Biden quiere un salario mínimo federal de $ 15 por hora. ¿Estados Unidos está listo?

Biden quiere un salario mínimo federal de $ 15 por hora. ¿Estados Unidos está listo?

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Se espera que el viernes el presidente Joe Biden presente su propuesta para aumentar el salario mínimo federal por hora, que se ha estancado en $ 7.25 desde 2009. Biden comenzará el proceso exigiendo que todos los que trabajan para el gobierno federal obtengan un salario mínimo de $ 15 la hora. .

Los trabajadores organizados y sus partidarios han estado haciendo campaña por un salario mínimo de $ 15 durante casi una década, pero los vientos políticos cambiantes, la adopción del populismo en ambos lados del pasillo y el dolor financiero generalizado para los estadounidenses en la parte inferior del espectro de ingresos hacen que el salario mínimo sea emprender una política cuyo momento finalmente podría haber llegado.

«Si se aumentara el salario mínimo federal, proporcionaría una inyección financiera muy necesaria para muchos de los que aún se encuentran en una posición de fragilidad financiera», dijo Mark Hamrick, analista económico senior de Bankrate.com.

La resistencia a elevar el salario mínimo ha aumentado y disminuido a lo largo de los años, agregó. “Antes de la erosión del término medio político en los últimos años, la idea de un salario mínimo federal estaba lejos de ser controvertida. Se consideró que ayudaba a la economía y también reflejaba una declaración de que se valoraba el trabajo «.

Poner más dinero en manos de los trabajadores podría impulsar la actividad económica en un momento en que está decayendo. «Ese dinero se pondría a trabajar a través del gasto y los ahorros de los consumidores, lo que en última instancia brindaría apoyo a la economía en general», dijo Hamrick.

También podría ayudar a los contribuyentes. En un nuevo informe, investigadores del Centro de Investigación y Educación Laboral de la Universidad de California, Berkeley, encontraron que casi la mitad de las familias pobres dependen de uno o más de los cinco programas de red de seguridad respaldados por los contribuyentes, incluido Medicaid, el Programa de seguro médico para niños, Ayuda temporal para familias necesitadas, el crédito tributario por ingreso del trabajo y el programa de asistencia nutricional suplementaria. En conjunto, esto les cuesta a los contribuyentes $ 107 mil millones al año, dinero que los defensores de los trabajadores sostienen que podría usarse mejor si no subsidiara de manera efectiva la estrategia de las corporaciones de mantener bajos los costos laborales al permitir que la asistencia financiada con fondos públicos se haga cargo.

Los defensores de un salario mínimo más alto argumentan que las empresas estadounidenses pueden soportar el costo de un salario mínimo más alto con más facilidad que las familias obligadas a vivir al día.

Los defensores de un salario mínimo más alto también argumentan que las empresas estadounidenses pueden soportar el costo de un salario mínimo más alto más fácilmente que las familias obligadas a vivir al día. «En general, la mayoría de los analistas están de acuerdo en que los beneficios para los trabajadores superan con creces esos costos», dijo Ruth Milkman, profesora de sociología en la City University of New York.

Las empresas que emplean a un gran número de trabajadores con salarios bajos serían las más afectadas por el impacto económico, dicen los analistas. Las grandes corporaciones, especialmente las cadenas de restaurantes de comida rápida como McDonald’s y los gigantes minoristas nacionales como Walmart, verían el mayor impacto. Incluso aquellos que actualmente pagan más que el salario mínimo prevaleciente en sus ubicaciones, como Amazon, que implementó un salario mínimo por hora de $ 15 en 2018, probablemente tendrían que aumentar ese salario mínimo para mantener competitivas su contratación y retención.

«A corto plazo, no creo que Amazon tenga que preocuparse demasiado por eso, pero en algún momento querrán mantenerse por delante del mínimo y tendrán que adaptarse», dijo Harry Holzer, profesor de políticas públicas en la Universidad de Georgetown.

«Básicamente, cualquier empresa que emplee a personas con salarios más bajos verá un aumento de los costos», dijo Sam Stovall, estratega jefe de inversiones de CFRA Research.

