Amazon compra MGM mientras DC denuncia que sus prácticas monopólicas violan las leyes antimonopolio

Amazon compra MGM mientras DC denuncia que sus prácticas monopólicas violan las leyes antimonopolio

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Amazon ha sido una de las grandes empresas ganadoras de la pandemia. En 2020, sus ingresos aumentaron en un 38 por ciento, sus ganancias se dispararon en un 84 por ciento y el patrimonio neto del CEO Jeff Bezos creció en la asombrosa cantidad de $ 75 mil millones. El miércoles, la compañía anunció un acuerdo para comprar MGM por $ 8.5 mil millones, aprovechando las luchas de la industria cinematográfica durante el mismo período. Pero una nueva demanda afirma que el éxito de Amazon se ha producido a expensas de vendedores externos y de sus propios clientes.

Empresas de plataformas como Amazon convirtieron con éxito la web abierta en una serie de feudos digitales de los que están extrayendo un precio de acceso cada vez más alto.

A pesar de que la empresa defiende la «obsesión por el cliente» como principio rector, los legisladores de Estados Unidos y Europa han estado investigando cómo utiliza su poder monopolístico para aplastar a sus competidores y extraer valor de todos los que dependen de ella.

El 25 de mayo, Washington, DC, el fiscal general Karl Racine presentó una demanda antimonopolio contra Amazon alegando que está utilizando sus contratos para evitar que terceros vendedores en su plataforma ofrezcan sus productos en cualquier otro lugar a precios más bajos que los de Amazon.

Según la demanda, Amazon controla del 50 al 70 por ciento de todas las ventas minoristas en línea en los EE. UU., Por lo que los vendedores no pueden rechazar razonablemente los términos que ofrece. La presentación estima que las tarifas que Amazon cobra a las personas por vender artículos en su sitio han aumentado aproximadamente un 11 por ciento en los últimos cinco años, y ahora representan hasta el 45 por ciento del precio que pagan los consumidores cuando compran un producto de un tercero. vendedor en Amazon.

En total, según la demanda, «las tarifas del vendedor ahora representan el 21 por ciento de los ingresos corporativos totales de Amazon». Mientras tanto, no solo los vendedores, sino también los clientes se ven presionados al tener que pagar precios más altos dondequiera que compren.

En un comunicado a NBC News, un portavoz de Amazon cuyo nombre no fue revelado, rechazó las afirmaciones. «El fiscal general de DC lo tiene exactamente al revés: los vendedores establecen sus propios precios para los productos que ofrecen en nuestra tienda». El portavoz declaró que la demanda «obligaría a Amazon a ofrecer precios más altos a los clientes, lo que extrañamente iría en contra de los objetivos centrales de la ley antimonopolio». Sin embargo, la declaración no abordó el requisito contractual en el centro de las acusaciones del fiscal general.

Si bien Amazon ha cosechado las recompensas de la pandemia, muchas personas en los Estados Unidos y el mundo han perdido sus trabajos, han caído en la pobreza y se han enfrentado a deudas médicas e incluso gastos funerarios. Durante ese mismo período, los precios de los bienes esenciales han aumentado notablemente, lo que ha ejercido una presión adicional sobre los presupuestos de las personas.

Amazon no ha ayudado.

En septiembre de 2020, el grupo de defensa del consumidor Public Citizen publicó un informe sobre el aumento de precios que tuvo lugar en Amazon al comienzo de la pandemia, y el precio de algunos productos aumentó hasta en un 1,000 por ciento. La organización explicó que, si bien la compañía dijo que tomó medidas para detener el aumento excesivo de precios, esas no fueron efectivas.

Un portavoz de Amazon respondió diciendo que «no hay lugar para el aumento de precios» en su plataforma, y ​​que «nuestros equipos continúan monitoreando nuestra tienda 24 horas al día, 7 días a la semana y ya han eliminado más de un millón de ofertas». Pero Public Citizen descubrió que el robo no solo lo hicieron terceros vendedores; algunos de los propios productos de Amazon mostraron márgenes significativos.

