A medida que Europa alivia las restricciones de viaje, los puntos calientes de vacaciones esperan que los turistas estadounidenses regresen

A medida que Europa alivia las restricciones de viaje, los puntos calientes de vacaciones esperan que los turistas estadounidenses regresen

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LONDRES – Tienen la reputación de ser ruidosos y desagradables, pero como Europa parece lista para reabrir sus fronteras a los visitantes extranjeros a tiempo para la temporada de viajes de verano, espera que los turistas estadounidenses regresen.

La Unión Europea señaló la semana pasada que aliviará las restricciones para los viajeros vacunados de fuera del bloque, incluido Estados Unidos. La UE cerró sus fronteras el año pasado en un intento por detener la propagación del Covid-19, pero muchos estados miembros que dependen en gran medida del turismo están desesperados por que los viajeros extranjeros regresen.

Las llegadas internacionales a Europa se redujeron en un 70 por ciento el año pasado en comparación con 2019. Los estadounidenses realizaron más de 36 millones de viajes a Europa en 2019. Ese número se redujo a 6,6 millones el año pasado, según datos de la Comisión Europea de Viajes.

Pero con la mitad de los adultos estadounidenses ahora completamente vacunados y las aerolíneas estadounidenses expandiendo cada vez más los vuelos a Europa, algunos estadounidenses están comenzando a considerar la posibilidad de viajar en verano este año.

Después de que la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, insinuó el mes pasado que los estadounidenses que han sido completamente vacunados podrían visitar los países del bloque este verano, las búsquedas de tarifas aéreas de la UE desde Estados Unidos aumentaron un 47 por ciento, según la firma de análisis de tarifas aéreas Hopper.

Este mes, Grecia se convirtió en el primer destino turístico europeo importante en dar la bienvenida a turistas extranjeros, entre ellos estadounidenses, sin requerir que se pongan en cuarentena si están completamente vacunados o tienen una prueba de Covid-19 negativa.

«Grecia está ofreciendo lo que la gente necesita», tuiteó el ministro de Turismo griego, Harry Theoharis, cuando el país reabrió el 15 de mayo. «Momentos de calma y despreocupación en el camino hacia la normalidad».

El país se ha comprometido a vacunar completamente a la población de sus 6.000 islas para fines de junio.

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Uno de ellos, Santorini en el mar Egeo, famoso en Instagram, es una trampa para turistas para los estadounidenses. Constituyen el 60 por ciento de la base de clientes de Canaves Oia, una pequeña cadena de hoteles de lujo con vistas al interminable mar azul y las casas encaladas.

Cuando se le preguntó cuánto extrañaba tener a los estadounidenses cerca, el director gerente Markos Chaidemenos dijo a NBC News, sonriendo: «No tienes idea».

Los estadounidenses ya han comenzado a reservar, «a lo grande», dijo, reservando habitaciones con mucha anticipación para finales de este verano.

Incluso antes del anuncio de la UE, Chaidemenos, de 33 años, dijo que los primeros huéspedes estadounidenses de los hoteles en más de un año comenzaron a llegar, tan pronto como Grecia reabrió este mes.

“Los agentes de viajes están abrumados con solicitudes”, agregó.

Pero otros estados de la UE han sido más cautelosos que Grecia.

Un camarero trabaja en la terraza del emblemático Café de Flore de París.Bertrand Guay / AFP – Getty Images

Alemania, donde los estadounidenses representan el mayor mercado de turismo en el extranjero, ha sido cauteloso con la flexibilización de las medidas de bloqueo, y sus 16 estados levantaron lentamente algunas restricciones solo la semana pasada.

Algunos museos están reabriendo con restricciones, y los cafés y restaurantes están comenzando a reabrir para cenar al aire libre en su capital urbana de moda, Berlín, donde los estadounidenses son los visitantes extranjeros más frecuentes después de los británicos.

El turismo en la ciudad se ha visto muy afectado, dijo Christian Taenzler, portavoz de Visit Berlin, la guía de viajes oficial de la capital. Así que la medida de la UE para aliviar las restricciones de viaje para los viajeros internacionales lo deja optimista sobre la temporada de verano.

