A medida que los dólares de Wall Street fluyen hacia la energía verde, ¿qué sigue para la industria petrolera?

A medida que los dólares de Wall Street fluyen hacia la energía verde, ¿qué sigue para la industria petrolera?



Uno de los primeros actos de Joe Biden como presidente fue firmar una ola de órdenes ejecutivas el día de la inauguración para deshacer el legado del ex presidente Donald Trump ignorando el cambio climático, una medida que marca el comienzo de una nueva era para la floreciente industria de las energías renovables.

El presidente Biden se movió la semana pasada para unirse al histórico acuerdo climático de París, destinado a reducir la huella de carbono del mundo en las próximas décadas, y revocó el permiso para construir el controvertido oleoducto Keystone XL. También firmó una orden que revocó los retrocesos en los estándares de emisiones de vehículos y restableció un grupo de trabajo sobre los costos sociales de los gases de efecto invernadero. Anteriormente, presentó un plan de 2 billones de dólares para poner al país en «un camino irreversible» hacia las emisiones netas de carbono cero para 2050.

“Un grito de supervivencia proviene del planeta mismo”, dijo Biden en su discurso de inauguración la semana pasada. “Un grito que no puede ser más desesperado ni más claro”.

La rápida acción de Biden sobre el cambio climático repercutió en la industria petrolera. El Instituto Estadounidense del Petróleo, un grupo de presión de la industria, dijo que apoya la reincorporación al acuerdo de París, pero calificó la orden de Biden de revocar el oleoducto Keystone como «una bofetada a los miles de trabajadores sindicales».

«Revocar el oleoducto Keystone XL es un paso atrás significativo tanto para el progreso ambiental como para nuestra recuperación económica», dijo el grupo en un comunicado de prensa. «Este movimiento equivocado obstaculizará la recuperación económica de Estados Unidos, socavará la seguridad energética de Estados Unidos y tensará las relaciones con uno de los mayores aliados de Estados Unidos».

Algunas compañías petroleras europeas ya han comenzado el cambio hacia las energías renovables. Royal Dutch Shell dijo a los inversores en abril que para 2050 su objetivo es lograr emisiones netas cero en todas sus operaciones e invertir en combustible de hidrógeno, un combustible sin carbono quemado con oxígeno que puede impulsar aviones y automóviles. Durante el último año, BP ha comenzado a pasar del petróleo a las energías renovables bajo el liderazgo de su nuevo director ejecutivo, Bernard Looney. En septiembre, la compañía presentó una iniciativa que reducirá la exploración de petróleo y aumentará veinte veces su capacidad de generación renovable.

«Nuestra nueva estrategia va a transformar a BP en una empresa muy diferente, no de la noche a la mañana, dado nuestro tamaño y escala, sino rápido porque el mundo necesita un cambio», dijo Looney a los inversores. «Y lo que es más importante, queremos ser parte de ese cambio».

Si bien algunos rezagados en la industria petrolera de EE. UU. Corren el riesgo de perder terreno en esta nueva era, hay una lista completamente nueva de ganadores. Los dólares de Wall Street han entrado en acciones de energía verde desde que Biden mostró la promesa de ganar la Casa Blanca, según Steve Fleishman, analista senior de Wolfe Research. Desde el verano, un índice de acciones de energía solar llamado Invesco Solar ETF ha visto su precio dispararse en aproximadamente un 150 por ciento, en comparación con alrededor del 18 por ciento del S&P 500.

«Las acciones de energía limpia ya habían tenido un rendimiento superior durante mucho tiempo, pero simplemente alcanzaron un nivel completamente nuevo», dijo Fleishman. «Es un crescendo después de que los demócratas ganaran el Senado».

