¿Aprendizaje remoto de un busto? Algunas familias consideran que su hijo repita el jardín de infantes

¿Aprendizaje remoto de un busto? Algunas familias consideran que su hijo repita el jardín de infantes

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Esta historia sobre la matriculación en el jardín de infancia fue producida por The Hechinger Report, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.

El 20 de abril, Kentwood Elementary en Los Ángeles abrió sus puertas a los estudiantes. Era una noticia que Lauren Phillips, de 37 años, había estado esperando. Después de meses de escolarizar a través de una pantalla, su hija de 6 años, Lola, obtendría la verdadera experiencia del jardín de infancia.

Resultó que el jardín de infancia en persona no era muy diferente del virtual. Lola se sentó en una habitación con sus compañeros de clase mientras su maestra, que estaba en casa por razones médicas, les enseñaba en línea. Un maestro suplente se aseguró de que los niños tuvieran la oportunidad de usar el baño y tomar agua y cualquier otra cosa que pudieran necesitar hacer.

“Fue tan frustrante descubrir que el maestro, a quien amamos, básicamente iba a ser remoto”, dijo Phillips. «Si supiéramos eso, habríamos mantenido a nuestra hija en casa».

La insatisfacción con el aprendizaje a distancia se ha manifestado en los padres de los jardines de infancia en todo el país, y no todos han resistido. El último año ha parecido un desperdicio tal que algunos quieren que sus hijos tengan otra oportunidad de hacerlo bien y comenzar el jardín de infantes de nuevo, cuando las clases en persona se reanuden este otoño. Sus hijos podrían unirse a otros que se saltaron por completo el jardín de infancia virtual el año pasado.

La hija de Jenna Conway comienza su primer día de kindergarten virtual en Linwood Holton Elementary, en Richmond, Va.Jenna Conway

La matriculación en kindergarten en todo el país sufrió un gran impacto durante la pandemia. Una encuesta reciente de NPR de 60 distritos escolares en 20 estados mostró una caída promedio de inscripción del 16 por ciento. El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, donde estaba inscrita Lola, informó una caída del 14 por ciento, una pérdida de casi 6.000 estudiantes. Los descensos hacen que los expertos en educación infantil se pregunten qué harán las escuelas cuando regresen todos los estudiantes desaparecidos.

“Es el cerdo en la pitón”, dijo Steven Barnett, codirector del Instituto Nacional de Investigación en Educación Temprana. “Digamos que el 25 por ciento de los niños que deberían haber ido a la escuela no lo hicieron y digamos que repiten. Ahora tenemos un 25 por ciento más de niños en un nivel de grado a lo largo de su educación. Tendrán una clase más numerosa y recibirán menos atención personal «.

Los educadores se están preparando para la posibilidad este otoño de que muchas familias quieran «vestir de rojo» a sus hijos, reteniendo a los niños de kindergarten durante un año, una práctica generalmente asociada con familias de clase media alta que esperan que sus hijos obtengan una ventaja académica. En Virginia, donde la matrícula se redujo en un 13 por ciento, los investigadores encontraron disminuciones iguales entre familias de diferente estatus socioeconómico. Sin embargo, cuando se mide por raza, las mayores disminuciones se produjeron entre las familias blancas.

Pero los educadores están tratando de reprimir cualquier pánico que los padres puedan sentir por un año perdido por sus hijos. El aprendizaje remoto puede haber ido mal para muchas familias, dicen, pero no asuma que los niños deben ser retenidos.

“No soy una de esas personas que piensa, ‘Oh, esta es una generación perdida; estos niños han perdido este año y, por lo tanto, nada será normal ”, dijo Anna Shapiro, investigadora de la primera infancia en la Universidad de Virginia.

En Creekside Elementary en Durham, Carolina del Norte, la matrícula de kindergarten se redujo en 35 estudiantes. La directora Victoria Creamer dijo que estaría bien si termina con una clase de jardín de infantes más grande este otoño, siempre que los niños pertenezcan allí. Contratará más profesores y creará una clase extra o dos. Pero, advirtió, «la pandemia por sí sola no es razón suficiente para retener a un hijo».

