A Biden no le gusta la intromisión de Rusia en Ucrania. Pero no está preparado para detenerlo.

A Biden no le gusta la intromisión de Rusia en Ucrania. Pero no está preparado para detenerlo.


El secretario de Estado Antony Blinken se encuentra en Ucrania en un esfuerzo por mostrar a los ucranianos que “los apoyamos, incluso contra cualquier agresión de Rusia”, como lo expresó en una entrevista reciente con MSNBC. Pocos en Washington se oponen a este lenguaje, que se hace eco de otras declaraciones de la administración Biden y de la idea popular de que Estados Unidos debería proteger a Ucrania de Rusia.

Si las cosas se complican, Estados Unidos no defenderá a Ucrania, al menos no lo suficiente como para importarle a Rusia, y fingir lo contrario no sirve de nada a Ucrania.

Pero insinuar que Estados Unidos puede proteger militarmente a Ucrania es un error. Eso es porque, si las cosas se complican, Estados Unidos no defenderá a Ucrania, al menos no lo suficiente como para importarle a Rusia, y fingir lo contrario no sirve de nada a Ucrania. De hecho, el apoyo retórico de Estados Unidos puede impedir que Kiev reconozca la necesidad de hacer sacrificios desagradables para adaptarse a su vecino mucho más fuerte.

Desde que Rusia invadió Ucrania en 2014, se apoderó de Crimea y apoyó a los rebeldes separatistas que continúan luchando en la región oriental de Donbas, en general se ha dado por hecho en Washington que Estados Unidos debería hacer algo para ayudar a Ucrania a prevalecer. Esto se debe menos a las virtudes de Ucrania que a los pecados de Rusia. Oponerse a la agresión rusa en Ucrania parece una forma de hacer lo correcto sin mucho riesgo.

El viaje de Blinken se produce semanas después de que más de 100.000 soldados rusos se concentraran en las fronteras de Ucrania. Aunque las tropas se han retirado en parte, su presencia es un esfuerzo por intimidar a los líderes de Ucrania. Los combates aumentaron a principios de este año en Donbas cuando se rompió el último alto el fuego. Las conversaciones para resolver la guerra de Ucrania están estancadas, y Rusia exige más autonomía para las dos provincias de Donbas de la que Kyiv está dispuesta a dar.

Ucrania por sí sola no puede equilibrar el poder ruso. Su ejército no sería rival para el de Moscú, incluso si una gran parte del país no estuviera del lado de Rusia. Ucrania tiene 209.000 militares en servicio activo frente a los 900.000 de Rusia, y una frontera terrestre de 1.200 millas con Rusia que defender. Se proyecta que su gasto en defensa en 2021 será de $ 4,3 mil millones, mucho menos de una décima parte del de Rusia, que también tiene más de 10 veces el producto interno bruto de Ucrania.

Este desequilibrio de poder deja a Ucrania con dos caminos básicos hacia la seguridad: acomodar a Rusia para evitar su amenaza o tratar de convertirse en un protectorado occidental, idealmente uniéndose a la OTAN. Dado que la primera opción probablemente implica renunciar a cualquier esperanza de recuperar Crimea, ceder un alto grado de autonomía a las provincias de Donbas y permanecer sujeto a la intimidación rusa, Kiev naturalmente quiere todo el apoyo militar occidental que pueda obtener, ya sean armas, entrenamiento militar. o promesas de un camino para unirse a la OTAN, que quiere pero parece poco probable que reciba.

Hasta ahora, el presidente Joe Biden ha ofrecido a Ucrania respaldo retórico, pero nada concreto. Al igual que Blinken, ha hablado de un «apoyo inquebrantable» a Ucrania y dijo en febrero que «defender la soberanía y la integridad territorial de Ucrania sigue siendo una preocupación vital para Europa y Estados Unidos». Pero no se ha unido al secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, para ofrecer apoyo al derecho de Ucrania a solicitar su adhesión a la alianza.

