Algunos de los que respondieron al 11 de septiembre todavía enfrentan importantes obstáculos en la atención médica

Algunos de los que respondieron al 11 de septiembre todavía enfrentan importantes obstáculos en la atención médica

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Teresa Schlintz, una ex empleada de LHI que estuvo en la compañía durante cuatro años y solía ser la administradora de casos de Maxwell, dijo: «Me di cuenta de que la salud de Kevin estaba doliendo porque él estaba en el programa. Las promesas se rompían una tras otra, y se arrastraban por los beneficios «.

Schlintz fue despedida este año debido a que su fecha de regreso de la licencia por salud mental era indefinida.

Mientras la pareja recibía llamadas de cobradores de deudas, dijeron, un representante de LHI les dijo que su reclamo de rayos X había sido rechazado debido a un error de codificación. Finalmente, el proveedor canceló la factura como una deuda incobrable.

Otros ocho miembros dijeron que han tratado con agencias de cobranza o proveedores que amenazan con enviar facturas a agencias de cobranza por servicios que pensaban que el programa estaba cubriendo.

Kevin Maxwell muestra los pines que recibió por su servicio, junto con su placa.Julia Rendleman / para NBC News
Kevin Maxwell muestra su tatuaje en memoria de la tragedia.Julia Rendleman / para NBC News

Un portavoz de WTCHP dijo que los proveedores a veces facturan a los miembros por error y que «si bien hay cosas [LHI] puede hacer para educar a los proveedores … el error es, en última instancia, del proveedor «.

Michael Bergman, un psicólogo clínico con sede en Austin, Texas, que trata a un ex respondedor voluntario, dijo: «Los socorristas en general merecen muchísimo mejor de lo que está proporcionando esta empresa».

Además de que otros miembros se quedaron en la estacada, él y Authier han pasado al menos seis meses sin recibir pago por parte del programa en dos ocasiones, lo que los llevó a considerar romper sus contratos con LHI.

«Doce mil dólares no es una gota en el balde», dijo Bergman. «Necesito ese dinero para pagar mis cuentas».

Según tres ex empleados y uno actual, los proveedores pueden ser reacios a atender a los miembros del programa debido a los largos períodos de facturación, así como a una enorme cantidad de papeleo y bajas tasas de reembolso.

‘En desarrollo’

Los empleados anteriores y actuales dijeron que una de las principales preocupaciones tanto de LHI como de WTCHP era la falta de prioridad en el apoyo de salud mental para los miembros.

Los miembros que sufren de trastorno de estrés postraumático, ansiedad, abuso de sustancias y depresión son elegibles para recibir tratamiento psicológico y psiquiátrico a través de sus fondos, pero la parte «Atención de salud mental» del manual administrativo de WTCHP, que detalla a qué servicios tienen derecho los miembros, ha estado «en desarrollo «desde febrero de 2020.

Un portavoz de WTCHP dijo que LHI puede plantear cualquier pregunta sobre cobertura durante las «reuniones semanales» y que está al tanto de las políticas de salud mental del programa.

Cuando Young, el administrador de casos de LHI, trató de abogar por que un miembro tuviera acceso a tratamiento psicológico ambulatorio, dijo, el director médico actual admitió no tener antecedentes en salud mental.

«Lo mencioné en las rondas de casos y el director dijo: ‘No sé nada sobre los estándares de atención para la salud mental. ¿Es esto típico de ese tipo de casos?'», Dijo Young.

El programa no exige que el director médico tenga experiencia en salud mental, dado que el puesto «cubre una amplia gama de condiciones», dijo el portavoz.

Los empleados anteriores y actuales de LHI dijeron que la capacitación del personal carecía de un enfoque significativo sobre cómo manejar a las poblaciones traumatizadas, quienes, según dijeron, a menudo constituyen la mayor parte del día de un administrador de casos.

Tiffany Young y Ciera McCormick, quienes han trabajado en el contrato de WTCHP en LHI durante varios años, dijeron que la compañía no fomenta la atención auténtica de los miembros y, en cambio, está «impulsada por métricas».NBC News

«No tenía la capacitación suficiente para manejar adecuadamente las llamadas de miembros que luchan contra el TEPT», dijo Ciera McCormick, una ex empleada de LHI que trabajó en el equipo de administración de casos durante aproximadamente 18 meses. «Todo lo que pude hacer fue ofrecer un oído atento».

McCormick renunció el mes pasado debido al costo que tuvo en su salud mental, que según ella se vio agravada por casos como el de un miembro enfermo de cáncer a quien le extrajeron los dientes hace ocho meses y aún no le han puesto dentaduras postizas porque LHI no puede encontrar un proveedor. .

Michael Gavin, un ex paramédico de Boston y respondedor del 11 de septiembre que sufre de trastorno de estrés postraumático severo, dijo que sus interacciones con el programa lo han llevado a un punto de ruptura. «Estoy bebiendo hasta morir y estoy casi al final de mi cuerda», dijo Gavin, de 57 años, en un mensaje de voz a LHI que compartió con NBC News. «No sé qué voy a hacer».

«Mi PTSD está enfurecido en este momento», dijo Gavin en otra llamada telefónica con LHI sobre un proyecto de ley por el cual el programa negó cobertura.

En junio, LHI le informó a Gavin que estaba siendo colocado en un «contrato de comportamiento», que requería que interactuara respetuosamente con los miembros del personal de LHI o se arriesgaba a poder comunicarse con el programa solo por escrito. El acuerdo, revisado por NBC News, amenaza con suspender su atención si continúa exhibiendo un «comportamiento perturbador y abusivo».

La medida parece estar en desacuerdo con la intención original del programa, porque el Congreso ordenó que los miembros pueden ser cancelados solo si se unieron al programa de manera fraudulenta o si deciden irse.

«Este programa se convirtió en su abusador», recuerda Schlintz haberle dicho a Gavin después de que ella dejó la empresa.

En un comunicado, un portavoz de WTCHP dijo que el programa cancelará la inscripción solo a los miembros que no cumplan con los requisitos de elegibilidad y que LHI «usa los protocolos de su institución para abordar los problemas de comportamiento».

‘No necesito su agradecimiento’

Además de las quejas de los miembros de que el programa no está haciendo lo que se supone que debe hacer, se avecina otro obstáculo: el dinero.

Se suponía que el WTCHP sería financiado por el Congreso hasta 2090, pero la oficina de la representante Carolyn Maloney, DN.Y., dijo que estima que el programa estará limitado por dinero en efectivo para 2025. Maloney, junto con los representantes Jerry Nadler, DN .Y., Y Andrew Garbarino, RN.Y., han presentado un proyecto de ley para abordar el déficit proyectado de $ 2.6 mil millones.

Mientras tanto, el contrato de LHI, que se renueva cada cinco años, vence este mes. Los cambios propuestos en el contrato por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional parecen abordar varias de las frustraciones que los miembros han expresado. El nuevo contrato requerirá que las llamadas de los miembros se atiendan en 20 segundos, que se contraten administradores de casos regionales para abordar las «necesidades de una localidad única» y que los miembros se sometan a exámenes de manera más oportuna.

En un momento en que las emociones son altas para la comunidad, los miembros esperan algo más que palabras vacías.

«Es gracioso. Terminan cada llamada telefónica con un ‘Gracias por lo que hiciste'», dijo Michael Day. «No necesito su agradecimiento. Estaba haciendo mi trabajo. Quiero que hagan su trabajo».

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