A medida que las luces de Broadway se vuelven a encender, las empresas del distrito de los teatros reflexionan sobre los 18 meses de cierre

A medida que las luces de Broadway se vuelven a encender, las empresas del distrito de los teatros reflexionan sobre los 18 meses de cierre

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Programas de renombre como Hamilton, Wicked y The Lion King allanaron sus cortinas el martes por primera vez desde que comenzó la pandemia, cuando Broadway reabrió a plena capacidad. Pero los fanáticos y los artistas intérpretes o ejecutantes no fueron los únicos entusiasmados con el regreso de Great White Way; los negocios que rodean los teatros de Midtown Manhattan también lo estaban, aunque con precaución.

Alan Rosen, propietario de tercera generación del restaurante y panadería de Junior, esperaba una «gran noche» para sus dos ubicaciones en el distrito de los teatros.

“Broadway es solo un barómetro para la ciudad de Nueva York y también es un barómetro para nuestro negocio”, dijo, y agregó que el negocio ya ha aumentado un 10 por ciento desde la primera ola de reaperturas de Broadway a principios de mes. «Es importante para nosotros».

Junior’s, un alimento básico y postres de Nueva York, cerró sus tres propiedades en Nueva York al comienzo de la pandemia. Su ubicación en el centro de Brooklyn reabrió el verano pasado, y las dos propiedades del centro de la ciudad volvieron a abrir recientemente.

El elenco de «Waitress» durante el telón del musical reabrió en Broadway el 2 de septiembre de 2021.Bruce Glikas / Getty Images

Aparte de un incendio que provocó el cierre de nueve meses de la ubicación de Brooklyn en 1981, Rosen dijo que en los casi 71 años de historia de Junior no ha soportado nada como lo ha hecho en los últimos 18 meses. Aunque dijo que todavía está «un poco preocupado» por el impacto de Covid, de cara al invierno, Rosen dijo que encuentra alivio en el hecho de que el negocio está mucho mejor de lo que ha sido, ahora solo un 30 por ciento menos que en tiempos prepandémicos.

«Ojalá haya luz al final de este túnel aquí y espero con ansias que estemos al 100 por ciento, no solo en el negocio sino en nuestras vidas», dijo. «Estamos deseando volver a dar la bienvenida a todos nuestros huéspedes, simplemente muy emocionados de haber sobrevivido».

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, calificó el regreso completo de Broadway como una «gran noche para el regreso de la ciudad de Nueva York» en una conferencia de prensa el martes, y señaló que está recuperando «muchos empleos».

«Esto es realmente emocionante», dijo. “Se trata de quiénes somos como neoyorquinos. Somos la capital de las artes y la cultura. Broadway y todas las artes y la cultura de la ciudad expresan la vida, la energía, la diversidad y el espíritu de la ciudad de Nueva York «.

La industria del turismo de la ciudad de Nueva York ha sufrido mucho durante la pandemia, contribuyendo con un 75 por ciento menos a la economía de la ciudad en 2020 que en 2019, según un informe de abril de 2021 de la Oficina del Contralor del Estado de Nueva York. El empleo en la industria también disminuyó en 89,000 puestos de trabajo, o más del 30 por ciento, en 2020. Una racha de 10 años de crecimiento turístico récord se detuvo el año pasado, con solo 22,3 millones de personas visitando la ciudad, una disminución del 67 por ciento en comparación con el año anterior, según el informe.

Los niveles de tráfico peatonal en el corazón del distrito de los teatros se están recuperando. El tráfico peatonal total de la cadena minorista en Times Square Alliance Business Improvement District, un área que se extiende desde West 53rd Street hasta West 40th Street, se recuperó un 51 por ciento en agosto de 2021 en comparación con agosto de 2019, según un informe de la firma de análisis de tráfico peatonal Placer. ai. Más específicamente, el tráfico peatonal en los restaurantes se recuperó un 55 por ciento, mientras que el tráfico peatonal en los hoteles se recuperó en un 61 por ciento durante el mismo período de comparación.

Vijay Dandapani, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Hoteles de la ciudad de Nueva York, que representa a casi 300 hoteles en toda la ciudad, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que la industria «apoya enormemente la reapertura de Broadway» y da la bienvenida a los fanáticos. Sin embargo, Dandapani también dijo que todavía es «demasiado pronto para decir si la ocupación ha mejorado materialmente como consecuencia, dado que la mayoría de las fuentes de turismo, en particular el mercado internacional, permanecen cerradas».

Peter Dafnos, presidente de Westway Diner, un restaurante ubicado a solo una avenida de varios teatros de Broadway, tampoco saca conclusiones precipitadas.

“Es una operación del día a día”, dijo. «Es como empezar de cero».

Aunque dijo que el regreso de Broadway «significa mucho», dada la cantidad de asistentes al teatro, miembros del equipo y artistas que generalmente atraviesan las puertas de Westway, Dafnos sigue siendo escéptico sobre un potencial impulso en los negocios en el futuro cercano, especialmente teniendo en cuenta lo habitual. La calma de septiembre y la incertidumbre de la variante delta del coronavirus que se dirige hacia el invierno.

“No hemos hecho nada especial a cambio de Broadway porque, de nuevo, es esperar y ver qué pasa”, dijo. «Hemos estado en un patrón de espera, como dicen, esperando a ver qué pasa».

Dafnos, quien le dijo a NBC News al comienzo de la pandemia que el negocio de Westway había caído un 95 por ciento en ese momento, todavía espera el 50 por ciento de la recuperación prepandémica. El restaurante sigue funcionando en horario reducido.

«En este punto, si mi negocio pudiera generar suficiente dinero para cubrir los gastos, estoy feliz», dijo.

Otros espectáculos de Broadway como Come From Away, Aladdin y Moulin Rouge regresarán en las próximas semanas.

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