4 compañías farmacéuticas acuerdan pagar $ 26 mil millones para resolver demandas por opioides

4 compañías farmacéuticas acuerdan pagar $ 26 mil millones para resolver demandas por opioides


Tres importantes distribuidores de medicamentos y el gigante farmacéutico Johnson & Johnson acordaron un acuerdo de 26.000 millones de dólares con los estados para resolver miles de demandas por la crisis de opioides del país, anunciaron funcionarios el miércoles.

Las cuatro empresas, que también incluyen a Cardinal Health, AmerisourceBergen y McKesson, fueron acusadas por estados, ciudades y condados de desempeñar un papel importante en la canalización de una avalancha de analgésicos opioides a las comunidades de todo Estados Unidos. Las drogas provocaron la muerte por sobredosis de más de 500.000 personas. personas de 2009 a 2019, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

«Esta fue una crisis provocada por personas», dijo el fiscal general de Pensilvania, Josh Shapiro, en una conferencia de prensa en la que anunció el acuerdo. «Esta epidemia fue fabricada por un ejército de ejecutivos farmacéuticos».

El acuerdo aún requiere la aprobación de más de 40 estados y cientos de ciudades y condados. Una vez finalizado, resultaría en el flujo de miles de millones de dólares a los estados para ser utilizados en prevención, tratamiento y recuperación.

Los médicos atienden a un hombre que no respondía después de una sobredosis de un opioide en el suburbio de Salem, Massachusetts, en Boston, el 9 de agosto de 2017.Archivo de Brian Snyder / Reuters

«Aún no hemos llegado a la línea de meta, pero estamos logrando un progreso real», dijo el fiscal general de Tennessee, Herb Slatery.

Slatery señaló que el acuerdo fue el resultado de un esfuerzo bipartidista de los fiscales generales estatales.

«Quiero enfatizar cómo trabajamos juntos», dijo Slatery. «Somos estados rojos y estados azules. Nos llevamos bien y resolvemos problemas».

Pero un fiscal general del estado, Bob Ferguson de Washington, anunció que planea rechazar el trato.

«El acuerdo, para ser franco, no es lo suficientemente bueno para Washington», dijo Ferguson en un comunicado emitido el miércoles por la tarde. «Extiende fondos lamentablemente insuficientes en pequeños pagos durante casi 20 años, que se compartirán entre más de 300 jurisdicciones de Washington. «

El acuerdo se anunció un día después de que NBC News y otros medios informaron que estaba cerca de ser finalizado.

El martes, Paul Geller, uno de los principales abogados que representa a ciudades y condados, describió el acuerdo como un «cambio de juego» para las partes del país más afectadas por la epidemia de opioides.

«No hay duda de que llegamos demasiado tarde para algunas familias, pero hay que empezar en algún lugar y empezar en algún momento, y es mejor ahora empezar a hacer estos cambios en las regiones locales donde se necesitan desesperadamente», dijo Geller, del firma Robbins Geller.

Según el acuerdo, los tres distribuidores de medicamentos pagarán hasta $ 21 mil millones durante los próximos 18 años. Johnson & Johnson pagará hasta $ 5 mil millones durante nueve años, con hasta $ 3.7 mil millones pagados durante los primeros tres años.

De los $ 26 mil millones, alrededor de $ 2 mil millones se destinarán a honorarios de abogados y otros costos, dijeron las autoridades.

Los tres distribuidores de medicamentos no respondieron a las solicitudes de comentarios. Anteriormente han rechazado los reclamos planteados en las demandas.

El martes, Johnson & Johnson dijo en un comunicado que había acordado contribuir con $ 5 mil millones hacia un acuerdo final para resolver las demandas.

«Sigue habiendo progreso hacia la finalización de este acuerdo y seguimos comprometidos a brindar certeza a las partes involucradas y asistencia crítica para las familias y comunidades necesitadas», dijo Johnson & Johnson. «El acuerdo no es una admisión de responsabilidad o irregularidad, y la Compañía continuará defendiéndose contra cualquier litigio que el acuerdo final no resuelva».

En un paso inicial hacia un acuerdo más amplio, los tres distribuidores llegaron a un acuerdo con Nueva York por alrededor de $ 1.1 mil millones, anunció el martes la procuradora general del estado de Nueva York, Letitia James. El acuerdo no incluye una admisión de responsabilidad.

Las empresas dijeron en un comunicado conjunto que ven el acuerdo como «un paso importante hacia la finalización de un acuerdo amplio con estados, condados y subdivisiones políticas».

«Los distribuidores siguen profundamente preocupados por el impacto que la epidemia de opioides está teniendo en las comunidades de todo el país y siguen comprometidos a ser parte de la solución», dijo el comunicado.

Parte del dinero para el estado de Nueva York se priorizará para los condados de Nassau y Suffolk, que presentaron una de las primeras demandas por opioides en el país. El dinero, que se espera que comience a fluir a las ciudades y condados de Nueva York en dos meses, se destinará a la prevención, el tratamiento y la recuperación de la adicción a los opioides.

«Si bien ninguna cantidad de dinero compensará los millones de adicciones, los cientos de miles de muertes o las innumerables comunidades diezmadas por los opioides, este dinero será vital para prevenir cualquier devastación futura», dijo James en un comunicado.

El acuerdo con Nueva York también incluye el requisito de que las empresas reúnan datos sobre la distribución de opioides en un depósito nacional supervisado por un tercero independiente. La cámara de compensación, que está destinada a monitorear los posibles puntos calientes de opioides que podrían surgir, dictaría «límites de envío de opioides específicos de la farmacia que cada distribuidor debe seguir», según la oficina de James, y los pedidos sospechosos serían marcados para un mayor escrutinio por parte de los reguladores estatales. .

La crisis de los opioides se agravó durante la pandemia de coronavirus, según cifras del gobierno. Las muertes por sobredosis aumentaron a un récord de 93.000 el año pasado, frente a las 72.000 del año anterior.

«Millones de personas en todo el país están enfermas o muertas por adicción a los opioides», dijeron nueve fiscales generales estatales en un comunicado conjunto el martes. «Los fiscales generales estatales han trabajado arduamente negociando en su nombre durante años para obligar a estas empresas a pagar para combatir la epidemia de opioides que ayudaron a crear y alimentar.

«Nuestras negociaciones están progresando bien y potencialmente cerca de su finalización», agrega el comunicado. «Esperamos traer los dólares que tanto necesitan a nuestros estados para ayudar a las personas a recuperarse de la adicción a los opioides y cambiar fundamentalmente las industrias de fabricación y distribución de opioides para que esto nunca vuelva a suceder».



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