Biden ordena ataques aéreos en Siria, en represalia contra las milicias respaldadas por Irán

Biden ordena ataques aéreos en Siria, en represalia contra las milicias respaldadas por Irán


WASHINGTON – El presidente Joe Biden ordenó el jueves ataques aéreos contra edificios en Siria que, según el Pentágono, fueron utilizados por milicias respaldadas por Irán, en represalia por los ataques con cohetes contra objetivos estadounidenses en el vecino Irak.

El secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, describió el bombardeo en el este de Siria como cuidadosamente calibrado, calificándolo de «proporcionado» y «defensivo».

La operación fue el primer uso conocido de la fuerza militar por parte de la administración Biden, que durante semanas enfatizó los planes para enfocarse más en los desafíos planteados por China.

La decisión del presidente parecía tener como objetivo enviar una señal a Irán y sus representantes en la región de que Washington no toleraría ataques contra su personal en Irak, incluso en un momento diplomático delicado.

Tres ataques con cohetes en una semana en Irak, incluido un ataque mortal que golpeó una base de la coalición liderada por Estados Unidos en la ciudad de Irbil, en el norte de Irak, presentaron una prueba para Biden solo unas semanas después de asumir la presidencia. Los ataques con cohetes coincidieron con una iniciativa diplomática lanzada por la administración para intentar revivir un acuerdo nuclear de 2015 entre Irán y las potencias mundiales.

Un trabajador limpia vidrios rotos afuera de una tienda dañada luego de un ataque con cohetes la noche anterior en Irbil el 16 de febrero.Safin Hamed / AFP – Archivo de Getty Images

Los ataques aéreos «fueron autorizados en respuesta a los recientes ataques contra el personal estadounidense y de la coalición en Irak, y las amenazas en curso a ese personal», dijo Kirby en un comunicado.

La operación «destruyó múltiples instalaciones ubicadas en un punto de control fronterizo utilizado por varios grupos militantes respaldados por Irán», incluidos Kataib Hezbollah y Kataib Sayyid al-Shuhada, dijo.

Los funcionarios sirios e iraníes no reaccionaron de inmediato a los ataques.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos dijo el viernes que 22 personas murieron en los ataques. El grupo de monitoreo con sede en Londres no proporcionó detalles sobre cómo obtuvo esa cifra. Mientras tanto, la emisora ​​estatal de noticias de Irán, IRIB, dijo que 17 «combatientes de la resistencia» murieron en los ataques, pero tampoco proporcionó detalles sobre la fuente de esa cifra aparte de citar «informes».

Un alto funcionario de defensa de Estados Unidos dijo a NBC News el jueves por la noche que el objetivo era un centro de tránsito cerca de la frontera entre Irak y Siria utilizado por los combatientes de la milicia, y que era demasiado pronto para decir qué bajas podrían haber sido infligidas a los militantes.

“La operación envía un mensaje inequívoco: el presidente Biden actuará para proteger al personal estadounidense y de la coalición. Al mismo tiempo, hemos actuado de una manera deliberada que tiene como objetivo reducir la situación general tanto en el este de Siria como en Irak ”, dijo.

Dos aviones estadounidenses estuvieron involucrados en los ataques que tuvieron lugar alrededor de las 6 pm EST del jueves, o las 2 am del viernes en Siria, dijo el funcionario.

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El secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo a los periodistas que viajaban con él que la administración había sido «muy deliberada sobre nuestro enfoque».

«Confiamos en que el objetivo estaba siendo utilizado por la misma milicia chií que llevó a cabo los ataques», dijo Austin, refiriéndose a los recientes ataques con cohetes en Irak contra personal estadounidense y de la coalición.

El Pentágono había dicho anteriormente que estaba esperando los resultados de una investigación iraquí sobre el ataque con cohetes Irbil.

«Permitimos y alentamos a los iraquíes a investigar y desarrollar inteligencia y eso fue muy útil para nosotros para refinar el objetivo», dijo Austin, quien habló en el camino a Washington después de una visita a California y Colorado.

Biden había aprobado la operación el jueves por la mañana, dijo.

Un contratista civil murió en el asalto con cohetes Irbil, y un miembro del servicio estadounidense y otros resultaron heridos. Al menos dos cohetes de 107 mm aterrizaron en la base, que también alberga el aeropuerto internacional civil de Irbil.

NBC News había informado anteriormente que las milicias respaldadas por Irán probablemente estaban detrás del ataque con cohetes Irbil, y que las armas y tácticas se parecían a ataques anteriores de las milicias vinculadas a Irán. Sin embargo, no estaba claro si Irán había alentado u ordenado el ataque con cohetes.

Un oscuro grupo llamado Saraya Awliya al-Dam, o Custodios de la Sangre, se atribuyó la responsabilidad del ataque de Irbil. Pero exdiplomáticos y analistas regionales dijeron que el grupo era simplemente una organización fachada creada por las principales milicias chiítas en Irak.

Tras el ataque con cohetes a la base de Irbil, la base aérea de Balad en Irak fue bombardeada días después, donde una empresa de defensa estadounidense da servicio a los aviones de combate del país, y luego dos cohetes cayeron cerca del complejo de la embajada de Estados Unidos en Bagdad.

Irán ha rechazado cualquier conexión con los ataques con cohetes.

En una llamada telefónica el martes entre Biden y el primer ministro iraquí Mustafa al-Kadhimi, los dos líderes acordaron que «los responsables de tales ataques deben rendir cuentas», según una lectura de la conversación de la Casa Blanca.

Dennis Ross, un ex diplomático estadounidense de alto rango que trabajó en la política de Medio Oriente bajo varios presidentes, dijo que la administración había reducido el riesgo de causar fricciones con el gobierno iraquí al atacar objetivos en Siria.

«Al atacar las instalaciones utilizadas por las milicias al otro lado de la frontera en Siria, se reduce el riesgo de contraataque contra el gobierno iraquí», Ross tuiteó.

Dan De Luce y Mosheh Gains informaron desde Washington; Ali Arouzi informó desde Londres; Amin Hossein Khodadadi informó desde Teherán; y Charlene Gubash informó desde El Cairo.

La Associated Press contribuyó.

Ali Arouzi, Amin Hossein Khodadadi y Charlene Gubash contribuido.





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