Aún no hay evidencia de un crimen de odio federal en los asesinatos de spa en el área de Atlanta, dicen las autoridades

Aún no hay evidencia de un crimen de odio federal en los asesinatos de spa en el área de Atlanta, dicen las autoridades


Los investigadores federales y locales de las fuerzas del orden público aún tienen que encontrar evidencia concreta que sea suficiente para construir un caso federal de crimen de odio contra el hombre acusado de matar a ocho personas en tres balnearios del área de Atlanta, dijeron varios agentes de la ley a NBC News.

El sospechoso fue acusado el miércoles de ocho cargos de asesinato. Seis de las víctimas eran mujeres de ascendencia asiática. El sospechoso es blanco.

La falta de evidencia fue reportada por primera vez por Associated Press.

El primer paso para evaluar un posible crimen de odio es que el fiscal federal local instruya a la oficina del FBI en Atlanta para que abra una investigación preliminar sobre el asunto, dijeron los funcionarios.

Hasta ahora, no se ha dado ninguna directiva, dijeron los funcionarios, porque después de sondear dispositivos electrónicos y realizar entrevistas, los investigadores no han visto evidencia que conduzca en esa dirección. Los cargos por delitos de odio podrían presentarse más tarde si se encuentran pruebas que respalden un enjuiciamiento.

Las agencias de aplicación de la ley estatales y locales están liderando la investigación, y el FBI brinda apoyo y asistencia con el análisis de pruebas y mano de obra.

En un comunicado, Kevin Rowson, portavoz de la oficina del FBI de Atlanta, dijo que la agencia está “coordinando estrechamente con las autoridades locales. Si, en el curso de las investigaciones locales, sale a la luz información de una posible violación federal, el FBI está preparado para investigar ”.

Los funcionarios de Georgia han declarado anteriormente que los cargos estatales por delitos de odio todavía son posibles, lo que sería independiente de un caso federal.

El sospechoso supuestamente les dijo a los investigadores que tenía una «adicción sexual» y veía los negocios a los que apuntaba como una «tentación para él que quería eliminar». El funcionario que repitió esas afirmaciones del sospechoso, el capitán Jay Baker de la Oficina del Sheriff del condado de Cherokee, también dijo que Long tuvo un «día realmente malo» y «esto es lo que hizo».

En medio de la indignación por los comentarios, Baker fue retirado del caso y la oficina del alguacil dijo que no había «tenido la intención de faltarle el respeto a ninguna de las víctimas».

Los expertos le dijeron a NBC News que los investigadores de las fuerzas del orden no deben descartar un posible motivo racial basado en lo que dice un sospechoso.

«No es así como determinamos si algo es o no un crimen de odio», dijo Elaine Gross, presidenta de la organización de derechos civiles ERASE Racism, con sede en Nueva York.

«Todos conocemos el odio cuando lo vemos», dijo el senador Raphael Warnock, demócrata de Georgia, a «Meet the Press» de NBC, y agregó: «Es trágico que este tipo de violencia nos haya visitado una vez más».

Hablando en Atlanta la semana pasada, el presidente Joe Biden dijo que muchos estadounidenses de origen asiático han «sido atacados, culpados, chivos expiatorios y acosados» en los últimos meses, y agregó que «el silencio es complicidad».



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