Antes de Fox News y el presidente Trump, estaba Rush Limbaugh

Antes de Fox News y el presidente Trump, estaba Rush Limbaugh

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Rush Limbaugh, el descarado y provocador gigante de la radio hablada que murió el miércoles a los 70 años, fue una de las figuras más influyentes del conservadurismo estadounidense y un líder en las guerras culturales de boca abierta que convirtieron las diferencias ideológicas en amargas virulencias personales.

A la derecha, Limbaugh será santificado como un héroe, un maestro de la radio de choque y un incansable campeón de los valores conservadores. A la izquierda, será recordado como un matón y un villano que usó insultos de carácter para atacar a liberales y progresistas, mujeres y minorías, y que fue un traficante original de teorías de conspiración infundadas pero poderosas.

Es probable que ambas partes estén de acuerdo en al menos una cosa: al convertir la angustia y la ira de los conservadores en un movimiento nacional, Limbaugh ayudó a sentar las bases de Fox News y luego de la presidencia de Donald Trump. Trump, a su vez, le otorgó a Limbaugh la Medalla Presidencial de la Libertad.

«Rush fue un gigante en la radiodifusión», dijo Howard Polskin, quien rastrea los medios de comunicación de derecha en TheRighting.com. «Demostró ante el público masivo que obtuvo que había un negocio allí, que era importante y engendró muchos imitadores».

Esos imitadores incluían a Sean Hannity, Laura Ingraham y Glenn Beck, todos los cuales encontrarían un hogar en Fox News, que a su vez se convirtió en un hogar para los puntos de conversación de la derecha, los ataques a los liberales y, durante la última media década, inflexible. apoyo de Trump.

En una señal de la influencia de Limbaugh, Trump llamó a Fox News el miércoles, la primera vez que lo hizo desde que dejó la Casa Blanca, para elogiar al difunto locutor de radio.

«Era un hombre fantástico, un talento fantástico», dijo Trump. «La gente, lo quisiera o no, lo respetaba».

Pero ese respeto no era universal. El presidente Joe Biden dijo el año pasado que Limbaugh había «hecho tanto como el propio Trump para dividir a nuestra nación». La representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y., lo llamó un «racista violento».

Lo que es indiscutible, sin embargo, fue que Limbaugh dominó el poder de su medio para ganar una influencia extraordinaria sobre la política estadounidense y los políticos republicanos, algunos de los cuales temían que las críticas de él pudieran costarles su puesto en el cargo.

Después de cuatro años en la radio local en Sacramento, Limbaugh lanzó «The Rush Limbaugh Show» a la sindicación nacional en 1988. Su firme defensa del reaganismo y sus feroces ataques a la izquierda le dieron una popularidad instantánea entre los conservadores. Tres décadas después, Limbaugh contaba con una audiencia mensual de más de 20 millones de oyentes en más de 650 estaciones.

En ese tiempo, Limbaugh se hizo famoso por atacar una miríada de objetivos: inmigrantes, musulmanes, feministas y ecologistas. Imitó la enfermedad de Parkinson de Michael J. Fox, promovió la falsa afirmación de que el presidente Barack Obama no nació en los EE. UU. Y, por lo tanto, no podía ser presidente, y difundió teorías de conspiración de estado profundo. Más recientemente, se hizo conocido por defender a Trump, descartando los riesgos del coronavirus y poniendo en duda la integridad de las elecciones de 2020.

Muchos de esos ataques y conspiraciones serían promovidos por Trump, a quien Limbaugh apoyó con vehemencia incluso cuando la propia celebridad de Trump entre los conservadores eclipsaba a la del propio presentador de radio.

Limbaugh también enfrentó una serie de desafíos personales: en 2001, contrajo una enfermedad autoinmune del oído interno que le provocó pérdida de audición. En 2003, reveló que estaría buscando tratamiento para una adicción a los analgésicos. En 2020, anunció que tenía cáncer de pulmón avanzado.

El miércoles, su esposa anunció la noticia de su muerte a sus oyentes: «Yo, como usted, desearía mucho que Rush estuviera detrás de este micrófono dorado en este momento», dijo. «Es con profunda tristeza que debo compartir con ustedes directamente que nuestro amado Rush, mi maravilloso esposo, falleció esta mañana debido a complicaciones de cáncer de pulmón».

Sin embargo, el legado de Limbaugh sigue vivo en la radio, Fox News y sus imitadores en línea, y en los 74 millones de estadounidenses que votaron por Trump en 2020 y siguen siendo una fuerza potente y poderosa en la política estadounidense.

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