Biden elogia el progreso en la equidad de las vacunas, pero algunos líderes locales pintan una imagen diferente

Biden elogia el progreso en la equidad de las vacunas, pero algunos líderes locales pintan una imagen diferente

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Cuando Covid-19 llegó a Detroit, el obispo Edgar Vann tuvo que cerrar su santuario, la venerable Segunda Iglesia Ebenezer.

Su deber se convirtió en usar su voz para predicar no solo la palabra de Dios, sino también la gravedad del coronavirus.

Vann fue alistado para ayudar al Departamento de Salud de la ciudad en febrero a vacunar a los residentes indecisos, en su mayoría afroamericanos mayores. El virus, dijo, ha tenido un «impacto brutal» en la ciudad, y casar la salud pública con la adoración se sintió natural.

«Sentí la obligación de asegurarme de que no solo llegaría a mi congregación, sino que también llegaría más allá de mi congregación a una influencia mucho más amplia que tengo en la comunidad», dijo Vann, quien ha sido pastor de la iglesia durante 44 años. años, dijo en una entrevista telefónica.

Miles de personas mayores se han vacunado en la ciudad predominantemente negra, y muchas más con la ayuda de personas como Vann. Algo más del 30 por ciento de la ciudad ha sido vacunada, y los residentes negros representan más del 82 por ciento del total, según datos de salud de la ciudad. Vann dijo que seguirá predicando la seguridad y la necesidad de las vacunas para que la ciudad supere los obstáculos.

El clero y las organizaciones de base han sido clave para lograr que las comunidades más afectadas por el virus tengan acceso directo a las vacunas, pero persisten las barreras. Aquellos que están en el lado equivocado de la brecha digital, aquellos que carecen de flexibilidad laboral y aquellos que no tienen independencia de tránsito aún se están quedando atrás, incluso cuando los profesionales de la salud comienzan una fase de mayor «microtargeting» de la campaña de vacunación.

El presidente Joe Biden dijo la semana pasada que se ha avanzado hacia el objetivo de su administración. Pero aunque se han administrado más de 200 millones de dosis desde que asumió el cargo, los datos demográficos sobre quién recibió las inyecciones siguen siendo en gran parte incompletos.

El análisis más reciente de la Kaiser Family Foundation de lo que han informado los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugeriría que los más afectados por Covid-19, incluidos los afroamericanos y los hispanoamericanos, todavía están rezagados en la vacunación.

Los datos, hasta el 26 de abril, mostraron que la raza o el origen étnico eran conocidos solo por alrededor del 55 por ciento de los millones de personas que habían recibido al menos una dosis de una vacuna. Entre ese grupo, el 64 por ciento eran blancos, el 12 por ciento eran hispanos, el 9 por ciento eran negros, el 5 por ciento eran asiáticos, el 1 por ciento eran indios americanos o nativos de Alaska, y menos del 1 por ciento eran nativos de Hawái u otras islas del Pacífico. El nueve por ciento informó de razas múltiples o de otro tipo.

«Ojalá la administración Biden hubiera avanzado más de lo que pudiéramos presumir, pero no me sorprende que las desigualdades no se hayan borrado en los primeros 100 días», dijo Manuel Pastor, profesor de sociología y director de Equity Research. Instituto de la Universidad del Sur de California. «Creo que es importante darse cuenta de que hay tanta inequidad en todos los aspectos de nuestro sistema. Cuando la gente interviene y trata de hacer de la equidad una prioridad, realmente están trabajando contra las desventajas estructurales a largo plazo que han estado encerradas».

Abordar cuestiones como la capacidad para concertar y mantener citas y combatir las dudas y la información errónea entre los grupos desatendidos ha sido con frecuencia el trabajo de los funcionarios locales, las iglesias y los líderes comunitarios, que la administración Biden ha enfatizado como parte de su esfuerzo para garantizar un acceso equitativo.

«Tienes que llegar a ese nivel de base, entender lo que necesitan las comunidades, escuchar a los líderes locales, porque ellos saben mejor en términos de cuáles son las necesidades e inquietudes», dijo el Dr. Cameron Webb, asesor principal de Covid de la administración. -19 grupo de trabajo de equidad, dijo recientemente a Axios, y agregó que abordar la equidad racial es fundamental para una implementación exitosa de la vacuna.

A principios del mes pasado, la administración anunció que trabajaría con 275 grupos de base en el terreno en un proyecto llamado Covid-19 Community Corps para ayudar con las dudas y el acceso.

Datos limitados, pero las poblaciones vulnerables aparecen detrás

De las más de 576,000 personas en los EE. UU. Que han muerto a causa de Covid-19, los negros, los hispanos y los nativos americanos están muriendo a una tasa aproximadamente tres veces mayor que la de los blancos, según un análisis de los CDC. Las duras cifras han llevado a los funcionarios de salud pública de todos los niveles a presionar por una distribución equitativa de las vacunas.

A principios de marzo, la administración de Biden había puesto en marcha una serie de iniciativas para «garantizar que todos los adultos puedan recibir la vacuna», muchas de ellas orientadas a ayudar a llegar y vacunar a las «poblaciones más afectadas y más difíciles de alcanzar». . » A finales de mes, la administración había anunciado $ 10 mil millones más para ayudar a ampliar el acceso a las vacunas y las pruebas para las comunidades más vulnerables.

