Algunos estados ofrecen vacunas Covid por edad. Es más simple, pero ¿es justo?

Algunos estados ofrecen vacunas Covid por edad. Es más simple, pero ¿es justo?


Dado que se espera que las vacunas Covid-19 sigan siendo escasas hasta principios de la primavera, Connecticut ha descartado sus complicados planes para priorizar las vacunas para personas menores de 65 años con ciertas afecciones crónicas y trabajadores de primera línea. En cambio, el estado basará principalmente la elegibilidad en la edad.

El gobernador Ned Lamont señaló las estadísticas que muestran que el riesgo de muerte y hospitalización por Covid-19 aumenta significativamente con la edad.

Sin embargo, el cambio a un sistema de prioridades basado en la edad, después de que se les haya ofrecido vacunas a los trabajadores de la salud, los pacientes de asilos de ancianos y las personas de 65 años o más, ha frustrado a las personas con afecciones de salud como cáncer o diabetes que pensaban que serían las próximas en la fila. También podría exacerbar la dificultad de vacunar a las personas de las comunidades marginadas y de los grupos étnicos y raciales minoritarios, dijeron los expertos en salud.

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Si bien es razonable que los estados deseen vacunar a las personas de 50 y 60 años antes que a las de la adolescencia y los 20, agregaron los expertos, no hay respuestas fáciles para decidir quién debe vacunarse primero. ¿Una persona de 40 años con diabetes tiene mayor riesgo que una de 64 años sin problemas de salud graves? ¿Qué tal una persona mayor que trabaja en casa o una persona más joven cuyo trabajo los pone en mayor riesgo de infección?

Gini Fischer, de 57 años, retratista de Wilton, Connecticut, tiene sentimientos encontrados acerca de que las personas de su edad están en la fila por delante de las que padecen enfermedades crónicas. También enseña aeróbicos acuáticos a personas mayores en su YMCA local y considera que vacunarse es una forma de proteger a los demás. Entonces, ella planea hacer una cita para la vacuna.

«Creo que las personas con enfermedades crónicas son más vulnerables que yo», dijo Fischer, una sobreviviente de cáncer de mama. Pero dadas sus responsabilidades docentes, «ciertamente no quiero ser un riesgo para nadie en la clase», dijo. “Creo que cuantas más personas se vacunen, más seguro será para otras que no se hayan vacunado”.

Las personas de 50 a 64 años tienen nueve veces más probabilidades de morir a causa del virus que los adultos de 30 a 39, según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

«No hay una fórmula mágica», dijo Claire Hannan, directora ejecutiva de la Asociación de Administradores de Inmunización, refiriéndose a las diferentes listas de prioridades.

Según el nuevo plan de Connecticut, el estado el lunes será el primero en comenzar a vacunar a todas las personas de 55 a 64 años en adelante. A finales de esta primavera, el estado planea vacunar a los adultos más jóvenes. La única excepción serán los educadores y proveedores de cuidado infantil, quienes también pueden vacunarse a partir del lunes.

El gobernador de Nebraska, Pete Ricketts, a principios de este mes también indicó que el estado adoptaría un plan para dejar de priorizar la vacunación de personas con enfermedades crónicas. Pero el viernes dijo que Nebraska emitiría planes en marzo para dar prioridad a ciertas personas, como las que se someten a diálisis y las que tienen el sistema inmunológico comprometido, cuando el estado termine de vacunar a las personas mayores de 65 años.

Rhode Island es el único otro estado con un plan basado en la edad, y el estado estima que comenzará a vacunar a las personas menores de 65 años por grupo de edad a partir de mediados de marzo. Pero entre vacunar al grupo de residentes que tienen entre 60 y 64 años y los que tienen entre 50 y 59 años, Rhode Island también ofrecerá vacunas a personas con ciertas enfermedades crónicas. El estado espera comenzar a vacunar a las personas en el grupo de edad de 16 a 39 en junio.

No existe una forma obvia correcta o incorrecta de hacerlo.

“Estoy muy feliz de poder conseguirlo”, dijo Cathy Wilcox, de 59 años, de Stamford, Connecticut, quien hizo una cita para el lunes. Wilcox, que usa una máscara KN95 cuando trabaja en la recepción en una instalación de tenis cubierta, esperaba que no fuera elegible hasta abril o más tarde, pero está emocionada porque ha estado preocupada por el riesgo de contraer covid-19. “Lo que me preocupa del covid es que no puedes tener síntomas pero ser portador y estar bien o puedes morir o todo lo demás”, dijo.

