Al menos 160 símbolos confederados cayeron en 2020, dice SPLC

Al menos 160 símbolos confederados cayeron en 2020, dice SPLC


Cuando los alborotadores arrasaron el Capitolio de Estados Unidos el mes pasado, algunos de ellos agarrando banderas de batalla confederadas, no encontraron una estatua del general rebelde más famoso, Robert E. Lee.

La estatua de Lee, que representó al estado de Virginia como parte de la Colección Nacional de Estatuas del Capitolio durante 111 años, había sido removida solo unas semanas antes, uno de al menos 160 símbolos confederados públicos retirados o movidos de espacios públicos en 2020. según un nuevo recuento que el Southern Poverty Law Center compartió con The Associated Press antes de publicarlo.

El centro de derecho con sede en Montgomery, Alabama, que mantiene un recuento bruto de casi 2.100 estatuas, símbolos, carteles, edificios y parques públicos dedicados a la Confederación, publicó las últimas cifras de su «¿De quién es la herencia?» base de datos el martes. Ha estado siguiendo un movimiento para derribar los monumentos desde 2015, cuando un supremacista blanco entró en una iglesia de Carolina del Sur y mató a varios feligreses negros.

«Estos símbolos racistas sólo sirven para defender la historia revisionista y la creencia de que la supremacía blanca sigue siendo moralmente aceptable», dijo la jefa de gabinete del SPLC, Lecia Brooks, en un comunicado. «Por eso creemos que todos los símbolos de la supremacía blanca deben eliminarse de los espacios públicos».

En algún momento después de que los visitantes y turistas sean bienvenidos al Capitolio de los EE. UU., Habrá una estatua en honor a Barbara Johns de Virginia, una niña negra de 16 años que organizó una huelga en 1951 por las condiciones desiguales en su escuela secundaria segregada en Farmville. Sus acciones llevaron a la integración ordenada por la corte de las escuelas públicas en los EE. UU., A través de la histórica decisión de la Corte Suprema, Brown v. Board of Education.

Cada legislatura estatal puede elegir hasta dos representantes para honrar en la colección del Capitolio. En diciembre, una comisión estatal recomendó reemplazar la estatua de Lee con una estatua de Johns. Los partidarios le dijeron a AP que la legislatura de Virginia casi ha finalizado su ascenso junto a George Washington.

Joan Johns Cobbs, la hermana menor de Barbara Johns, está encantada con el próximo honor. También está feliz de que no hubiera sucedido antes del 6 de enero, cuando el Capitolio fue violado.

«No se puede imaginar lo triste que estaba al ver lo que estaba sucediendo en el edificio del Capitolio», dijo Cobbs. “Me decía a mí mismo, ‘Dios mío. Me alegro un poco de que su estatua ya no estuviera allí. Me preguntaba qué habría pasado «.

Considerada durante mucho tiempo como ofensiva para los afroamericanos, la estatua del Capitolio de Lee no era la única que representaba una figura de la Causa Perdida, un término que se refiere a la creencia de que luchar del lado de los esclavistas en la Guerra Civil era justo y heroico. Jefferson Davis, quien se desempeñó como presidente de los Estados Confederados de América después de convertirse en senador de Estados Unidos por Mississippi, es una de las dos figuras que representan a ese estado en el Capitolio.

El SPLC dice que todavía hay 704 monumentos confederados en pie en los EE. UU. Y derribar algunos de ellos puede ser difícil, particularmente en Alabama, Georgia, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Tennessee, estados donde los legisladores han promulgado políticas que protegen estos monumentos.

El movimiento para eliminar estos símbolos de los espacios públicos se convirtió en parte del ajuste de cuentas nacional sobre la injusticia racial luego del asesinato en mayo pasado de George Floyd, un hombre negro que murió después de que un oficial de policía blanco de Minneapolis presionó su rodilla contra el cuello de Floyd durante varios minutos. Aunque los activistas han pedido que se bajen las banderas confederadas y se derriben los monumentos durante décadas, se desató un impulso más amplio después de que un supremacista blanco mató a tiros a nueve feligreses negros durante una reunión de estudio bíblico en junio de 2015 en la Iglesia Episcopal Metodista Africana Madre Emanuel en Charleston, Carolina del Sur.

«Exponer a los niños a cualquier cosa que promueva falsamente la idea de la superioridad blanca y la inferioridad negra es deshumanizante», dijo Brooks del SPLC en su declaración.

Es por eso que el honor para Johns no podría llegar en un mejor momento, dijo Cameron Patterson, director ejecutivo del Museo Robert Russa Moton, un cuidador del legado de Johns.

Johns se mudó de la ciudad de Nueva York para vivir con su abuela en el condado de Prince Edward en Virginia durante la Segunda Guerra Mundial. Asistió a Moton High School en Farmville, donde, según sus memorias, la escuela segregada tenía malas instalaciones, carecía de laboratorios de ciencias y no tenía gimnasio.

El 23 de abril de 1951, a los 16 años, Johns dirigió a sus compañeros de clase en una huelga contra las malas condiciones en Moton High, llamando la atención de los abogados de derechos civiles de la NAACP. Los abogados presentaron un caso federal que se convirtió en uno de los cinco que la Corte Suprema de Estados Unidos revisó en la decisión de Brown. En 1954, el tribunal superior declaró inconstitucional la segregación.

Este año marcará el 70 aniversario desde la protesta de Johns. Murió en 1991, a los 56 años.

«Existe un reconocimiento real de que su inclusión en la Colección Statuary Hall realmente será una gran oportunidad para que la gente llegue a comprender mejor la historia de Moton en su totalidad», dijo Patterson. «Así que no solo están aprendiendo sobre Barbara y quién era ella, están aprendiendo sobre sus compañeros de clase. Están aprendiendo sobre aquellos que continúan trabajando en esta comunidad, en lo que se refiere a la lucha por la igualdad educativa».

Cobbs, la hermana de Johns, estuvo de acuerdo.

«Espero que los jóvenes lo vean como algo que puedan emular», dijo. «Ser tan joven, ver una injusticia y decidir hacer algo al respecto es bastante notable».



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