Año nuevo, misma ansiedad laboral. Cómo el capitalismo hace que el «equilibrio» entre el trabajo y la vida se sienta imposible

Año nuevo, misma ansiedad laboral. Cómo el capitalismo hace que el «equilibrio» entre el trabajo y la vida se sienta imposible


Al principio se sintió como un efecto secundario normal de estar empleado. Pero enterrado debajo de un consejo bien intencionado de «¡desconectarse del trabajo!» y «¡disfruta tu tiempo libre!» Llegó la inquietante comprensión de que tomarse un tiempo fuera del trabajo, ya sea un fin de semana o un día libre para una cita con el médico, era casi más ansioso que la semana laboral en sí. ¿Cómo puedo tomarme un descanso cuando me preocupa que un día libre me lleve a retrasarme y perder mi trabajo?

Está claro que esto no es solo una peculiaridad paranoica específica de los pensadores excesivos que trabajan en múltiples trabajos, como yo.

Hace dos años, cuando me encontré en la sala de emergencias tratando de enviarle un correo electrónico a mi jefe, me sorprendió cómo mi emergencia de salud literal no me estaba poniendo ansioso, pero mi trabajo sí. ¿Qué pasa si no puedo ir a trabajar al día siguiente? ¿Cuántas horas perdería y cómo pagaría por esto sin el seguro médico proporcionado por el empleador? Desde entonces, quedó claro que esto no es solo una peculiaridad paranoica específica de los pensadores excesivos que trabajan en múltiples trabajos, como yo. Se siente como una función de la precariedad laboral de la sociedad.

Un nuevo año trae nuevas promesas para mejorar nuestro equilibrio entre el trabajo y la vida en medio de recordatorios alentadores de no hacer que toda su vida funcione. Pero es la precariedad la que hay que solucionar primero. No se puede dejar atrás la ansiedad por tomarse un tiempo libre sin abordar el sistema que crea y perpetúa esa ansiedad.

Es imposible divorciar esta precariedad del capitalismo, incluidas las disparidades arraigadas en nuestra fuerza laboral y las políticas relacionadas con el trabajo. Si está demasiado preocupado por perder su trabajo o que le reduzcan las horas para tomarse un fin de semana libre o un respiro, tiene sentido que siga trabajando. Es casi como si fuera por diseño.

«No es realmente tomarse un descanso si no está seguro de si tendrá un trabajo o suficientes turnos o clientes independientes cuando regrese al trabajo», me dijo Nisa Malli, investigadora del Instituto Brookfield para la Innovación y el Emprendimiento. que esto puede aumentar absolutamente las apuestas y hacer que tomarse un tiempo libre sea más estresante, especialmente en industrias en las que tiene que luchar para obtener suficientes turnos, para trabajadores contratados o independientes o cuando la demanda máxima de su industria coincide con las vacaciones. Malli explicó que, en noviembre, alrededor de 6,7 millones de personas estaban empleadas a tiempo parcial en los EE. UU. Y preferirían trabajar a tiempo completo, un aumento de 2,5 millones de personas desde febrero.

Incluso para aquellos con un empleo relativamente seguro o de tiempo completo, dijo Malli, sin días de enfermedad o vacaciones pagados, tomarse un descanso significa una pérdida de ingresos. «Así que esta idílica ficción de tener unas relajantes vacaciones de verano o un tiempo libre con su familia durante las vacaciones de invierno es una historia que nos contamos sobre nuestra vida laboral y que se refleja en las películas y la televisión y que simplemente no es cierta para nosotros. muchos trabajadores en América del Norte «, dijo.

Entonces, si bien la ansiedad por tomarse un descanso afecta a muchos trabajadores, algunos experimentan consecuencias más tangibles que otros. Para los trabajadores de conciertos o contratistas, tomarse un descanso puede significar literalmente una pérdida de ingresos; para los que están en servicio, la pérdida de un turno o propinas puede ser perjudicial; incluso aquellos que trabajan en alguna versión de trabajos de 9 a 5 que permiten el trabajo remoto sienten el miedo que proviene de saber que sus trabajos pueden no existir en breve, o que son inherentemente reemplazables.

Y eso ni siquiera tiene en cuenta las cifras de desempleo o cuántas personas están ansiosas por no poder encontrar trabajo. Ya hay investigaciones sobre la ansiedad relacionada con la incertidumbre acerca de regresar a los lugares de trabajo durante la pandemia, mientras que miles de empleos u horas de trabajadores se han reducido drásticamente, incluso cuando arriesgan sus vidas para ir a trabajar los meses siguientes sin un alivio financiero federal significativo o un alivio del alquiler. Mire cuánto tiempo le tomó al Congreso aprobar incluso el proyecto de ley de ayuda Covid-19 más básico en diciembre.

Las disparidades son aún más profundas: la investigación muestra que es menos probable que los beneficios de los trabajadores negros incluyan días de enfermedad pagados y la capacidad de trabajar desde casa, y según datos del Instituto de Política Económica, el acceso a los días de enfermedad pagados es «enormemente desigual». Y eso es solo sobre los días de enfermedad.

«¡Toma tiempo para ti mismo!» puede sonar bien en teoría, pero no si perder un turno significa no poder pagar el alquiler; «¡el trabajo no lo es todo!» se desanima un poco cuando su jefe amenaza su trabajo cada vez que usted no responde a un correo electrónico a última hora de la noche de manera lo suficientemente oportuna. Para muchos estadounidenses, el trabajo se compone de inequidades apiladas sobre inequidades, como un retorcido juego de Jenga en el que los seres humanos son las piezas.

