‘Asteroide potencialmente peligroso’ se acercará más a la Tierra el domingo

‘Asteroide potencialmente peligroso’ se acercará más a la Tierra el domingo



Los astrónomos están emocionados de observar un «asteroide potencialmente peligroso» ya que se acerca a la Tierra el domingo más cerca de lo que jamás haya estado: a solo 1,25 millones de millas de la atmósfera de nuestro planeta.

El asteroide, llamado 2001 FO32, se formó en los albores de nuestro sistema solar y es la roca espacial más grande que se espera que sobrevuele la Tierra este año, según la NASA. Los científicos calculan que el asteroide no volverá a acercarse tan de cerca al planeta hasta 2052, lo que ofrecerá a los astrónomos una rara oportunidad de observar la roca prehistórica.

“Observaciones que datan de hace 20 años revelaron que alrededor del 15% de los asteroides cercanos a la Tierra comparables en tamaño al FO32 de 2001 tienen una luna pequeña”, dijo Lance Benner, científico principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. «Actualmente se sabe poco sobre este objeto, por lo que el encuentro muy cercano brinda una oportunidad excepcional para aprender mucho sobre este asteroide».

El asteroide fue descubierto por primera vez en 2001 cuando los astrónomos del observatorio Lincoln Near-Earth Asteroid Research en Nuevo México estimaron que tenía unos 3.000 pies de ancho. Los científicos intentarán ver el espectro de luz que se refleja en la superficie rocosa utilizando un telescopio en la parte superior del Mauna Kea de Hawai.

Al hacer esto, los astrónomos esperan registrar la composición química de cualquier mineral que contenga el asteroide.

No se espera que ninguno de los asteroides catalogados por la NASA que sean de tamaño similar al asteroide FO32 de 2001 impacte la Tierra durante siglos, y el vuelo previsto para el domingo no es diferente. Se espera que el FO32 2001 pase a unas 77.000 mph a más de un millón de millas de distancia antes de continuar en su órbita.



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