en el Reino Unido y en otros lugares, que se cree que es hasta un 70 por ciento más transmisible, ha provocado nuevos temores de una pandemia que empeora.

Los expertos dicen que en este tramo final antes de que las vacunas estén ampliamente disponibles, es más importante que nunca seguir practicando el distanciamiento social y el uso de máscaras.

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Además de las formas físicas de cuidarse, Anzia recomendó escribir tres cosas por las que está agradecido al final de cada día para mejorar su salud mental también.

«Los seres humanos pueden adoptar las emociones negativas de forma predeterminada, y si trabajas explícitamente para concentrarte en las cosas buenas que sucedieron, sin importar cuáles fueron, te sentirás mejor», dijo. «Tendrá una mayor sensación de dominio sobre la situación y se sentirá más esperanzado».

Equilibrando la esperanza con espacio para el dolor

Rose Jahn, de 86 años, médica jubilada en Nürtingen, Alemania, dijo que el dolor la consumió después de que su esposo durante 60 años murió por causas naturales en enero de 2019. Actividades como ser voluntaria en un hogar de ancianos y cantar en un coro la mantuvieron ocupada, pero cuando los encierros se impusieron en la primavera, de repente se fueron.

Werner Jahn y su esposa, Rose Jahn, en sus últimas vacaciones en el lago de Garda, Italia, en 2018.

«Noté que mi esposo ya no está más aquí, aunque no estoy segura de si fue simplemente el dolor lo que se hizo un poco más fuerte cuando todo lo demás se calmó o si fue reforzado por el aislamiento en el encierro», dijo.

Al final, dijo Jahn, encontró algo de consuelo en el tiempo forzado en casa.

«Gané tiempo para pensar. De lo contrario, no me habría dado ese tiempo», dijo. «Y me pareció muy positivo».

Dar tiempo para procesar las emociones difíciles es importante, y hacer un esfuerzo por buscar los aspectos positivos no significa pasar por alto los negativos, dijo Josh Scott, pastor principal de GracePointe Church, una iglesia cristiana progresista en Nashville, Tennessee.

«Hay una tendencia humana a querer tratar de minimizar lo mal que están las cosas y creo que, en última instancia, eso no ayuda a las personas en el proceso».

«Hay una tendencia humana a querer tratar de minimizar lo mal que están las cosas y creo que, en última instancia, eso no ayuda a la gente en el proceso, porque la gente necesita llorar», dijo.

«Lo último que la gente necesita es que aquellos en quienes confían en sus vidas los impulsen a avanzar muy rápido», dijo Scott. «Cualquiera que sea la apariencia de la esperanza, debe tener en cuenta la profunda necesidad humana de procesar el dolor y el dolor de una manera saludable».

Pero si bien el tiempo a solas en casa puede ayudar a algunas personas a ganar perspectiva, para otras es una oportunidad para encontrar formas creativas de mantenerse en contacto con amigos.

Lisa Woods, de 40 años, de Danvers, Massachusetts, es una sobreviviente de un trasplante de riñón y páncreas que tiene un alto riesgo de complicaciones si se infecta con el coronavirus. Debido a que no puede ver a sus amigos en persona, se mantiene en contacto a través de otras vías, incluidas las redes sociales, donde se ha inspirado para ver cómo las personas están ayudando a otros a través de la pandemia e incluso ha hecho nuevos amigos.

«No te aísles y estés solo», dijo. «Incluso Twitter, suena tonto, pero me ha dado un sentido de comunidad cuando estoy aislado. Cuando no puedo socializar, puedo hacerlo allí».

Para Terhi Bunders, de 40 años, una diplomática finlandesa que vive en Londres con su esposo y sus dos hijos, recordarse a sí misma que la vida no será así para siempre le ha ayudado. Mientras tanto, dijo, ha confiado en la atención plena y la gratitud para superar los momentos difíciles.

«Son las cosas pequeñas, como una taza de café muy agradable o encender una vela o encontrar tiempo para hablar con sus seres queridos, incluso si es por teléfono», dijo.

Encontrar esperanza en ayudar a otra persona

A veces, la mejor manera de encontrar un lado positivo es ayudando a otra persona.

Alia Kawar, de 22 años, inicialmente se sintió desanimada cuando tuvo que abandonar apresuradamente la Universidad de Georgetown en Washington, DC, en marzo para su país de origen, Jordania, debido al coronavirus. Había estado solicitando trabajos en publicidad en Nueva York, y estaba decepcionada de no estar en la escuela durante los últimos meses de su último año.

Alia Kawar en una exhibición de arte en la Grey Art Gallery de Nueva York antes de la pandemia.

Entonces se distrajo con un proyecto de Instagram que creó hace varios años para celebrar a los artistas digitales en el Medio Oriente. A medida que las galerías de todo el mundo comenzaron a cerrar, entrevistó a artistas a través de Zoom, dándoles una plataforma para exhibir su trabajo.

Los artistas estaban entusiasmados y Kawar comenzó a darse cuenta de que lo que comenzó como su pasatiempo podía marcar una diferencia en sus vidas.

Su pasión por el arte digital la ha llevado a un empleo de tiempo completo en una galería de arte en línea que defiende a los artistas de Oriente Medio, algo que nunca imaginó como una carrera antes de la pandemia.

«No somos los únicos que damos esperanza a los artistas, pero la propia perseverancia de los artistas para superar estos tiempos y continuar trabajando en su oficio nos da esperanza», dijo.

En la Iglesia Episcopal St. Ambrose en Carolina del Norte, Taylor está esperando el día en que sea seguro volver de los servicios virtuales y los talleres religiosos a las sesiones en persona. Encuentra fuerza en las conversaciones con otros líderes espirituales. Él ve promesas en el futuro debido a la fortaleza de sus feligreses incluso frente al racismo, la enfermedad y las luchas financieras.

«Lo que me ha alentado es cómo ha respondido nuestra congregación», dijo.

«Sí, la gente está frustrada», dijo. «Pero no estamos desesperados».





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