Apoyé a Biden y los demócratas. Pero su proyecto de ley a favor de los sindicatos podría acabar con mi carrera.

Apoyé a Biden y los demócratas. Pero su proyecto de ley a favor de los sindicatos podría acabar con mi carrera.

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El año pasado, como muchos otros demócratas, tomé medidas. Hice campaña, respondí a la desinformación de las redes sociales y doné dinero a los candidatos. Celebré cuando Joe Biden fue anunciado como el ganador de la presidencia y cuando los demócratas recuperaron el Senado.

El proyecto de ley podría poner fin a mi capacidad de ser mi propio jefe, establecer mis propios horarios y vivir el sueño del trabajador estadounidense.

También escribí un libro para recordarme a mí mismo, y a todos nosotros, que la honestidad era algo que aún importaba, a pesar de tener a la persona más deshonesta que se pueda imaginar liderando nuestro país. Pero ahora que Donald Trump está fuera de la oficina, me enfrento a una verdad dolorosa: el hombre por el que recé para que se convirtiera en presidente podría firmar una ley que acabaría con mi carrera como escritor independiente.

Es la disonancia cognitiva política más extraña que he experimentado.

En este momento, mi partido está impulsando un proyecto de ley llamado Ley de protección del derecho a sindicalizarse, o Ley PRO, en un intento ostensible de ayudar a los trabajadores subcontratados explotados por empleadores que no les brindan cobertura de atención médica y otros beneficios. Pero debido a una cláusula problemática en el proyecto de ley, para mí es más una desventaja que una ventaja. El proyecto de ley podría poner fin a mi capacidad de ser mi propio jefe, establecer mis propios horarios y vivir el sueño del trabajador estadounidense.

El problema con la medida, que está siendo votada por la Cámara el martes, es su forma de determinar quién es considerado un empleado. En lugar de usar el estándar del IRS, que puede diferenciar entre un contratista independiente y un empleado, usa un estándar mucho más estrecho de la década de 1930, llamado prueba ABC, que no puede.

Según la prueba ABC, las empresas deben tratar a alguien como yo como un empleado, con todos los derechos y beneficios que eso conlleva, incluso si solo estoy escribiendo una historia para ellos. Lo mismo ocurre con todo tipo de creativos que se mantienen a sí mismos a través de conciertos, como actores, artistas y músicos. ¿Cuántas empresas seguirán utilizando nuestros servicios en estas circunstancias? Simplemente no es factible.

Ser empleado puede sonar como una mejora para mí, pero lo mínimo que he ganado como trabajador independiente a tiempo completo fue mucho más de lo que había ganado en la nómina de otra persona. He apoyado a mi familia de cuatro de esta manera durante 20 años. (Mi esposo es un padre que se queda en casa). Compramos un seguro médico en la bolsa de nuestro estado, que, sin duda, no es barato, pero la compensación vale la pena, porque tengo flexibilidad e independencia y no estoy sujeto a la caprichos de un empleador.

Y no soy una anomalía. Según el Informe de la fuerza laboral independiente 2020 de Upwork, el 75 por ciento de los contratistas independientes que dejaron a los empleadores como autónomos dicen que ahora ganan el mismo dinero o más. La Oficina de Estadísticas Laborales informa que el 79 por ciento de los contratistas independientes prefieren conservar su condición de independientes en lugar de ser empleados.

Pero para 1 de cada 5 trabajadores estadounidenses que son contratistas independientes, esa opción podría desaparecer. El año pasado, cuando California promulgó un proyecto de ley, conocido como AB5, que supuestamente protegía a los trabajadores de conciertos de la explotación, utilizó la prueba ABC. Las historias de trabajo perdido en más de 150 profesiones fueron desgarradoras.

Y escuchamos varias veces cómo la ley lastima particularmente a las mujeres, las personas de color y los padres de niños con discapacidades, que a menudo eligen la flexibilidad del trabajo independiente, especialmente si se han enfrentado a la discriminación en el lugar de trabajo. Más tarde, la Legislatura tuvo que aprobar un proyecto de ley para limpiar el desorden, y los votantes anularon parte del mismo en un referéndum.