Los inversores apuestan a que la administración de Biden acelerará la industria de las energías renovables, desde la energía verde hasta los vehículos eléctricos, los parques eólicos que funcionan con baterías y los edificios comerciales de cero emisiones. La industria ya había estado creciendo en parte debido a una serie de créditos fiscales estatales y locales que fomentan la inversión en energía verde. Esos créditos dieron sus frutos: en los últimos cuatro años, el precio de la energía renovable se redujo drásticamente, haciéndola más barata que el carbón o el gas para los consumidores, según Michael Weinstein, analista de investigación de Credit Suisse Securities.

Según las políticas climáticas de Biden, la demanda de energía limpia podría duplicarse potencialmente en los próximos 15 años, dijo Weinstein a los inversores la semana pasada. La industria de la energía limpia ya está en camino de ver un crecimiento anual de las ganancias del 5 al 10 por ciento durante las próximas dos décadas, lo que requerirá una inversión de $ 58 billones para 2040, según Mark Haefele, analista de UBS.

«Dado que los gobiernos y las empresas ponen un mayor énfasis en los problemas climáticos, creemos que las estrategias sostenibles se beneficiarán en un mundo posterior a una pandemia», dijo Haefele a los inversores el jueves.

Algunas de las empresas de energía limpia más grandes del país ya tenían una presencia cada vez mayor en Washington, DC, a través de organizaciones como Renewable Energy Buyers Alliance, que representa a Amazon, Google, Facebook, General Motors y otras 300 empresas.

“Nuestras prioridades políticas se centran en el lado de la demanda para desbloquear el mercado”, dijo Miranda Ballentine, directora ejecutiva de Renewable Energy Buyers Alliance y ex directora de sostenibilidad para energía renovable global en Walmart. «Estas son marcas estadounidenses icónicas que ponen su nombre en las prioridades de las políticas, lo cual es bastante inusual porque no son empresas de energía».

Pero han surgido nuevos grupos de presión alrededor del Capitolio. La Asociación de Transporte Cero Emisiones, lanzada en noviembre, planea presionar al Congreso para que ayude a financiar la construcción de nuevas estaciones de carga de automóviles eléctricos y otorgue créditos fiscales para que los consumidores y las empresas compren vehículos sin emisiones. En septiembre, la Asociación Estadounidense de Energía Limpia se lanzó bajo Heather Zichal, ex asesora climática de la administración Obama, para abogar por las empresas de energía solar y eólica.

Entre los miembros del grupo se encuentran Google, que opera dos parques eólicos en Dakota del Norte; y NextEra, una empresa de energía renovable menos conocida cuya valoración de mercado se acerca a la del gigante petrolero ExxonMobil. Independientemente del grupo de presión, NextEra, con sede en Florida, ha gastado miles de millones de dólares construyendo lentamente su imperio en la industria de las energías renovables en todo el país. La compañía ha demandado a las comisiones estatales de servicios públicos por leyes que alientan a los proveedores a utilizar compañías eléctricas locales en Texas y la pérdida de un contrato de servicios públicos con un competidor en Massachusetts.

La compañía se negó a comentar sobre las demandas como una cuestión de política, según David Reuter, portavoz de NextEra.

Al igual que en otros sectores, las pequeñas empresas en la industria de las energías renovables han sido golpeadas por el coronavirus, dejando a las empresas más grandes en una mejor posición para beneficiarse de los futuros créditos fiscales federales que podrían surgir con la nueva administración.

«Estos acuerdos no son sencillos pasos para negociar y, por lo general, conllevan muchos costos legales iniciales que los desarrolladores e inversores más pequeños podrían tener más problemas para digerir para que el acuerdo valga la pena», dijo Adam Wilson, analista de S&P Global Market Intelligence.

“No quiero que parezca que los jugadores más pequeños no pueden aprovechar estos acuerdos en absoluto, eso ciertamente no es cierto. Pero la configuración, tal como está, favorece a los jugadores más grandes ”, dijo Wilson.

Biden aún no ha especificado cómo su administración estructurará los créditos fiscales para estimular el floreciente mercado de proyectos eólicos y solares a gran escala.



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