Biden canceló el ataque contra el segundo objetivo en Siria para evitar la muerte de civiles, dicen las autoridades

Biden canceló el ataque contra el segundo objetivo en Siria para evitar la muerte de civiles, dicen las autoridades


WASHINGTON – El presidente Joe Biden canceló un ataque aéreo contra un segundo objetivo en Siria la semana pasada después de que una mujer y niños fueran vistos en el área, dijo un alto funcionario de la administración a NBC News.

Debido a la presencia de civiles, solo un objetivo fue bombardeado en la operación de la semana pasada, que se produjo en represalia por los recientes ataques con cohetes contra personal estadounidense que el Pentágono atribuyó a la milicia chiíta respaldada por Irán en Irak, dijeron el funcionario de la administración y un funcionario de Defensa.

El presidente tomó la decisión de cancelar el ataque aéreo separado después de que un reconocimiento militar reveló a una mujer y dos niños en el patio del objetivo previsto, según el alto funcionario de la administración.

La administración Biden envió un mensaje privado a Irán luego del ataque, dijo el funcionario de la administración.

El Wall Street Journal informó por primera vez sobre la decisión de Biden, que se produjo en el último momento antes de que los aviones lanzaran bombas sobre el segundo objetivo.

El objetivo que fue bombardeado la semana pasada por aviones de guerra estadounidenses fue una estación logística en el este de Siria que, según el Pentágono, fue utilizada por milicias respaldadas por Irán. Funcionarios estadounidenses culparon a los grupos paramilitares de un mortal ataque con cohetes el 15 de febrero contra una base de la coalición liderada por Estados Unidos en Irbil, en el norte de Irak.

Desde el bombardeo estadounidense de la semana pasada, una base aérea iraquí al noroeste de Bagdad que alberga tropas estadounidenses fue atacada con cohetes el miércoles por la mañana.

El ejército estadounidense cree que la milicia respaldada por Irán probablemente sea la culpable del ataque con cohetes del miércoles, dijeron tres funcionarios de Defensa a NBC News.

El Pentágono aún no está listo para decir definitivamente quién lanzó cohetes en la base de Ain al-Asad, al noroeste de Bagdad, pero el ataque se asemeja a los asaltos anteriores llevados a cabo por la milicia chií iraquí armada y apoyada por Irán, dijeron los tres funcionarios.

La base fue alcanzada por 10 cohetes de mediano alcance de 122 mm, que fueron disparados desde un camión hacia el este, dijeron las autoridades. El ataque del 15 de febrero contra una base de la coalición liderada por Estados Unidos en Irbil, en el norte de Irak, contó con cohetes de 107 mm de menor alcance.

Un contratista civil en la base de al-Asad sufrió un paro cardíaco mientras se refugiaba del ataque con cohetes y luego murió, según el Pentágono. La vasta base alberga a unos 1.400 soldados de la coalición.

Base aérea militar de Ain al-Asad que alberga a las tropas de la coalición liderada por Estados Unidos en la provincia occidental iraquí de Anbar.Ayman Henna / AFP a través del archivo de Getty Images

El secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, dijo a los periodistas el miércoles que Estados Unidos estaba esperando los resultados de una investigación sobre el ataque de las autoridades iraquíes. Estados Unidos se reservó el derecho de responder si fuera necesario, dijo Kirby, pero agregó que «nadie quiere ver una escalada de esta situación».

Junto con los recientes ataques con cohetes contra instalaciones que albergan personal estadounidense, los grupos de milicias han intensificado los ataques con bombas en las carreteras contra convoyes de contratistas privados que abastecen varias bases en el país, según Michael Knights del Washington Institute for Near East Policy, quien ha estudiado la actividades de los grupos de milicias. Los convoyes están escoltados por las fuerzas de seguridad iraquíes.

En medio de las tensiones entre Estados Unidos y las milicias armadas por Irán, el Papa Francisco realizará una visita histórica al país a partir del viernes.





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