Bailarina negra denuncia el racismo en el mundo del ballet europeo ‘elitista’

Bailarina negra denuncia el racismo en el mundo del ballet europeo ‘elitista’


LONDRES – Una bailarina negra de una de las principales compañías de ballet de Europa ha denunciado el racismo en el mundo de la danza de élite.

La ciudadana francesa Chloé Lopes Gomes, de 29 años, dijo que se burlaron de ella por el color de su piel y, en ocasiones, la presionaron para que usara maquillaje de piel blanca, dejándola sintiéndose sin apoyo y humillada. Al describir el mundo del ballet como «cerrado y elitista», criticó la falta de acceso que tienen las minorías raciales a la forma de arte clásico.

Otros bailarines, incluso en los Estados Unidos, han expresado su apoyo a Lopes Gomes, diciendo que ya es hora de que el mundo del ballet aborde el racismo y la intolerancia.

Dijo que en los ensayos en el prestigioso Staatsballett de Berlín, al que se unió en 2018, le dijeron que sus errores se destacaban porque es negra. En otro incidente, dijo que se burlaron de ella cuando le ofrecieron un velo de color blanco para un espectáculo.

Para algunas actuaciones de «El lago de los cisnes», también dijo que la obligaron a usar maquillaje blanco, a pesar de que la escuela eliminó formalmente este requisito para las personas de color en la temporada 2018-19. Aunque reconoció que se trataba de una «tradición» del programa, lo consideró obsoleto.

«No creo que sea correcto pedirle no solo a una persona negra, sino también a una bailarina, que coloree su piel para que luzca más blanca. Me sentí muy humillada y muy sola», dijo a NBC News.

«El acoso continuó, estaba muy deprimida», agregó. Durante el tiempo libre por una lesión en 2019, dijo que la combinación de la lesión y el acoso llevó a que le recetaran medicamentos antidepresivos. Casi un año después de su regreso al trabajo, se enteró de que su contrato, que está programado para finalizar en julio, no sería renovado.

Lopes Gomes, cuyo padre es de Cabo Verde y su madre es francesa y argelina, dijo que presentó quejas a la empresa antes de enterarse de que su contrato no sería extendido. Agregó que se sintió obligada a hacer públicas sus experiencias para mejorar la situación de las futuras generaciones de bailarines negros.

Dijo que a lo largo de su carrera en Europa, a menudo tuvo que comprar su propio maquillaje para las actuaciones o se sintió impulsada a alisar su cabello rizado.

La bailarina de ballet francesa Chloe Lopes Gomes posa para una foto fuera de la Deutsche Oper en Berlín, en enero de 2021. Odd Andersen / AFP – Getty Images

El Staatsballett dijo que cualquier forma de discriminación en la empresa era inaceptable y que había iniciado una investigación interna y realizado talleres obligatorios contra la discriminación y el racismo.

«Lamento ver que hay un empleado en la Staatsballett Berlin que tuvo que soportar una situación muy estresante durante mucho tiempo y que la situación no se pudo resolver de antemano», dijo Christiane Theobald, directora artística provisional de la compañía.

«La discriminación y el racismo es un tema muy sensible que es de importancia para la sociedad en su conjunto, incluida la Staatsballett de Berlín».

La compañía dijo que no podía comentar sobre asuntos de personal, pero se tomó en serio sus quejas. Corinna Erlebach, portavoz de la compañía, agregó que desde una producción de 1997 de «El lago de los cisnes», se pidió a todos los bailarines que actuaban como cisnes que blanquearan su piel, pero reiteró que la práctica se abandonó para las personas de color en la temporada 2018-19. .

Como uno de los pocos bailarines de ballet negros profesionales en Europa, Lopes Gomes, que se formó en la Academia de Ballet Bolshoi de Moscú, criticó el acceso inadecuado para las minorías raciales.

«Nuestro color de piel no debe ser un criterio, solo el talento debe importar», dijo. «Quiero una oportunidad igual para todos, y ahora mismo no es el caso».

Este mes, la Ópera de París publicó un informe que detalla los pasos para mejorar la diversidad en la danza, pero el racismo en el ballet no se limita a Europa, dijo Phil Chan, administrador de artes en la ciudad de Nueva York.

El ballet fue originalmente «hecho por gente blanca para gente blanca» para el entretenimiento de la realeza y los aristócratas, dijo, y a menudo siguió una «agenda colonialista» que exotizaba las culturas no blancas.

En 2017, Chan cofundó «Final Bow for Yellowface», una campaña para eliminar las representaciones «caricaturizadas» de los asiáticos en la danza e instar a los directores artísticos a reflejar mejor al público moderno.

«Si no cambiamos, seremos dinosaurios irrelevantes», dijo.

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Muchas bailarinas y organizaciones negras de todo el mundo han expresado su solidaridad con Lopes Gomes, incluida TaKiyah Wallace, fundadora de Brown Girls Do Ballet, una organización sin fines de lucro para mejorar la representación, que comenzó en Dallas.

«Se necesitan agallas para hablar. Chloé está inspirando a bailarines que se parecen a ella en todo el mundo», dijo Wallace.

Los jóvenes bailarines negros a menudo enfrentan mayores obstáculos sociales y financieros para ingresar a la industria, agregó, pidiendo una «reprogramación de esas viejas formas de pensar» tanto en Europa como en Estados Unidos.

Lopes Gomes dijo que es un hecho que «las personas de minorías étnicas no tienen acceso a este arte», lamentando que el ballet no debería ser solo «para gente blanca o rica».

«La sociedad ha evolucionado», agregó. «Vivimos en una sociedad multicultural, así que el ballet … debería representarnos a cada uno de nosotros».





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