California debería haber sido una llamada de atención para los demócratas, pero el resultado no hizo nada para evitar que la Cámara se apresurara a aprobar una legislación nacional para convertir en ley la prueba ABC. (Afortunadamente, parece que el Senado está un poco más dispuesto a frenar).

Y ese es uno de los aspectos más decepcionantes de cómo se ha desarrollado esto. En lugar de escuchar, los legisladores demócratas están haciendo lo que durante mucho tiempo he criticado a los republicanos: recurrir a puntos de conversación que funcionan bien para una base mientras pasan por alto los hechos. Las reglas de la Cámara permitieron que este proyecto de ley se votara el martes sin audiencias completas del comité, por lo que no hay posibilidad de que los trabajadores independientes como yo testifiquen.

Sin embargo, sería incorrecto decir que nadie está escuchando, porque los republicanos ciertamente lo están. Han ofrecido enmiendas eliminar la prueba ABC del proyecto de ley, por lo que estoy agradecido, aunque sé que estamos de acuerdo en poco más.

Cuando me comuniqué con mi propio senador demócrata aquí en Ohio, Sherrod Brown, su oficina me indicó otro proyecto de ley que presentó y que, según él, solucionaría el problema de la prueba ABC para autónomos como yo. Para mí, esto significa que él sabe que mi sustento está en riesgo, pero preferiría tomar el enfoque de California y limpiarlo después de los hechos, cuando las vidas ya han sido dañadas.

Más allá de eso, todos mis colegas y yo hemos estado escuchando a los demócratas en respuesta a nuestras preocupaciones, son puntos de conversación sobre cómo están luchando por los trabajadores estadounidenses. ¿No cuento como trabajador estadounidense? Y si no lo hago, ¿qué he estado apoyando exactamente todos estos años?

Sé en lo que creo: cosas como el fin del racismo sistémico, un mejor apoyo para las familias y los niños, un aumento de los derechos al voto y la equidad en las escuelas. Sin embargo, ahora me encuentro mirando los lemas de los demócratas y cuestionando mi suposición de que sus proyectos de ley realmente ayudan a las personas que más lo necesitan.

Reconozco que he comprado narrativas amplias sobre el poder de la gente, generalmente impulsando las políticas más progresistas y para sentirse bien que tienen un lenguaje fácilmente repetible sobre cosas como la «dignidad del trabajo». Pero cuando eres tú el que de repente se ve amenazado por tu trabajo, es un poco más complicado.

La Ley PRO está dirigida específicamente a fortalecer los derechos de los empleados a sindicalizarse, lo que yo apoyo, y ciertamente algunos trabajadores son explotados por corporaciones que los convierten en contratistas independientes para evitar el pago de beneficios. ¿Pero sabes que? Por eso tenemos la prueba del IRS. Úselo.

Pero no promulgue una legislación general que aplasta a la gran mayoría de los contratistas independientes y la llame parte de su plan «para crear una economía donde todos puedan tener éxito. «Es un gran eslogan, y se reproduce bien en un video de Twitter, pero es hipocresía siempre que la prueba ABC sea parte de su plan para hacerlo.

Sigo creyendo que se escucharán buenas ideas y gente seria. Pero en este momento, parece que me están sacrificando por el apoyo de los sindicatos.

Todavía me aferro a mis tendencias idealistas de Leslie Knope. Sigo creyendo que se escucharán buenas ideas y gente seria. Pero en este momento, se siente como si me estuvieran sacrificando por el apoyo de los sindicatos. el principal grupo de interés que impulsa esta legislación. Y dado el vitriolo que mis colegas y yo estamos recibiendo en Twitter, como si nos llamaran repetidamente «costras», no creo que haya ninguna tarjeta navideña este año.

No busco simpatía. Después de todo, soy un profesional bien pagado con muchos golpes de suerte a mi nombre. Lo que busco es ser escuchado por el partido que siempre creí que apreciaba más la amplitud y amplitud de América.

¿Reconstruir mejor? Absolutamente. Pero el suministro de gaslighting a contratistas independientes es una base terriblemente pobre.



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