Ayude a los miembros del servicio con la exposición a fosas de quemado

Ayude a los miembros del servicio con la exposición a fosas de quemado

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Treinta años después de la Operación Tormenta del Desierto y casi 20 años después de la invasión de Afganistán liderada por Estados Unidos, el Congreso puede estar a punto de brindar beneficios de atención médica y de discapacidad de Asuntos de Veteranos a miles de veteranos que se enfermaron por la exposición a las toxinas del pozo de quemaduras mientras prestaban servicios en zonas de combate. A medida que nos acercamos al Día de los Caídos, es hora de que el gobierno federal reconozca y ayude a tratar a quienes sufrieron esta exposición mientras prestaban servicio a su país.

Este ha sido un tema latente durante mucho tiempo para la comunidad de veteranos, ya que hasta ahora el Congreso no ha tenido la voluntad de resolver el problema.

Los pozos de combustión, en los que los desechos humanos y médicos, neumáticos, botellas de agua de plástico, artillería, productos químicos y otros artículos desechados se queman con combustible para aviones y otros inflamables, alguna vez fueron una forma común de deshacerse de los desechos en los sitios militares en Irak y Afganistán. Los miembros del servicio estuvieron expuestos a ellos de forma rutinaria a lo largo de sus despliegues, ya sea que su trabajo fuera mantener los pozos de combustión ellos mismos o vivieran y trabajaran muy cerca de ellos.

Los miembros del servicio también sufrieron otras exposiciones tóxicas. Algunos trabajaban junto a un enorme lago de aguas residuales sin tratar en el campo aéreo de Kandahar, otros junto a los generadores diésel que alimentaban nuestras instalaciones o los desechos port-o-orinal que se quemaban con combustible para aviones, otros aún respiraban las heces del aire en la ciudad de Kabul, que carece de un sistema de alcantarillado moderno. En las zonas de guerra, los impactos en la salud de los pozos de combustión y otras toxinas en el aire estaban lejos de las principales preocupaciones de los comandantes, y el uso de vertederos no habría sido una opción por razones de seguridad.

El impacto de estas exposiciones tóxicas es inmenso y generalizado. Los miembros del servicio han regresado de las guerras con una variedad de enfermedades respiratorias, cánceres y otras enfermedades; algunos han sido diagnosticados años después; y otros aún no se han enterado de los impactos en la salud de sus despliegues. Muchos incluso han muerto.

En la encuesta más reciente de miembros de nuestra organización, Veteranos de América de Irak y Afganistán (IAVA), el 86 por ciento dijo que estuvo expuesto a pozos de combustión y / o materiales tóxicos en el aire y el 88 por ciento cree que puede estar o ya está experimentando síntomas relacionados.

El VA, sin embargo, no ha reconocido una conexión definitiva entre los pozos quemados y sus dolencias, lo que limita la capacidad de los miembros del servicio para recibir el tratamiento adecuado. Este ha sido un tema latente durante mucho tiempo para la comunidad de veteranos, ya que hasta ahora el Congreso no ha tenido la voluntad de resolver el problema.

Sin embargo, recientemente, la atención a esto a nivel nacional ha aumentado a medida que los legisladores han escuchado las preocupaciones sobre la naturaleza del problema de muchos veteranos. El año pasado se introdujeron varios proyectos de ley para abordar la exposición al pozo de combustión, pero ninguno logró cruzar la línea de meta.

En el Congreso actual, se han presentado 15 leyes distintas, que van desde pedidos para un estudio más profundo del tema hasta mandatos para brindar atención y compensación por discapacidad a los aproximadamente 3,5 millones de veteranos expuestos a las toxinas generadas por los pozos de quema.

Sin embargo, incluso con el apoyo bipartidista, el desafío con tantos proyectos de ley que se están considerando es que ninguno gana suficiente tracción para avanzar, y el problema termina siendo pateado una vez más. Eso sería muy desafortunado, ya que cada vez parece más que la exposición a las fosas quemadas está surgiendo como un problema de gravedad similar al de la exposición al Agente Naranja para los veteranos de Vietnam. El Agente Naranja era un herbicida que el ejército de los EE. UU. Usaba para despejar la vegetación para las operaciones militares durante la Guerra de Vietnam, y muchos veteranos enfermaron a causa de esas exposiciones.

Pero un camino es muy prometedor. El miércoles, el presidente del Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes, Mark Takano, demócrata de California, presentó una amplia legislación sobre exposiciones tóxicas, la Ley Honrando nuestra promesa de abordar los tóxicos integrales o la Ley Honoring Our PACT. La legislación establece una lista de 23 cánceres y enfermedades respiratorias que calificarían a los veteranos para los beneficios de atención médica y por discapacidad de VA, e incorpora lo mejor de la miríada de leyes, incluidas las disposiciones importantes defendidas por IAVA.

El presidente del Comité de Asuntos de Veteranos del Senado, Jon Tester, demócrata de Mont., Publicó su propia legislación similar, la Ley de Apoyo Integral y Vencido a las Tropas (COST) de la Guerra, la semana pasada, y pudo hacer que el comité actuara sobre ella en un voto bipartidista inmediatamente después de eso.

Lo más importante es que la legislación histórica de Tester y Takano finalmente ofrece una conexión de servicio presunta para la atención médica y los beneficios de VA a los miembros del servicio enfermos por exposiciones tóxicas. Esto significa que se presumirá que las enfermedades enumeradas en la legislación habrán surgido como resultado del despliegue de un miembro del servicio, eliminando un obstáculo masivo que enfrentan los veteranos para proporcionar pruebas al VA de que califican para el tratamiento.

IAVA apoya firmemente los esfuerzos de los presidentes para entregar un paquete legislativo integral que termine en el escritorio del presidente. También recomendamos encarecidamente que la legislación final incluya la lista completa de enfermedades elegibles para los beneficios, como se detalla en la Ley de Guerreros Expuestos a Quemaduras y Otras Toxinas, legislación separada propuesta por la Senadora Kirsten Gillibrand, DN.Y. a principios de este año.

También debe haber claridad sobre la manera en que el secretario de VA puede tomar decisiones sobre qué presuntas exposiciones deben incluirse, especialmente en los casos en que el análisis científico ya no es posible y los datos disponibles no permiten una validación científica completa. La legislación debe respaldar que la decisión del secretario se tome sin interferencia de la Oficina de Administración y Presupuesto u otras agencias ejecutivas.

Los veteranos también deben tener acceso a sus Registros de exposición longitudinal individual, que permiten al Departamento de Defensa y al VA vincular a un individuo con exposiciones tóxicas para tratarlo mejor. También es importante proporcionar beneficios de fertilidad a los veteranos que han tenido posibles exposiciones tóxicas. A medida que aumentan los datos y la evidencia, el Congreso debe abordar los problemas para quienes no pueden tener hijos como resultado probable de estas exposiciones.

Aprobar tal legislación ahora sería un reconocimiento del imperativo de abordar los problemas de salud de los veteranos de una manera receptiva y responsable, en lugar de la forma de las acciones interminablemente demoradas relacionadas con la exposición al Agente Naranja en Vietnam.

Al hacer un llamado a nuestros amigos, familiares y conciudadanos cada 11 de septiembre para #NeverForget, no hay mejor manera para que el Congreso y la Casa Blanca hagan eso que garantizando la atención adecuada para aquellos que experimentaron lo que rápidamente se está reconociendo como entre los lesiones de firma sufridas por quienes respondieron a la llamada.

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