Otro informe publicado por el Grupo de Investigación de Interés Público de EE. UU. En enero encontró que de los 750 productos que rastreó en Amazon, 409 habían experimentado un aumento de precio de más del 20 por ciento entre diciembre de 2019 y diciembre de 2020, mientras que 136 habían duplicado su precio.

Es importante tener en cuenta que este no es solo un problema de Amazon; es una característica preocupante de la economía de las plataformas, en la que las grandes empresas en línea controlan el mercado para los proveedores de servicios y los clientes.

Como expliqué para NBC News THINK el verano pasado, los servicios de entrega de alimentos para una pandemia como Uber Eats y GrubHub han sido acusados ​​de las mismas prácticas que Amazon. Una demanda colectiva propuesta iniciada en abril de 2020 argumentó que el requisito de los servicios de que los restaurantes cobren el mismo precio en la tienda que en las aplicaciones obligó a subir los precios de los alimentos para que todos tengan en cuenta las altas tarifas cobradas por las empresas de aplicaciones. La demanda aún se está procesando en el tribunal y las empresas de entrega de alimentos han buscado que se desestime.

Mientras tanto, un argumento similar es parte de la demanda en curso que Epic Games, el desarrollador de videojuegos estadounidense responsable de Fortnite, lanzó contra Apple. Apple tiene un recorte del 30 por ciento en las ventas de aplicaciones a través de la App Store y las compras dentro de la aplicación en el sistema operativo iOS. Epic dice que eso equivale a un «impuesto de Apple», donde Apple aprovecha su monopolio en iOS para cobrar una tarifa alta que los desarrolladores y los clientes no pueden evitar. Apple afirma que la tarifa no es un abuso de poder, pero es necesaria para mantener la privacidad y seguridad de los dispositivos iOS.

Empresas de plataformas como Amazon convirtieron con éxito la web abierta en una serie de feudos digitales de los que están extrayendo un precio de acceso cada vez más alto. El investigador de la Universidad de Monash, Jathan Sadowski, lo llama el «Internet de los propietarios», y explica que «ahora nos vemos obligados a lidiar con una explosión de propietarios en nuestra vida diaria, pagando constantemente el alquiler, tanto en términos de dinero como de datos, herramientas y servicios que utilizamos «.

A veces, los peajes que extraen estas empresas son visibles para el consumidor, como cuando Spotify les dice a los usuarios de iOS que pueden ahorrar $ 3 en su suscripción mensual si se registran a través del sitio web de la empresa en lugar de la aplicación para evitar la tarifa del 30 por ciento cobrada por Apple.

Pero en otros casos, ese peaje es invisible y los consumidores nunca saben que el precio que están pagando por los bienes y servicios está inflado debido a las crecientes tarifas que se cobran a los vendedores en Amazon oa los restaurantes en las aplicaciones de entrega de alimentos.

A medida que las investigaciones y demandas antimonopolio como la de Racine ganan fuerza, Amazon continúa aumentando su control sobre la economía, como lo hizo durante la pandemia.

Este es solo el comienzo de la lucha sobre si se debe permitir que los monopolios de plataformas utilicen sus posiciones intermedias para exprimir a todos los que confían en su servicio. La demanda antimonopolio de Racine es un paso importante para desafiar estas prácticas atroces, pero en última instancia, el poder de Amazon va mucho más allá de su capacidad para imponer condiciones de precios favorables a los vendedores.

A medida que las investigaciones y demandas antimonopolio como la de Racine ganan fuerza, Amazon continúa aumentando su control sobre la economía, como lo hizo durante la pandemia, y expandiendo su monopolio con adquisiciones importantes como Whole Foods en 2017 y ahora MGM. Si los gobiernos realmente van a enfrentarse a Amazon, deberán ser mucho más ambiciosos y rápidos.

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