Algunos partidarios de Trump están cooptando la bandera estadounidense. Los nazis también hicieron eso una vez.

Algunos partidarios de Trump están cooptando la bandera estadounidense. Los nazis también hicieron eso una vez.

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En 1916, el presidente Woodrow Wilson emitió una proclamación estableciendo oficialmente el 14 de junio como el Día de la Bandera.

Este año, pocos días antes de la festividad del lunes, las barras y estrellas entraron en el ciclo de noticias, con el comentario de Mara Gay, miembro de la junta editorial del New York Times y analista de MSNBC, en «Morning Joe», sobre una procesión de vehículos que había visto en Banderas de vuelo de Long Island.

Es un símbolo tan virtuoso como la persona que lo agita, o lo arma.

Gay describió estar «realmente perturbado» por la caravana, que constaba, dijo, de «decenas y decenas de camionetas con [expletives] contra Joe Biden en la parte posterior de ellos, banderas de Trump y, en algunos casos, solo docenas de banderas estadounidenses. … El mensaje fue claro. ‘Este es mi país. Este no es tu país. Yo poseo ésto.'»

La reacción en las redes sociales contra lo que algunos percibieron como una falta de respeto de Gay por la bandera, y por los propios Estados Unidos, fue tan rápida como predecible. Y, después de que The New York Times se atreviera a defender a su miembro de la junta editorial, el director interino de inteligencia nacional del ex presidente Donald Trump, Richard Grenell, tuiteó: “Querido Dios… el @nytimes justifica burlarse de la bandera estadounidense porque a Donald Trump le gusta la bandera estadounidense. Es propaganda para el partido gobernante. Lo vemos «.

Gay no se había burlado de Old Glory, por supuesto, solo expresó su disgusto por cómo sentía que estaba siendo utilizado. Es fácil para algunos descartar tal combinación de la bandera estadounidense con el racismo como algo exagerado. Pero no para otros de nosotros, como cualquiera que esté familiarizado con la gran manifestación nazi de 1939 en el Madison Square Garden que se engalanó con las barras y estrellas.

Las banderas, por supuesto, son símbolos, y los símbolos pueden tener significados muy diferentes en diferentes contextos. En algunas religiones orientales, una esvástica representa la divinidad o la buena fortuna, pero para la mayoría de nosotros en estos días, al menos en Occidente, la cruz de brazos torcidos simboliza algo muy diferente.

Ese fue el significado que se exhibió junto a la bandera estadounidense cuando el German American Bund, un grupo nazi, organizó un «Rally Pro-Americano», como proclamaba la marquesina de la arena (justo encima de «Rangers vs. Detroit»), el 2 de febrero. El 20 de febrero de 1939, unos seis meses antes de que la Alemania nazi invadiera Polonia y justo cuando Hitler estaba completando la construcción de su sexto campo de concentración.

El gran evento comenzó con una procesión solemne de banderas estadounidenses de gran tamaño, con más de 20,000 manos derechas lanzándose como el saludo nazi al pasar. Luego se recitó el Juramento a la Bandera desde el escenario, seguido de una interpretación de «The Star Spangled Banner».

El escenario contó con una gigantesca representación de George Washington, con banderas estadounidenses igualmente de gran tamaño flanqueándolo. Los asistentes ayudan a enarbolar carteles con lemas como «Detengan la dominación judía en la América cristiana». Los discursos se refirieron a los «refugiados judíos que aceptan empleo». Las banderas estadounidenses que portaban los asistentes se agitaron en señal de aprobación. Uno de los principales oradores ensalzó con orgullo la supremacía blanca militante. Cuando un joven judío desarmado subió al escenario, los asistentes lo golpearon brutalmente antes de que la policía se lo llevara.

No sé si alguno de los propietarios de los camiones que Gay vio pretendía que sus banderas estadounidenses transmitieran sentimientos racistas. Pero no es discutible que tal sentimiento exista, o que a menudo vaya acompañado, como sucedió en 1939 en el Madison Square Garden, de banderas estadounidenses.

De hecho, la historia de Estados Unidos está plagada de ejemplos. Una foto ganadora del premio Pulitzer tomada en una manifestación de autobuses en Boston el 5 de abril de 1976, muestra a un joven blanco enfurecido sosteniendo una gran bandera estadounidense como una lanza y apuntando a un hombre negro, que estaba siendo inmovilizado por el compatriota del agresor. La bandera estadounidense como arma, empuñada contra un estadounidense.

En la memoria más reciente está la imagen de Old Glory en el mitin “Unite the Right” que tuvo lugar en Charlottesville, Virginia, en el verano de 2017. La bandera estadounidense en compañía de confederados y nazis.

Tal secuestro de la bandera estadounidense por parte de personas que evocan con razón nuestro disgusto debería dejar en claro que es un error tratar la bandera como un objeto sacrosanto. Es un símbolo tan virtuoso como la persona que lo agita, o lo arma. A lo largo de la historia de Estados Unidos, los fanáticos y fanáticos han estado más interesados ​​en apropiarse de la bandera que luego en usarla como estrella polar. No solo es razonable sino imperativo desafiar a quienes se apropian de la bandera por sentimientos antiamericanos.

Nada menos que el célebre escritor británico del siglo XVIII, Samuel Johnson, señaló que las demostraciones de «patriotismo» a menudo siguen siendo «el último refugio de un sinvergüenza». Johnson estaba denunciando lo que consideraba un falso patriotismo, en oposición al amor por el propio país que es el verdadero patriotismo. Y el odio, la ira y el racismo presentados como patriotismo no solo son falsos sino peligrosos.

Muchos de los partidarios de Trump seguramente no son supremacistas blancos. Pero está bien establecido que los neonazis lo han aceptado como un campeón de su causa.

Así que los críticos instintivos de Gay deberían dejarla un poco relajada. Su comentario no fue sobre la bandera de nuestra nación, sino sobre lo que ella ve como su cooptación por parte de personas que considera una amenaza para precisamente lo que debe representar: gratitud por nuestra “una nación bajo Dios, indivisible, con libertad y justicia. para todos.»

Y, como bien podríamos reflexionar hoy, es ese sentimiento, al final, no un trozo de tela teñida de rojo, blanco y azul, lo que el Día de la Bandera debe honrar.



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