Biden quiere billones para infraestructura, pero quedará un gran obstáculo: gastar el efectivo

Biden quiere billones para infraestructura, pero quedará un gran obstáculo: gastar el efectivo

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WASHINGTON – Los demócratas luchan por aprobar billones de dólares en nuevos gastos para abordar todo, desde la educación hasta la vivienda y la energía limpia, la culminación de años de trabajo de defensores de todo el movimiento progresista. Pero encontrar los votos en el Congreso puede ser la parte más fácil.

El gobierno federal ha luchado en la historia reciente para convertir rápidamente el efectivo del Congreso en verdaderas palas en el suelo. Y para los demócratas, obtener un beneficio político requeriría que los votantes vean y sientan el impacto antes de las elecciones de mitad de período de 2022.

El presidente Joe Biden tendrá que averiguar cómo gastar el dinero a tiempo, dentro del presupuesto y con el impacto previsto. Dependiendo de cómo vaya todo, Biden podría terminar como el próximo Franklin D. Roosevelt, alabado por restaurar la fe en los grandes programas gubernamentales o incapaz de hacer despegar su ambicioso plan.

«Los puestos políticos no ganan las elecciones, pero los resultados de las políticas ganan las reelecciones», dijo a NBC News Tom Perriello, director ejecutivo de la Open Society Foundation en Estados Unidos y ex congresista demócrata de Virginia. «El pueblo estadounidense está haciendo una pregunta y solo una pregunta: ¿funcionará esto?»

Los defensores y los expertos externos dicen que la administración de Biden está bien posicionada para dirigir el dinero a través de los programas existentes, impulsar a los gobiernos estatales y locales que tienen una acumulación existente de proyectos de infraestructura y acelerar las tendencias de energía limpia que ya tienen impulso en el sector privado.

Pero también hay muchos detalles que completar y muchos obstáculos potenciales que superar, incluso si se aprueba el dinero.

Los planes para impulsar el acceso a la atención para las personas mayores y los estadounidenses discapacitados podrían entrar en conflicto con los planes para aumentar el salario de los cuidadores. Miles de millones de dólares para actualizar la red eléctrica podrían enfrentarse a objeciones de las comunidades locales que no quieren que nuevas líneas eléctricas crucen su territorio. La misma mentalidad de “no en mi patio trasero” también podría afectar las inversiones en viviendas asequibles, que la administración de Biden espera abordar con nuevos incentivos para cambiar las leyes de zonificación.

“Definitivamente hay personas que solo han sido legisladores versus gobernadores que piensan que la batalla termina una vez que el presidente firma el proyecto de ley, cuando en realidad eso es solo el comienzo”, dijo el senador Mark Warner, demócrata por Virginia, ex gobernador. “Y hemos visto, específicamente, cosas como la banda ancha: esfuerzos bien intencionados no logran realmente la cobertura ampliada que se necesita. Entonces, creo que sería muy importante cómo pusiéramos en marcha algún tipo de mecanismo para medir la implementación «.

‘Encuentra al diablo’

Ya existe la presión para administrar los beneficios aprobados en proyectos de ley de ayuda de Covid-19 anteriores. Ha habido retrasos en la obtención de créditos fiscales por hijos a los contribuyentes autorizados, por ejemplo, porque el IRS carece de los recursos para procesarlos rápidamente.

Warner dijo que ha estado siguiendo de cerca la implementación de la ayuda estatal y local para asegurarse de que algunas peculiaridades inusuales en la estructura de gobierno local de Virginia no afecten sus pagos.

Los demócratas y los grupos aliados se sienten alentados por la experiencia de la administración Biden. El gabinete cuenta con ex alcaldes y gobernadores que se han ocupado de estos temas de primera mano, así como con muchos veteranos de administraciones anteriores, como el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, quien era el jefe de gabinete de Biden cuando Biden era vicepresidente.

“Son los detalles donde siempre se encuentra el diablo”, dijo el senador John Hickenlooper, demócrata por Colorado, quien sirvió dos mandatos como gobernador de su estado y dos mandatos como alcalde de Denver antes de ser elegido al Congreso en 2020. “Obviamente, con cualquier gran inversión en infraestructura y un plan de recuperación, habrá lugares donde se encontrará con lo inesperado. Y diré que estoy impresionado por la calidad del personal que está trabajando en esos temas «.

Una advertencia es el estímulo de 2009, cuyas iniciativas de gasto supervisó Biden como vicepresidente. El entonces presidente Barack Obama promovió el proyecto de ley por estar lleno de proyectos «listos para usar» que podrían hacer que la gente trabaje rápidamente.

Pero las inversiones en iniciativas ambiciosas como el tren de alta velocidad no lograron superar la oposición de los gobernadores republicanos, que acabaron con los proyectos de transporte en Florida y Nueva Jersey. Los sobrecostos descarrilaron proyectos en estados demócratas como California, donde un plan para conectar San Francisco con Los Ángeles está estancado en adiciones más modestas a las líneas del Valle Central que aún están en progreso.