Personalmente, estoy constantemente en alerta máxima. ¿Qué pasa si tomarme todo el fin de semana libre me hace parecer improductivo o desconectado de mi jefe o compañeros de trabajo? He perdido suficientes trabajos para saber que soy reemplazable. Y, sin embargo, para muchos trabajadores, el tiempo libre de cualquier tipo, incluso los días que técnicamente «tienen libre», es imposible.

Orli (quien pidió que no se usara su apellido para proteger su privacidad), de 36 años, una enfermera que trabaja en un piso Covid-19, dijo: «No tenemos suficientes descansos. No tenemos suficiente personal para ayudar. Nos vamos a casa y todavía escuchamos los pitidos de las bombas y los pacientes gritando «. Orli estuvo ausente durante tres días recientemente para tomar los exámenes finales de un programa de maestría para convertirse en enfermera de cabecera. Pero tuvo que luchar para conseguir esos días: no se le permitió ningún tiempo libre remunerado durante diciembre y su gerente se negó a permitirle que se tomara tiempo no remunerado. Terminó cambiando días con compañeros de trabajo para que esto sucediera.

Es una realidad agotadora en parte oscurecida por el estímulo de los empleadores. El consejo de no revisar el correo electrónico los fines de semana y de tomarse un tiempo para sí mismo parece, en la superficie, bueno y necesario; si no nos recordamos estas cosas a nosotros mismos y a los demás, ¿quién lo hará? Pero el seguimiento es endeble, lo que hace que los trabajadores vuelvan a cargar la carga de crear descansos cuando puedan y tomarlos bajo su propio riesgo.

Y si siempre nos preocupa tener trabajo, siempre estaremos trabajando. Cuando le pregunté a M. Gloria González-Morales, profesora asociada de psicología en Claremont Graduate University, sobre qué significa el bienestar en el contexto del trabajo, me explicó por correo electrónico que «si nos despojan de los recursos que necesitamos hacer nuestro trabajo o para vivir una vida digna, no existe una relación sana con una situación que te quita recursos de tu pool sin reponerlos ”.

En otras palabras, la precariedad debe resolverse primero; de lo contrario, es como intentar construir una casa sin cimientos. Además, la mayor parte de la investigación en términos del elusivo concepto de equilibrio entre el trabajo y la vida, dijo González-Morales, proviene de estudios de trabajadores del conocimiento de cuello blanco.

El consejo de no consultar el correo electrónico los fines de semana y de tomarse un tiempo para sí mismo parece, en la superficie, bueno y necesario. Pero el seguimiento es endeble.

«Desafortunadamente, hay muchos trabajadores (trabajadores esenciales, obreros, empleados de salario mínimo, trabajadores de conciertos) para quienes la idea de un equilibrio entre la vida laboral y personal es utópica», dijo González-Morales. Con respecto a este estrés, dadas las desigualdades y la discriminación arraigadas en la cultura del trabajo, este «lleva a trabajadores de grupos históricamente marginados, como las mujeres, LGBTQ + y POC, a cuestionar su empleabilidad y su capacidad» para triunfar y mantener sus puestos de trabajo más con frecuencia que los trabajadores no marginados. Eso se suma a una experiencia más estresante, que hay que gestionar. Pero invertir energía mental y emocional para mantener la cabeza fuera del agua puede empujarlo aún más profundo, dijo González-Morales.

Mantenernos ansiosamente atados al trabajo asegura que seguiremos trabajando, porque, para mucha gente, ¿existe realmente otra opción? Necesitamos una red de seguridad sólida, me dijo Malli, investigadora de Brookfield, una que garantice que la pérdida de ingresos o empleo no tenga efectos en cascada sobre la seguridad de la vivienda o la seguridad de la salud. «Si su trabajo está ligado a su seguro médico y su capacidad para permanecer en su apartamento, cualquier decisión que lo ponga en riesgo, incluso si le da la sensación de que está en riesgo, se convierte en algo mucho más importante, porque tiene un efecto en cascada sobre cualquier otro elemento de seguridad en su vida «, dijo Malli.

Ese alcance arriesgado de la seguridad está ligado a esta ansiedad, y la respuesta no es recordar a los trabajadores que tomen descansos que pueden parecer imposibles. Si bien sabemos que las vacaciones están lejos de ser vacaciones para muchos, incluidos aquellos que realizan labores no remuneradas como cuidadores, enero y el comienzo de un nuevo año ofrecen una gran cantidad de mensajes sobre el autocuidado: cómo ajustar nuestras expectativas y manejar nuestras ansiedades, incluso aunque los sistemas que los empeoran no se están ajustando en absoluto; cómo cuidarnos a nosotros mismos porque sabemos que los poderes fácticos no lo harán; cómo ganar tiempo para ti en medio de una vida que, con demasiada frecuencia, parece depender del trabajo. La pandemia no va a desaparecer en 2021, ni tampoco la necesidad de reconsiderar las políticas y estructuras laborales que no atan tan estrechamente nuestro tiempo, valor y vidas a nuestros trabajos. Este es un problema que no se solucionará con recordatorios para «hacer tiempo para usted».



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