Alto general estadounidense dice que las fuerzas afganas podrían tener dificultades para contener a los talibanes sin la ayuda de Washington

Alto general estadounidense dice que las fuerzas afganas podrían tener dificultades para contener a los talibanes sin la ayuda de Washington

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WASHINGTON – Las fuerzas de seguridad afganas colapsarán sin el apoyo financiero estadounidense y será más difícil atacar a los militantes de Al Qaeda una vez que las fuerzas lideradas por Estados Unidos se retiren de Afganistán en septiembre, dijo el jueves un alto general estadounidense.

Hablando en una audiencia en el Senado y luego en una conferencia de prensa en el Pentágono, el jefe del Comando Central de los Estados Unidos, el general de la Infantería de Marina Kenneth «Frank» McKenzie, ofreció una evaluación contundente de los riesgos asociados con la decisión del presidente Joe Biden de retirar las tropas estadounidenses de Afganistán al 11 de septiembre.

«Mi preocupación es la capacidad de los militares afganos para mantener el terreno en el que están ahora, sin el apoyo al que han estado acostumbrados durante muchos años», dijo McKenzie al Comité de Servicios Armados del Senado.

«Así que me preocupa la capacidad del ejército afgano para resistir después de que nos vayamos, la capacidad de la Fuerza Aérea de Afganistán para volar en particular después de que retiremos el apoyo a esos aviones», dijo McKenzie.

La asistencia financiera y de otro tipo de Estados Unidos para las fuerzas de seguridad afganas será vital después de la partida de las tropas de la OTAN, dijo.

«Si no les brindamos algún apoyo, ciertamente colapsarán y eso no es lo mejor para nosotros», dijo el general.

Estados Unidos, junto con los aliados de la OTAN, ha mantenido a flote a las fuerzas de seguridad afganas con miles de millones de dólares en fondos anuales durante las últimas dos décadas. Para el año fiscal 2021, el Congreso asignó más de $ 3 mil millones para el ejército afgano. Los talibanes han ganado terreno de manera constante contra las fuerzas de seguridad afganas en los últimos años a medida que la huella militar estadounidense ha disminuido. Más de 2.500 soldados estadounidenses permanecen en el país, junto con aproximadamente 7.000 soldados de otras naciones de la OTAN.

El Pentágono ahora está estudiando cómo podría proporcionar ayuda a distancia para los desafíos de mantenimiento del ejército afgano, dijo McKenzie.

«Es posible que podamos trabajar de alguna manera televisada a distancia para hacer eso. Vamos a probar todo tipo de formas innovadoras», dijo a los periodistas más tarde en una sesión informativa del Pentágono. «Lo único que puedo decirles es que no estaremos en el suelo con ellos».

Una vez que las fuerzas estadounidenses salgan, será más difícil rastrear y atacar a los militantes de Al Qaeda en Afganistán, dijo.

«Esas operaciones serán más difíciles pero no imposibles», dijo McKenzie a los periodistas.

Los combatientes afganos anti-talibanes ven varias explosiones de los bombardeos estadounidenses en las montañas Tora Bora en Afganistán, el 16 de diciembre de 2001.Archivo Erik de Castro / Reuters

El ejército estadounidense no tiene bases cerca del país sin salida al mar, y los aviones de combate o bombarderos tendrían que cubrir largas distancias desde portaaviones o bases en el Golfo Pérsico para alcanzar objetivos en Afganistán.

En una audiencia en la Cámara el martes, McKenzie dijo que la recopilación de inteligencia de Estados Unidos inevitablemente disminuiría sin el personal estadounidense en tierra y los drones dentro del país capaces de transmitir información sobre amenazas potenciales rápidamente.

En cuanto a la decisión del presidente Biden de retirar las tropas, McKenzie no dijo si había apoyado tal medida, pero dijo que tenía una «amplia» oportunidad para brindar su consejo al presidente.

«Fue un proceso muy reflexivo, muy reflexivo y muy profundo que se prolongó durante un período prolongado de tiempo», dijo McKenzie. «El presidente hizo todo lo posible para asegurarse de que todos los puntos de vista estuvieran sobre la mesa».

El general dijo que rechazaba la idea de que la guerra más larga de Estados Unidos había sido en vano, argumentando que Estados Unidos había logrado su objetivo de debilitar a Al Qaeda y proteger al país de ataques terroristas.

«Creo que hemos cumplido la misión que nos propusimos hacer, que era prevenir un ataque contra Estados Unidos, esa misión se ha cumplido», dijo McKenzie. Tanto McKenzie como su hijo fueron enviados a Afganistán.

Reflexionando sobre los estadounidenses que murieron en la guerra, McKenzie dijo: «Qué pocas palabras puedo ofrecer en un intento de ayudar a quienes tienen que lidiar con un asiento vacío en la mesa, la voz que no se volverá a escuchar, la risa perdida en el centro de una reunión está esto: Luchamos para proteger nuestro país y para dar a otros la oportunidad de elegir su propio destino. No hay nada mejor, más alto por lo que luchar, por eso fui a la guerra, por eso mi hijo fue a la guerra «.

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