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Más de 40 estados adoptaron planes para priorizar a los adultos con ciertas afecciones crónicas, una estrategia que generalmente utiliza el «sistema de honor» para que las personas atestigüen que tienen afecciones que van desde antecedentes de tabaquismo hasta asma, según KFF. (KHN es un programa editorialmente independiente de KFF).

“No existe una forma obvia correcta o incorrecta de hacerlo”, dijo el Dr. Amesh Adalja, experto en enfermedades infecciosas del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Baltimore. Dijo que el objetivo del programa de vacunas, al menos inicialmente, es proteger a los más vulnerables para que no abrumen la capacidad del hospital. Pero es difícil determinar quién está en mayor riesgo.

Un sistema más simple basado en la edad podría acelerar los esfuerzos de vacunación que, según algunos, se han complicado en estados con fases de prioridad de Covid-19 con numerosos niveles basados ​​en el trabajo y el estado de salud, dijo Adalja. “Hay un argumento claro para hacerlo lo más simple y fluido posible”, agregó.

La gran ventaja de administrar las vacunas por edad es que podría evitar que las personas jueguen con el sistema (o mientan que tienen un problema de salud), ya que los vacunadores pueden verificar fácilmente la identificación de la edad de una persona, dijo el Dr. Richard Zimmerman, profesor de la Universidad de Pittsburgh que trabaja con su Centro de Investigación de Vacunas.

«Puede evitar que algunas personas se salten la línea», dijo.

Los estados y el Distrito de Columbia defienden sus sistemas que brindan acceso temprano a las personas con enfermedades crónicas, diciendo que están siguiendo las recomendaciones de los CDC.

Una vez que termine de vacunar a las personas mayores, Maryland incluirá a todos los adultos de 16 a 64 que son trabajadores de primera línea y adultos con ciertas condiciones de salud. Un portavoz del Departamento de Salud de Maryland dijo que las vacunas deberían tener un suministro suficiente en unos pocos meses para que no sea necesario priorizar por edad.

Washington, DC, tiene una estrategia similar.

«La edad no es una buena métrica para la gravedad de la enfermedad ni para la progresión de la enfermedad», dijo el departamento de salud de la ciudad en un comunicado cuando se le preguntó por qué planea dar a las personas de 18 a 64 años el mismo acceso a la vacuna.

La edad tampoco refleja necesariamente el riesgo general, dijo la Dra. Ana Núñez, internista y vicedecana de diversidad, equidad e inclusión en la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota. La vivienda, el empleo y otros determinantes sociales pueden aumentar las posibilidades de que una persona sana contraiga el virus.

De hecho, los expertos dijeron que estos factores ayudan a explicar por qué las personas de origen negro, hispano y nativo americano están muriendo a tasas desproporcionadamente altas.

La distribución por edad sin apuntar a las poblaciones más afectadas también da preferencia a los residentes blancos, dijo, porque superan en número a los grupos minoritarios raciales y étnicos en muchos estados.

«Si solo envejeces», dijo Núñez, «¿a quién estás inmunizando preferentemente?»

Michelle Cantu, que supervisa los programas de inmunización y enfermedades infecciosas en la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud del Condado y la Ciudad, dijo que es importante que las jurisdicciones utilicen los datos para determinar quién y cómo vacunar.

Varias ubicaciones con grandes poblaciones minoritarias se han puesto en contacto con ella en el último mes acerca de cómo un sistema basado en la edad no funciona para ellos, dijo. «Creo que hay muchas consideraciones críticas que los departamentos de salud locales y estatales deben tener en cuenta», dijo.

Determinar el mejor orden de prioridad para las vacunas será un problema a corto plazo, ya que se espera que el número de dosis de vacunas aumente exponencialmente a fines de abril. Pero la cuestión de la vacilación de las vacunas puede convertirse en un desafío mayor, dijo. Dra. Sonja Rasmussen, profesora de los departamentos de pediatría y epidemiología de la Universidad de Florida.

«Me preocupa que pronto lleguemos a un punto en el que tengamos más vacunas que las personas que quieran recibirlas».



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