Alto general abandona la oposición al cambio en la política militar sobre agresiones sexuales

Alto general abandona la oposición al cambio en la política militar sobre agresiones sexuales

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WASHINGTON – En un cambio potencialmente significativo en el debate sobre la lucha contra la agresión sexual en el ejército, el principal general de la nación dice que está abandonando su oposición a una propuesta para tomar decisiones sobre el enjuiciamiento de agresión sexual fuera de las manos de los comandantes.

El general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, no llegó a respaldar los cambios recomendados por un panel de revisión independiente. Pero en una entrevista con The Associated Press y CNN, Milley dijo que ahora está abierto a considerarlos porque el problema de la agresión sexual en el ejército ha persistido a pesar de otros esfuerzos para resolverlo.

“Hemos estado en eso durante años y no hemos movido la aguja de manera efectiva”, dijo. «Tenemos que. Debemos.»

Es probable que los comentarios de Milley, como posiblemente el oficial más influyente y asesor militar principal del secretario de Defensa Lloyd Austin y del presidente Joe Biden, tengan un peso considerable entre los jefes de servicio y contribuyan al impulso del cambio.

Austin, ex comandante en jefe y ex vicejefe del Ejército, no ha comentado públicamente sobre la propuesta de la comisión de revisión, pero es su creación y, por lo tanto, sus recomendaciones se consideran especialmente importantes. Los legisladores también están aumentando la presión para el cambio.

«Si bien el presidente no ha respaldado ningún curso de acción específico hoy, reconoce que debemos tener la mente abierta sobre las soluciones a la plaga de la agresión sexual en el ejército», dijo el coronel Dave Butler, portavoz de Milley.

Milley dijo que se reservaría el juicio sobre la propuesta de quitar la autoridad de enjuiciamiento en casos de agresión sexual a los comandantes hasta que la comisión de revisión haya terminado su trabajo y sus recomendaciones se debatan plenamente dentro del liderazgo militar.

La comisión de revisión presentó sus recomendaciones iniciales a Austin a fines del mes pasado. Los funcionarios han dicho que esperan que les dé a los líderes de servicio alrededor de un mes para revisar y responder.

El panel de revisión dijo que para ciertos crímenes de víctimas especiales, los abogados de jueces independientes designados que reportan a una oficina dirigida por civiles del Fiscal Principal de Víctimas Especiales deben decidir dos cuestiones legales clave: si acusar a alguien y, en última instancia, si ese cargo debe ir a un Corte marcial. Los delitos incluirían agresión sexual, acoso sexual y, potencialmente, ciertos delitos de odio.

Esto va en contra de la oposición vehemente y de larga data del Pentágono a tales movimientos.

«Me opuse rotundamente a eso durante años», dijo Milley, hablando durante un vuelo militar el domingo. “Pero no he visto moverse la aguja”, refiriéndose a la falta de reducción de la cantidad de agresiones sexuales denunciadas.

De hecho, en respuesta a preguntas de política para su audiencia de confirmación del Senado de julio de 2019, Milley escribió: “Los comandantes deben conservar la capacidad de responsabilizar a todos los miembros del servicio en su formación por sus acciones. La autoridad para disciplinar a los miembros del servicio, que incluye la convocatoria de consejos de guerra, es una herramienta importante que permite a los comandantes cumplir con su responsabilidad hacia su gente y establecer una cultura apropiada en la que las víctimas sean tratadas con dignidad y respeto ”.

Desde entonces, Milley ha ganado un nuevo jefe con la elección de Biden, y el secretario de defensa del presidente actuó rápidamente para hacer de la lucha contra la agresión sexual en el ejército una prioridad máxima.

En sus comentarios del domingo, Milley dijo que ha cambiado de opinión en parte porque le preocupan los indicios de falta de confianza de los miembros del servicio militar subalternos en la equidad de los resultados de los casos de agresión sexual. Dijo que esto equivale a una erosión de la confianza en la cadena de mando militar.

«Eso es realmente malo para nuestras fuerzas armadas si eso es cierto, y la encuesta y la evidencia indican que es cierto», dijo. «Esa es una situación realmente mala si la fuerza alistada, la fuerza alistada subalterna, no confía en que su cadena de mando sea capaz de abordar eficazmente el problema de la agresión sexual «.

La agresión sexual ha plagado durante mucho tiempo a los militares, ha desencadenado una condena generalizada en el Congreso y ha frustrado a los líderes militares que luchan por encontrar esfuerzos de prevención, tratamiento y enjuiciamiento que funcionen. La más reciente de las encuestas anónimas bienales del Departamento de Defensa, realizada en 2018, encontró que más de 20,000 miembros del servicio dijeron haber experimentado algún tipo de agresión sexual, pero solo un tercio de ellos presentaron un informe formal.

Los informes formales de agresiones sexuales han aumentado constantemente desde 2006, incluido un aumento del 13 por ciento en 2018 y un aumento del 3 por ciento en 2019, según datos del Pentágono. Los datos de 2020 aún no están disponibles.

Ha habido una serie de cambios en el Código Uniforme de Justicia Militar durante la última década para agregar más supervisión civil al enjuiciamiento militar de los casos de agresión sexual y para reforzar la asistencia a las víctimas. Pero los legisladores, incluida la senadora Kirsten Gillibrand, DN.Y., han exigido durante mucho tiempo un cambio más concreto, argumentando que los oficiales al mando deben ser despojados de la autoridad para decidir si los delitos graves van a juicio.

Esos comandantes, argumentan Gillibrand y otros, a menudo se muestran reacios a presentar cargos contra sus tropas y anulan las recomendaciones de consejo de guerra o reducen los cargos. Y dicen que las víctimas dicen constantemente que son reacias a presentar quejas porque no creen que recibirán apoyo de sus superiores, ya que a menudo su atacante está en la cadena de mando.

Sin embargo, en las fuerzas armadas se considera que quitar esa autoridad de enjuiciamiento a los comandantes erosiona un principio básico: que un comandante obligado a mantener el orden y la disciplina entre sus tropas debe tener la autoridad para decidir cuándo procesar los casos. Por lo tanto, Gillibrand se encontró con una resistencia generalizada entre los oficiales superiores.

Milley dijo que ahora da la bienvenida a «un nuevo par de ojos» de la comisión de revisión, con cuyos miembros ha hablado directamente.

«Queremos eso», dijo, y agregó que está «muy abierto» a todas y cada una de las ideas que presente la comisión.

«Estoy seguro de que las recomendaciones de la comisión de revisión independiente – estoy seguro de que desarrollarán soluciones basadas en la evidencia, y eso sería importante a medida que avanzamos», dijo.

Milley dijo que sería poco realista pensar que la agresión sexual en el ejército puede eliminarse por completo.

“Siendo realistas, el crimen ocurrirá. Así que cero puede ser un objetivo poco realista, aunque ciertamente es un objetivo deseable porque una agresión sexual es demasiado. Pero habiendo dicho eso, de manera realista, llegar a cero probablemente no sea posible «.

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