Creamer enfatizó que los padres deben confiar en las escuelas. “Colaboro con los padres”, dijo. “Ellos son los expertos en sus hijos y yo el experto en educación. Querré ver los datos académicos y la edad del niño. Siento que si puedo basar mi decisión en datos y una justificación realmente clara, encuentro que la mayoría de los padres lo comprenden «.

Mantener a los niños alejados innecesariamente toma recursos de los estudiantes que realmente los necesitan, dijo Creamer. Ella piensa que cualquier niño que regrese a la escuela en el otoño a un nivel de primer grado debería inscribirse en el primer grado, incluso si ese niño se saltó el jardín de infantes.

Barnett dijo que los niños que están atrasados ​​estarían mejor si recibieran apoyo adicional que si repitieran un grado. Las escuelas que invierten en tutoría individual en los primeros grados podrían llevar a los estudiantes al nivel de grado en cuestión de semanas, dice.

“Muchos de los beneficios de la intervención ocurren en las primeras seis semanas”, dijo Barnett. La clave es diagnosticar a los estudiantes de forma individual y averiguar dónde deben centrar sus esfuerzos los tutores. Un niño puede estar al día en matemáticas, por ejemplo, pero atrasado en lectura. Para algunos niños, puede llevar un poco más de seis semanas. “No necesitamos poner al día a los estudiantes todos a la vez”, agregó.

Alguna información básica sería útil para las escuelas. Shapiro, el investigador, sugirió que los padres podrían ser encuestados durante la inscripción con preguntas como: «¿Qué hizo su hijo para la escuela o la guardería el año pasado?» y «¿Cómo te sientes con la experiencia?» Las respuestas podrían ayudar a los distritos escolares a determinar dónde ubicar a los niños.

«Los niños experimentaron la pandemia de diferentes maneras, por lo que hay que analizarlos individualmente, ya que van a tener una variedad de necesidades».

El uso de una encuesta también podría mantener el enfoque en las necesidades de desarrollo individuales en lugar de la edad del niño. El número de estudiantes en el jardín de infancia puede ser mayor de lo habitual, pero para los educadores, la práctica es la misma: individualizar la instrucción.

“Este podría ser un momento en el que todos los niños merecen tener un plan educativo individualizado”, dijo Jenny Hontz, jefa de comunicaciones del grupo de defensa de padres Speak Up. “Los niños experimentaron la pandemia de diferentes maneras, por lo que hay que analizarlos individualmente, ya que van a tener una variedad de necesidades. No se puede tener una talla única para todos el año que viene «.

Los distritos están considerando muchas soluciones potenciales, incluida la escuela de verano, la extensión del día o el año escolar y la contratación de más paraprofesionales y maestros de los primeros grados.

Pero los argumentos en contra de retener a los niños enfrentan un fuerte impulso de los padres que no quieren que sus hijos comiencen el próximo grado. Y algunos estados pueden dejar que los padres decidan. Virginia está otorgando una exención a algunos estudiantes, lo que permite que los niños de 5 años que normalmente estarían inscritos en el jardín de infantes se inscriban en prekínder si eso se adapta mejor.

En California, un proyecto de ley que se esté abriendo paso en la Legislatura requeriría que los distritos brinden una audiencia sobre la solicitud de un padre de retener a su hijo. (Se están preparando proyectos de ley similares en Florida, Kentucky y Nueva Jersey, entre otros estados).

Pero a Carla Suarez-Capdet, de 41 años, le preocupa que el proyecto de ley de California no ponga suficiente poder en manos de los padres. Su hijo, Jordi, que es autista, lo pasó mal en su clase de jardín de infancia virtual en Toluca Lake Elementary en North Hollywood. A veces, se sentía tan frustrado que tiraba su iPad al otro lado de la habitación, tiraba de su cabello, pateaba y agitaba, dijo Suárez-Capdet. Pasar un año aprendiendo de forma remota significa que Jordi no ha dominado los fundamentos del jardín de infancia, como el reconocimiento de letras y números, por no hablar de perder la oportunidad de jugar, compartir y hacer amigos.

