5 muertos en accidente de helicóptero en Alaska, incluido el hombre checo más rico

5 muertos en accidente de helicóptero en Alaska, incluido el hombre checo más rico



ANCHORAGE, Alaska – Un helicóptero contratado que transportaba guías e invitados desde un albergue en un viaje de heli-esquí en el campo de Alaska se estrelló, matando al piloto y a otras cuatro personas, incluido el hombre más rico de la República Checa.

La única otra persona a bordo estaba en estado grave pero estable el domingo en un hospital de Anchorage, dijeron las tropas del estado de Alaska.

Los cinco muertos en el accidente del sábado fueron identificados como Petr Kellner, de 56 años, y Benjamin Larochaix, de 50, ambos de la República Checa; Gregory Harms, 52, de Colorado; y dos habitantes de Alaska, Sean McMannany, 38, de Girdwood, y el piloto, Zachary Russel, 33, de Anchorage, dijeron las tropas el domingo.

Los cinco pasajeros incluyeron tres invitados y dos guías de Tordrillo Mountain Lodge, dijo la portavoz de la compañía Mary Ann Pruitt.

Kellner era un hombre de negocios con un patrimonio neto de más de $ 17 mil millones, según la lista Forbes 2020 de las personas más ricas del mundo.

Kellner poseía una participación del 98,93% en PPF Group, una empresa de inversión internacional. El grupo opera en 25 países de Europa, Asia y América del Norte con activos que ascienden a 52.000 millones de dólares (44.000 millones de euros). PPF Group confirmó la muerte de Kellner.

Kellner y Larochaix «eran huéspedes leales y frecuentes» en el albergue, dijo Pruitt en un correo electrónico a Associated Press.

Harms fue un guía de heliesquí pionero en Alaska y trabajó durante muchos años en el albergue, dijo Pruitt. «Greg era uno de los guías con más experiencia en el negocio», dijo. También fundó una empresa de heliesquí que dirigía viajes por todo el mundo.

McMannany había sido guía durante más de 10 años y estuvo en el albergue durante los últimos cinco, dijo. También fue instructor de avalanchas y guía de montaña experimentado en Denali, el pico más alto de América del Norte.

Russel era piloto de Soloy Helicopters, una empresa con sede en Wasilla que es contratada por el albergue para proporcionar transporte, dijo Pruitt.

«Esta noticia es devastadora para nuestro personal, la comunidad en la que operamos y las familias de los fallecidos», dijo un comunicado emitido por el albergue.

El Eurocopter AS50 se estrelló en circunstancias desconocidas a unas 50 millas (80 kilómetros) al este de Anchorage a las 6:35 pm del sábado, dijo el domingo la Administración Federal de Aviación. Las autoridades dijeron que el lugar del accidente estaba cerca del glaciar Knik.

El albergue está ubicado a unas 60 millas al noroeste de Anchorage, en Judd Lake. El sitio web de la compañía se anuncia a sí mismo como el albergue de heliesquí en funcionamiento más antiguo de Alaska, y promete pistas de nieve profunda y prístina en algunos de los mejores terrenos montañosos del mundo. “Una aventura alpina incomparable está a solo un paseo en helicóptero”, dice el sitio web. Los paquetes comienzan en $ 15,000 por persona.

El comunicado de la logia dijo que esta era la primera vez en sus 17 años en el negocio «que hemos tenido que enfrentar un evento de esta medida».

Soloy Helicopters tiene una flota de 19 helicópteros que brindan servicios chárter principalmente en Alaska.

Su sitio web dice que brinda apoyo al gobierno y la industria, y se especializa en trabajos para programas de exploración de perforación sísmica de petróleo. Soloy Helicopters no respondió de inmediato a un correo electrónico enviado a The Associated Press en busca de comentarios el domingo.

Los policías estatales de Alaska dijeron en un comunicado el domingo que recibieron un informe de un helicóptero atrasado y la ubicación de los posibles escombros del accidente el sábado por la noche.

Un equipo de rescate del Centro de Coordinación de Rescate de Alaska fue enviado al lugar del accidente en el área del glaciar Knik poco después de las 10 pm, escribieron los soldados. El equipo llegó y encontró a cinco ocupantes muertos y un único superviviente, que fue trasladado a un hospital.

La Guardia Nacional del Ejército de Alaska y los voluntarios del Alaska Mountain Rescue Group recuperaron los cuerpos del lugar del accidente el domingo y los entregaron al médico forense estatal.

Se ha levantado una restricción temporal de vuelo impuesta sobre el glaciar, dijeron las tropas.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte está investigando el caso del accidente.



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