Se podría estructurar un nuevo salario mínimo federal de manera que se reduzca el impacto en las tiendas y los restaurantes familiares, muchos de los cuales ya se encuentran en una situación desesperada como resultado de la pandemia. «Para mitigar los impactos potencialmente negativos, el mínimo podría aplicarse de formas más matizadas para tener en cuenta las diferencias regionales, así como la escala de la empresa, y gradualmente durante un período de años», dijo Hamrick, y agregó que indexar el salario mínimo a un punto de referencia La métrica inflacionaria garantizaría que los trabajadores con salarios bajos no se queden atrás cuando los costos suban.

A pesar de la amarga polarización política en los Estados Unidos hoy, las encuestas de opinión pública de votantes en los estados rojo y azul muestran un fuerte apoyo a un salario mínimo más alto. Una encuesta de agosto encontró que el 72 por ciento de los estadounidenses, incluido el 62 por ciento de los republicanos y el 87 por ciento de los demócratas, dijeron que el salario mínimo debería ser lo suficientemente alto como para mantener a los trabajadores de tiempo completo por encima de la línea de pobreza.

Esto podría aumentar la probabilidad de que se adopte un salario mínimo más alto de forma bipartidista. “El sector empresarial de bajos salarios lo odia y los cabilderos conservadores lo odian, pero es bastante popular incluso en los estados rojos, por lo que es posible que algunos senadores republicanos digan: ‘A mis electores les gusta esto’, especialmente algunos de los republicanos más populistas. ”, Dijo Holzer.

Pero subirlo a más del doble de su nivel actual de $ 7.25 por hora podría ser difícil de vender, agregó Holzer, particularmente en el corazón del país. «Supongo que si se aprueba un salario mínimo, podría ser más como $ 10 o $ 12 en lugar de $ 15, y podría implementarse lentamente», dijo. “Para muchas ciudades grandes y estados populosos que ya lo han implementado, no es una idea terrible. Esas son áreas con salarios altos y precios altos. El problema es que en los estados que tienen muchas áreas rurales, $ 15 no está muy por debajo de la mediana de la región ”, dijo. «Este riesgo de que algunos de esos trabajos desaparezcan es mayor allí».

La cuestión de cuántos puestos de trabajo desaparecen cuando aumentan los salarios se ha debatido acaloradamente y se ha estudiado exhaustivamente, pero los investigadores han llegado a conclusiones muy dispares. “Las predicciones de que salarios mínimos más altos conducirían a la eliminación de puestos de trabajo son, en el mejor de los casos, muy exageradas”, dijo Milkman.

La Oficina de Presupuesto del Congreso, no partidista, determinó en un informe de 2019 que aumentar el salario mínimo por hora de manera incremental a $ 15 para 2025 podría reducir, en promedio, 1.3 millones de empleos de la fuerza laboral, pero también sacaría a 1.3 millones de personas de la pobreza y contribuiría con una contribución adicional. $ 8 mil millones al ingreso total del hogar de estas familias.

Dada la alteración sísmica del mercado laboral provocada por la pandemia, la implementación de políticas que frenen el crecimiento del empleo puede parecer arriesgada, pero la distorsión particular creada por la pandemia podría mitigar el impacto negativo, sugieren algunos. La sabiduría convencional es que los salarios mínimos más altos motivan a las empresas con una gran fuerza de trabajo de bajos salarios a invertir en equipos y robótica para facilitar una mayor automatización; muchas inversiones están haciendo ahora para reducir el contacto de persona a persona e inhibir la transmisión de COVID-19.

“Cualquier automatización que pudiera tener lugar se acelerará”, dijo Stovall, señalando la cantidad de marcas que ahora anuncian transacciones sin contacto o sin contacto. «Creo que habrá más de eso».

“La pandemia aceleró, en muchas dimensiones, el cambio hacia la tecnología”, dijo Holzer. «Un salario mínimo de $ 15 probablemente lo cambiaría aún más … aunque mucho de eso estaría ocurriendo de todos modos».

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