Taenzler, de 59 años, espera que la reputación de Alemania como un país seguro con una sólida infraestructura de salud y estrictos protocolos de higiene lo conviertan en un destino de referencia para los estadounidenses y otros extranjeros, que todavía están ansiosos por la exposición al Covid-19.

También es probable que cambie la forma en que viajarán los estadounidenses que decidan ir a Europa este verano, dijo. Él espera que los estadounidenses se queden en un solo lugar para minimizar su movimiento, en lugar de visitar varios países europeos en una sola visita.

«El salto de destino está fuera», dijo. «Los destinos seguros están de moda».

La gente toma instantáneas mientras visita el Louvre en París.Thibault Camus / AP

Mientras tanto, Italia, otro destino europeo popular entre los viajeros estadounidenses, todavía se encuentra oficialmente en estado de emergencia. Fue uno de los más afectados en Europa en las primeras etapas de la pandemia y tiene el mayor número de muertos de la región.

Aunque los casos y las muertes están disminuyendo, todavía hay un toque de queda nocturno en todo el país, y los bares y restaurantes están abiertos solo para cenar al aire libre.

Pero Italia tiene un gran sector turístico, que contribuye con un 13 por ciento a su producto interno bruto, y traer de regreso a los viajeros extranjeros es vital para su recuperación pospandémica.

A principios de este mes, el primer ministro italiano, Mario Draghi, dijo al mundo que «ha llegado el momento de reservar sus vacaciones en Italia».

El país también ha expandido los vuelos llamados “Covid-19 gratis” hacia y desde algunas ciudades de los EE. UU., Que permiten a los viajeros saltarse la cuarentena si dan negativo antes y después de subir al avión.

Los turistas disfrutan de las atracciones de Venecia, Italia.Manuel Silvestri / Reuters

Al igual que Grecia, está trabajando para inmunizar sus puntos calientes de turismo en islas como Capri, frente a la costa de Nápoles.

El ochenta por ciento de los 14.000 habitantes de la isla han recibido la primera dosis de una vacuna y no hay casos de Covid-19, dijo el alcalde de Capri, Marino Lembo. Los trabajadores del turismo que llegan a la isla desde la Italia continental también están siendo vacunados.

Es parte de un esfuerzo para que los estadounidenses y otros viajeros extranjeros sepan que venir a Capri es seguro, dijo.

El año pasado, la isla perdió la mitad de sus ingresos por turismo, agregó.

Pero después del anuncio de la UE, espera ver a los turistas estadounidenses descansando en las aguas esmeralda de Capri una vez más.

«Hay un deseo de volver», dijo. «Los estadounidenses se sienten como en casa aquí».

Mientras tanto, Francia, el principal destino turístico del mundo en 2019, está emergiendo lentamente de su tercer bloqueo.

Los franceses recuperaron parte de su «alegría de vivir» la semana pasada con la reapertura del gobierno de terrazas de restaurantes y museos, incluido el famoso Louvre. Pero las máscaras siguen siendo obligatorias por dentro y por fuera.

A los estadounidenses se les ha prohibido viajar a Francia desde marzo de 2020, y el país bloqueó esta semana a los viajeros del Reino Unido por preocupaciones sobre una nueva variante del coronavirus. Pero el presidente Emmanuel Macron le dijo a CBS el mes pasado que esperaba que los estadounidenses pudieran viajar una vez más a Francia este verano.

La gente pasa por un café local en la zona principal del puerto de Patmos, Grecia.Byron Smith / Getty Images

Georges y Odette de la Rochebrochard poseen un restaurante cerca de la catedral de Notre Dame en París y alquilaron apartamentos de Airbnb en el corazón de la capital francesa.

Su sustento depende de los turistas, en particular de los estadounidenses, pero la pandemia los vio perder el 80 por ciento de sus ingresos.

A pesar de la medida de la UE para aliviar las restricciones a los viajes al extranjero, siguen siendo pesimistas sobre las perspectivas de este verano.

“Es demasiado tarde para anunciar que Francia y Europa están abiertas al turismo este verano”, dijo Georges, de 68 años.

“Es casi junio y dudo mucho que muchos estadounidenses reserven un vuelo y un hotel a París con tan poca antelación. El turismo simplemente no funciona así ”, dijo.

«Nadie espera que las cosas sigan como de costumbre este año».

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