Un problema con este vago apoyo a Ucrania es que no va a disuadir a nadie. La simpatía por la difícil situación de Ucrania es natural, pero ni ella ni los miles de millones de gastos en ayuda militar pueden crear un fuerte interés estadounidense allí, como el peligro de que el territorio se use para atacar a los EE. UU. O un interés económico que hace que el riesgo de guerra parezca racional.

Rusia, por el contrario, tiene un gran interés; Históricamente gobernó allí, tiene vínculos etnonacionalistas con un gran porcentaje de la población y teme que Ucrania vuelva a ser un corredor para futuras amenazas a su territorio. Esta marcada asimetría de intereses en Ucrania significa que las promesas de Estados Unidos de defenderla no disuadirán a Rusia. Incluso poner a Ucrania en la OTAN es poco probable que cambie esto.

Aún así, muchos estadounidenses, al ver una democracia incipiente intimidada por el presidente ruso Vladimir Putin, están dispuestos a ayudar y se preguntarán si fanfarronear no es lo menos que podemos hacer por Kiev. ¿Por qué no al menos hacer que Rusia se preocupe más de que cualquier nuevo ataque contra Ucrania pueda desencadenar una guerra más amplia y desastrosa con la OTAN?

Pero tales amenazas, incluso las vacías, conllevan tres grandes riesgos. Primero, aumentan las probabilidades de lo que pretende prevenir: un ataque ruso absoluto. De hecho, la posibilidad de que las fuerzas occidentales defiendan Ucrania puede ser lo suficientemente alarmante para Rusia como para provocar una invasión. Moscú podría razonar que, si bien la OTAN probablemente no defendería realmente a su nuevo miembro, ¿por qué esperar para saber cuándo puede simplemente conquistar lo que quiere ahora y prevenir ese peligro? Rusia también podría usar la posibilidad de la membresía de Ucrania en la OTAN como una cínica excusa para atacar.

En segundo lugar, fanfarronear podría alentar la costosa transferencia de más fuerzas militares estadounidenses a Europa u otras medidas arriesgadas destinadas a señalar la voluntad de librar una guerra potencialmente suicida. Tales movimientos no solo aumentan la carga de los contribuyentes estadounidenses y las probabilidades de guerra, sino que también podrían envenenar las relaciones con el Kremlin y promover la intransigencia de Rusia en otras áreas donde podría ser útil para Occidente.

En tercer lugar, la perspectiva de salvación a través de la OTAN le da a Ucrania una falsa esperanza. Convertirse en un protectorado permanente de los EE. UU. Es un espejismo que podría impedir que Kiev haga lo que realmente requiere su seguridad, que es alguna forma de acomodación con Rusia sin dejar de ser neutral en su competencia con la OTAN.

El punto aquí no es que Estados Unidos no deba hacer nada si Rusia invade Ucrania. Rusia debería saber, sobre la base de los resultados de su toma de Crimea y el sentido común político, si nada más, que una agresión renovada probablemente haría que las potencias estadounidenses y europeas aumenten el gasto de la OTAN, impongan nuevas sanciones, presionen para limitar sus exportaciones de gas y lo traten cada vez más. como un estado canalla. Las ventas de armas a Ucrania también podrían aumentar, aunque deberíamos preguntarnos si eso solo prolongará la guerra y, por lo tanto, ayudará a los ucranianos.

Estados Unidos y sus aliados no pueden mover Ucrania al oeste, darle un ejército que pueda equilibrar el poder ruso o hacer nuestros sus problemas de seguridad. Al pretender ayudar, evitamos que Ucrania tenga políticas que se ajusten a su geografía, adaptándose a su circunstancia como vecino de Rusia de una manera que produzca una paz sostenible. Hacer de Ucrania un representante en una pelea con una Rusia contra la que no estamos dispuestos a luchar no es un gran favor.



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