Biden se jactó en un discurso la semana pasada de que «más latinos y adultos mayores afroamericanos» han sido vacunados como un «porcentaje que los adultos mayores blancos». La Casa Blanca no respondió a múltiples solicitudes de comentarios, entre ellas sobre la fuente de ese punto de datos. El CDC ha dicho que sus datos están incompletos debido a una combinación de personas que no informan, proveedores que no recopilan y leyes o políticas estatales que prohíben compartir la información con el gobierno federal.

El Dr. Uché Blackstock, médico de emergencias y fundador de Advancing Health Equity, que trabaja con grupos para abordar la inequidad en salud, se rió de la afirmación de Biden. Ella dijo que el lanzamiento de la vacuna basada en la población de la administración no es prudente, refiriéndose a la declaración del coordinador de respuesta del Covid-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients, el mes pasado de que «la forma justa y equitativa de distribuir la vacuna se basa en la población adulta por estado, tribu y territorio. Así se ha hecho y seguiremos haciéndolo «.

Blackstock dijo: «El hecho es que estuvimos sobrerrepresentados en casos, hospitalizaciones y muertes durante esta pandemia. Por lo tanto, si realmente quiere decir cómo sería la equidad de las vacunas, parecería que también estamos sobrerrepresentados en términos de nuestra participación en absorción de la vacuna «.

Dijo que el uso por parte de los estados de diversas medidas e índices de equidad en salud agrava aún más el problema.

Contrarrestar la desinformación

La pandemia afectó especialmente a la gran población hispana de California. Los latinos son el 39 por ciento de la población del estado, pero representan el 48 por ciento de las muertes, según la Kaiser Family Foundation. Al 19 de abril, Kaiser y el Departamento de Salud Pública del estado estimaron que solo el 25 por ciento de la población hispana del estado había sido vacunada.

El Dr. Sergio Aguilar-Gaxiola, director del Centro Davis para la Reducción de las Disparidades en la Salud de la Universidad de California, ha pasado meses organizando grupos focales con trabajadores agrícolas migrantes en el Valle Central para comprender mejor las dudas. También está liderando los esfuerzos para implementar clínicas móviles de vacunación y pruebas para los trabajadores agrícolas y otros trabajadores esenciales, muchos de los cuales son latinos y no podían trabajar desde casa o no podían darse el lujo de dejar sus trabajos.

«Hay poblaciones aquí en California que han estado experimentando lo que yo llamo un doble golpe», dijo. «Por un lado, Covid los ha afectado de manera desproporcionada en exceso de mortalidad y, al mismo tiempo, todavía no se están beneficiando de la distribución equitativa de las vacunas».

El éxito en el fomento de la vacunación depende de disipar la información errónea sobre la eficacia de las vacunas y del uso de organizaciones comunitarias y lugares de confianza, como iglesias, para promover el acceso, dijo Aguilar-Gaxiola.

«Lo que hemos estado haciendo de manera muy intencionada es escuchar lo más profundamente posible a estas poblaciones», dijo. «Hay mucha desconfianza, pero debemos entender esa desconfianza».

En Mississippi, abordar problemas de transporte

A medida que las vacunas comenzaron a acelerarse en todo el país, Pam Chatman, de 51 años, ex directora de noticias de la televisión local, miró las cifras de Mississippi y vio una disparidad «asombrosa» entre la población blanca y negra del estado.

En el delta del Mississippi, una zona rural histórica pero empobrecida que abarca varios condados, a muchos residentes negros les resultaba difícil obtener información o acceso a la tecnología para programar citas, dijo. No había cerca de lugares de vacunación ni de las principales farmacias; algunos estaban tan lejos como de 25 a 40 millas de distancia.

Chatman, quien inició un programa de empleo en el área en 2018 para transportar en autobús a residentes de una docena de condados para trabajar en grandes ciudades en empresas como FedEx, recibió la tarea de los líderes locales de salud para iniciar una iniciativa para llevar a los residentes rurales a las clínicas de vacunación. Con la ayuda de subvenciones de los condados y grupos de salud de la comunidad local, creó campañas educativas, ofreció incentivos como tarjetas de regalo y canastas de alimentos y transportó a docenas de residentes rurales a sus citas.

«Entonces, lo que estamos haciendo consistentemente es permitir que las personas en el delta del Mississippi vean a personas que se parecen a ellos, a quienes admiran, a quienes respetan cuando los líderes de la comunidad se vacunan y verlos hablar con ellos sobre su experiencia con la vacunación, » ella dijo.

Con casi $ 40,000 en fondos, Chatman está tratando de llenar los vacíos en el acceso, como la falta de proximidad a los sitios de vacunación e Internet de alta velocidad, ya que miles de citas no se llenan en el estado.

Ella predijo una batalla cuesta arriba para vacunar a los residentes negros más jóvenes y reconstruir la confianza después de que los CDC detuvieron el uso de la vacuna de inyección única de Johnson & Johnson a principios de abril. Dijo que transportó a 300 participantes, jóvenes y mayores, que estaban esperando recibir esa inyección y que solo unos 30 terminaron vacunándose con otra marca.

Dijo que era «devastador» y agregó que muchos querían la vacuna de una sola inyección y pidieron que se les actualizara cuando terminara la pausa. El 23 de abril, los CDC y la Administración de Drogas y Alimentos anunciaron que el uso de la vacuna Johnson & Johnson se reanudaría después de una pausa de 11 días.

Aunque se ha levantado la pausa, Chatman sabe que hay personas que todavía se resisten a cualquier vacuna, independientemente de los esfuerzos por convencerlas de lo contrario.

«La generación más joven aquí en Mississippi, es un no-go, simplemente te lo dicen rotundamente», dijo. «Simplemente no lo están haciendo».

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