“No tuvimos la experiencia romántica del jardín de infantes, saltando nuestro camino a la escuela con una mochila y un balde para el almuerzo”, dijo. “Nada de eso sucedió. Fue un infierno puro «.

Carla Suarez-Capdet comparte un momento ligero con su hijo Jordi, de 6 años, quien tuvo dificultades para aprender de forma remota con su clase de kindergarten en Toluca Lake Elementary, en North Hollywood.Carla Suarez-Capdet

Suárez-Capdet, defensora de los niños con discapacidades, consideró seriamente la posibilidad de volver a hacerlo, y fue solo por consejo de un terapeuta conductual y un psicólogo que decidió enviar a Jordi a primer grado el próximo año escolar en lugar de ponerlo con niños. que son dos años menores que él.

Si bien flexibilizar las reglas sobre los requisitos de edad para los primeros grados beneficiaría a algunas familias, puede perjudicar sistemáticamente a otras, dijo Anna Markowitz, profesora asistente de educación en UCLA.

“Algunos padres podrán hacer lo que sea necesario para obtener la petición de exención y llevar a sus hijos a donde necesitan ir”, dijo. «Pero es posible que algunos padres no tengan el tiempo, el conocimiento o las habilidades lingüísticas para hacer eso».

Las escuelas tendrán que protegerse contra las desigualdades resultantes de la pandemia, que, según los datos, ha llevado a que a algunos niños les vaya mejor que nunca mientras que a otros les va mal, dijo Jenna Conway, directora de preparación escolar de Virginia. Algunas familias descubrieron que sus cuentas bancarias crecieron durante la pandemia y pudieron colocar a sus hijos en módulos de aprendizaje o inscribirlos en una guardería o un preescolar privado. Otras familias aguantan con un poquito de dinero y sus hijos no reciben educación alguna.

“La idea no es evaluar por el motivo de excluir a los niños, o decir que no se puede ir al jardín de infantes o al primer grado, sino comprender realmente quién se enfrenta a la mayoría de los desafíos”, dijo Conway.

Y eso llevará tiempo. El plan es evaluar a los estudiantes de los primeros grados cada año mientras se les proporciona un intenso desarrollo socioemocional, alfabetización y matemáticas. El propio niño de jardín de infantes de Conway ha realizado un año de educación virtual y está listo para el primer grado, dijo. Pero, agregó Conway, «no quisiera que su desempeño en las dos primeras semanas de clases fuera la prueba para eso».

Al final, la confianza de los padres puede depender de cómo ven la resiliencia de sus hijos.

La mayoría de los días, a Ayden Miller, de 5 años, no le importaba tomar lecciones a distancia en Maloney Magnet en Waterbury, Connecticut.Kasandra Miller

Para Phillips, el padre de familia de Los Ángeles, mudarse a otro distrito escolar ha marcado la diferencia. En su nueva escuela en Santa Mónica, Lola aprende a leer y hacer matemáticas con un maestro en el aula y tiene mucho tiempo en el patio de recreo con sus amigos.

Esto le ha dado a Phillips una perspectiva más optimista. “Me gustaría que Lola pasara al primer grado con sus amigos el próximo año”, dijo. «Habrá muchas edades y habilidades, y estoy seguro de que todo saldrá bien».

Kasandra Miller, de 34 años, tampoco ha dejado que el año pasado la desanime. Hubo altibajos para su hijo de 5 años, Ayden, que está en prekínder en Maloney Magnet en Waterbury, Connecticut, donde la mayor parte del año escolar fue remoto. A veces, Ayden lloraba ante la perspectiva de ingresar a la escuela. La mayoría de los días se lo tomó con calma y ahora puede contar y decir su abecedario. Recientemente, después de meses de ignorar las preguntas de su maestra, finalmente le habló. Miller cuenta esto como una victoria.

“Es un poco tranquilo en la escuela”, dice. “El año que viene irá al jardín de infancia y estoy seguro de que se abrirá. No estoy preocupado.»

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