Muchos votantes no vieron o sintieron de inmediato los beneficios de la legislación, incluso cuando los partidarios ahora atribuyen a los incentivos de energía limpia el impulso de las industrias solar y eólica y la combinación de exenciones fiscales y proyectos de infraestructura para evitar una recesión más severa.

La administración Biden tiene algunas ventajas que Obama no tuvo. Uno grande es el tiempo. Obama asumió el mando mientras las pérdidas de empleos de la recesión alcanzaban su punto máximo y los legisladores estaban desesperados por identificar proyectos que pudieran poner a la gente a trabajar de inmediato. En el caso de Biden, la economía está agregando empleos, a pesar de un informe débil el viernes, y ya hay una ley de estímulo de $ 1,9 billones en los libros.

«Creo que han aprendido muchas lecciones de Obama», dijo Carol Browner, presidenta de la Liga de Votantes para la Conservación y ex administradora de la EPA bajo Obama. “Con Obama, la atención se centró en gran medida en lo que llamamos proyectos ‘listos para la pala’. Si entiendo dónde está la administración, no se limitarán a la pala lista; reconocen que algunas de estas inversiones requieren más tiempo «.

Los desafíos seguirán siendo importantes.

A Browner le preocupa navegar por las complejidades de la industria de la energía limpia, donde cada paso en la cadena de suministro, desde la extracción de materias primas hasta la fabricación, podría ralentizar su crecimiento si se maneja mal. Pero hasta ahora está impresionada con la previsión de la administración.

“No están tomando solo una pieza de un rompecabezas. Miran la imagen completa y se aseguran de que están uniendo todas las piezas ”, dijo.

¿Proyectos cuestionables?

Los expertos en transporte dicen que muchos de los objetivos del proyecto de ley probablemente sean más fáciles de implementar que algunos de los esfuerzos más ambiciosos de la era de 2009, como el tren de alta velocidad, si no tan llamativos. Mientras que el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, es compartiendo memes virales Sobre los trenes bala que conectan las principales ciudades de los Estados Unidos y Amtrak está lanzando planes para docenas de nuevas rutas, es más probable que los fondos en el plan Biden se destinen a apuntalar las líneas existentes, como en el concurrido corredor del noreste.

Buttigieg, por su parte, ha enfatizado que está pensando en cómo se distribuirá el dinero del transporte.

«Va a requerir mucho trabajo», dijo en una entrevista en el podcast del New York Times de Kara Swisher. «Quiero decir, una cosa es extender el cheque o firmar la autorización de gasto. Otra es poner estas cosas en el suelo, hacer llegar la banda ancha a la gente, construir las carreteras, en cualquier parte que estemos hablando. acerca de.»

Adie Tomer, miembro del Programa de Política Metropolitana de Brookings Institution, dijo que gran parte de la financiación de la infraestructura probablemente se destinaría a miles de pequeños proyectos a nivel estatal y local, que a menudo ya están planificados y son más fáciles de poner en marcha de manera eficiente. que los más grandes. Piense en las reparaciones de puentes más que en The Big Dig.

“Me preocupa muy poco que haya suficientes proyectos por ahí”, dijo Tomer. «La pregunta más importante para mí es cómo valoramos el retorno de la inversión: ¿qué son buenos proyectos frente a proyectos cuestionables?»

Sin embargo, con muchos componentes individuales surgen muchas oportunidades para que las cosas salgan mal, y los republicanos estarán atentos al despilfarro, el fraude y el abuso.

En 2012, el candidato presidencial republicano Mitt Romney atacó a Obama por una garantía de préstamo del Departamento de Energía de más de 500 millones de dólares para Solyndra, una empresa de energía solar que terminó quebrando. “No se elige simplemente a los ganadores y perdedores. Uno elige a los perdedores ”, dijo memorablemente en su primer debate.

Menos recordado es que uno de los otros «perdedores» que Romney nombró en el intercambio fue un fabricante de automóviles eléctricos llamado Tesla, un beneficiario de préstamos del DOE que se convirtió en la séptima compañía más valiosa del mundo.

Ahora, el éxito de la compañía es una prueba del concepto del ambicioso plan de Biden para construir miles de estaciones de carga, y los demócratas esperan poder señalar impactos similares cuando miran hacia atrás en una década.

Con eso en mente, algunos en la administración están tratando de manejar las expectativas, especialmente con potencialmente decenas de miles de millones de dólares destinados a proyectos de investigación sobre tecnología avanzada que pueden o no dar resultado. Incluso en el mejor de los casos, habrá fallas.

“A veces se balancea y falla”, dijo la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, a Politico Nightly este mes. «Y eso está bien».



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