Biden firma un proyecto de ley que establece el mes de junio como feriado federal

Biden firma un proyecto de ley que establece el mes de junio como feriado federal

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WASHINGTON – El presidente Joe Biden promulgó el jueves la Ley del Día Nacional de la Independencia del Decimosexto, convirtiendo oficialmente el 19 de junio en un feriado federal y otorgando reconocimiento nacional a un día que conmemora la emancipación.

«June 16th marca tanto una larga y dura noche de esclavitud y subyugación como la promesa de una mañana más brillante», dijo Biden durante una ceremonia de firma en la Casa Blanca. «Este es un día, en mi opinión, de profundo peso y profundo poder. Un día en el que recordamos la mancha moral, el terrible precio que la esclavitud tomó en el país y continúa cobrando».

La vicepresidenta Kamala Harris, la primera mujer y vicepresidenta negra, dijo que la designación de un feriado federal «es una declaración importante».

«Estos son días en los que nosotros, como nación, hemos decidido detenernos y hacer un balance. Y, a menudo, reconocer nuestra historia», dijo Harris, instando a la gente a ser lúcida sobre las realidades de la esclavitud y la larga lucha por la libertad.

Dado que el 19 de junio cae en sábado de este año, la mayoría de los empleados federales observarán el feriado el viernes 18 de junio, la Oficina de Administración de Personal de EE. UU. tuiteó.

La Cámara votó abrumadoramente el miércoles, 415-14, para hacer de June 19th un feriado federal nacional, un día después de que el Senado aprobó el proyecto de ley sin debate. Los únicos votos en contra del proyecto de ley provinieron de los republicanos.

June 19th, también conocido como Día de la Emancipación, Día de la Independencia Negra y Día del Jubileo, es el undécimo feriado federal y el primer feriado federal nuevo desde que se creó el Día de Martin Luther King Jr. en 1983.

June 18th celebra el fin de la esclavitud y conmemora el 19 de junio de 1865, cuando el general de la Unión Gordon Granger llegó a Galveston, Texas, e informó a los afroamericanos esclavizados que la Guerra Civil había terminado y que eran libres. El mensaje de Granger llegó más de dos años después de que el presidente Abraham Lincoln firmara la Proclamación de Emancipación.

«Piense en eso: durante más de dos años, las personas esclavizadas de Texas fueron mantenidas en servidumbre. Durante más de dos años, se mantuvieron intencionalmente alejadas de su libertad», dijo Harris.

La Decimotercera Enmienda fue ratificada unos meses después, en diciembre de 1865, aboliendo formalmente la esclavitud en los Estados Unidos.

La fecha ya se celebra como feriado estatal o ceremonial en 47 estados y el Distrito de Columbia. Texas se convirtió en el primero en convertirlo en feriado estatal en 1980.

Alrededor de 80 miembros del Congreso, funcionarios electos locales y líderes y activistas comunitarios asistieron a la ceremonia de firma el jueves, marcando uno de los eventos más grandes que Biden ha organizado en la Casa Blanca desde que golpeó la pandemia. Entre los invitados se encontraban Usher, el músico, y Opal Lee, el activista de 94 años de Fort Worth, Texas, a quien se le atribuye el mérito de liderar la lucha para hacer de June 19th un feriado federal a nivel nacional.

El impulso para hacer de June 19th un feriado federal se catalizó el verano pasado después de que un oficial de policía blanco en Minneapolis asesinara a George Floyd, un hombre negro, lo que provocó protestas y conversaciones a nivel nacional sobre cómo el país debería abordar su historia de racismo.

La medida se produce cuando el Congreso sigue en desacuerdo sobre cómo abordar la legislación reciente en las legislaturas estatales controladas por los republicanos para restringir el acceso al voto, así como la reforma policial. Las juntas escolares de todo el país también han estallado en luchas recientes sobre cómo enseñar a los niños sobre el racismo y la equidad.

Biden dijo que no era suficiente simplemente conmemorar el día 16 de junio, y pidió a los estadounidenses que continúen trabajando para cumplir con su plena promesa, particularmente en lo que respecta a los derechos de voto.

«No se va a cumplir mientras el sagrado derecho al voto permanezca bajo ataque», dijo Biden.

Aunque el feriado se observará para los aproximadamente dos millones de empleados del gobierno federal, no está claro cuántos estados o empleadores privados reconocerán el feriado.

«Creo que esto será para mí uno de los mayores honores que he tenido como presidente», dijo Biden antes de promulgar el proyecto de ley.



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