Biden reconoce las muertes de armenios como genocidio, lo que provocó alivio en Armenia y furia en Turquía

Biden reconoce las muertes de armenios como genocidio, lo que provocó alivio en Armenia y furia en Turquía

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Con una palabra importante, el presidente Joe Biden hizo historia el sábado.

Al reconocer la masacre histórica de armenios por parte del Imperio Otomano durante la Primera Guerra Mundial como genocidio, Biden fue más lejos que cualquier otro ocupante anterior de la Casa Blanca y se apartó de décadas de lenguaje cuidadosamente calibrado sobre el tema.

La declaración de Biden fue recibida con elogios en la capital armenia, Ereván, y entre la diáspora del país, cuyos activistas han hecho campaña por ese reconocimiento durante mucho tiempo, pero se enfureció en Ankara, donde Turquía ha negado que la muerte de 1,5 millones de armenios entre 1915-17. debe considerarse un genocidio.

«El pueblo estadounidense honra a todos los armenios que perecieron en el genocidio que comenzó hoy hace 106 años», dijo Biden en un comunicado el sábado, en el marco del Día Anual de Recuerdo del Genocidio Armenio.

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Como candidato presidencial, Biden el año pasado conmemoró a los muertos en los últimos estertores del Imperio Otomano, el predecesor de la Turquía moderna, y prometió respaldar esfuerzos para reconocer las muertes como genocidio si son elegidos.

A principios de esta semana, el representante Adam Schiff y un grupo de 100 legisladores bipartidistas enviaron una carta a Biden instándolo a «corregir décadas de errores». Esto sigue a una resolución unánime no vinculante de 2019 aprobada por el Senado a favor de reconocer los asesinatos como genocidio.

La decisión del presidente de cumplir su promesa de campaña ahora en el cargo resultará en gran medida simbólica, según los expertos políticos. Pero la medida indica un regreso a la defensa de los derechos humanos desde la Casa Blanca, dijeron, aunque probablemente enfurezca al aliado de la OTAN de Estados Unidos.

«Esto es muy importante para todos los armenios», dijo Suren Sargsyan, cofundador del centro de estudios con sede en Ereván, el Centro Armenio de Estudios Estadounidenses. Añadió que casi todas las familias armenias tenían antepasados ​​que murieron en las masacres históricas, incluido el suyo.

«Desafortunadamente, este reconocimiento no es un reconocimiento legal; no es legalmente vinculante para dar lugar a ninguna compensación», agregó.

Pero Sargsyan dijo que tenía la esperanza de que el reconocimiento de Estados Unidos allane el camino para que otras naciones sigan su ejemplo.

Hasta ahora, unos 30 países han reconocido oficialmente las muertes como genocidio, entre ellos Francia, Rusia, Canadá y Líbano, según el Instituto Nacional Armenio, una organización sin fines de lucro con sede en Washington DC.

Turquía acepta que muchos armenios murieron en enfrentamientos con las fuerzas otomanas y en 2014 el presidente turco Tayyip Erdogan habló de un «dolor compartido» con respecto a las muertes durante la Primera Guerra Mundial. Pero el país cuestiona las cifras y niega que los asesinatos hayan sido orquestados sistemáticamente o constituyan un genocidio.

El ex presidente Ronald Reagan hizo una referencia de pasada al genocidio armenio en una declaración de 1981 comparando «el genocidio de los armenios» con el genocidio en Camboya y el Holocausto.

Durante décadas desde entonces, los presidentes de Estados Unidos se han abstenido de etiquetar los asesinatos como genocidio, obstaculizados por las preocupaciones sobre las relaciones geopolíticas con un importante aliado estratégico, principalmente en el Medio Oriente.

Recientemente, sin embargo, las relaciones se han tensado por una serie de cuestiones, incluida la compra de sistemas de armas rusos por parte de Turquía y las diferencias políticas en el conflicto sirio.

Desde que se convirtió en presidente hace más de tres meses, Biden aún no había llamado a Erdogan hasta el viernes, un día antes del anuncio, una demora ampliamente vista como un hombro frío hacia Erdogan.

Ni la declaración de la Casa Blanca en la llamada telefónica ni una lectura de la presidencia turca mencionaron la cuestión armenia. En cambio, los líderes hablaron de una «relación bilateral constructiva» y acordaron reunirse al margen de una cumbre de la OTAN en junio, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

En sábado, Ministro de Relaciones Exteriores de Turquía Mevlüt Çavuşoğlu devuelve el golpe escribiendo en Twitter que «las palabras no pueden cambiar o reescribir la historia», y dijo que el país «rechaza por completo» la declaración de Biden.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, pronuncia un discurso en el Complejo Presidencial en Ankara, Turquía, abril de 2021.Adem Altan / AFP – Archivo de Getty Images

Kemal Kirişci, académico turco y miembro senior no residente del grupo de expertos Brookings Institution, dijo que la posición «dura» adoptada por Armenia dificultaba la discusión del tema en Turquía.

También dijo que Erdogan podría utilizar cualquier crítica estadounidense como arma.

«Cuando las críticas de fuera del país llegan en un ambiente autoritario, hacen el juego al líder autoritario, porque el líder puede distraer la atención de los problemas dentro del país», dijo Kirişci.

Pero en realidad, aunque Erdogan puede adoptar un lenguaje «muy agresivo» hacia Estados Unidos en respuesta al discurso de Biden, tendrá pocas opciones de represalia, agregó Kirişci, mientras Turquía lucha contra la pandemia de coronavirus y una economía estancada.

Ali Çınar, un analista de política exterior turco-estadounidense, dijo que el público turco estaría «muy decepcionado» con el discurso de Biden y que el «tema emocional» provocaría una fuerte reacción.

«Fue hace 100 años, ¿por qué Estados Unidos se está involucrando en este debate histórico entre turcos y armenios?» él dijo.

Armenia, un pequeño país ubicado entre Asia y Europa en la región del Cáucaso con una población de alrededor de 3 millones, tiene una gran diáspora estadounidense. Entre ellos se encuentran celebridades de alto perfil como la cantante Cher, que nació como Cherilyn Sarkisian, y la dinastía Kardashian de la fama de la televisión de realidad.

Kim Kardashian visita el Complejo Conmemorativo del Genocidio Armenio Tsitsernakaberd en Armenia.Hayk Baghdasaryan / TASS a través del archivo de Getty Images

Aunque pequeña, la diáspora ejerce una influencia mucho mayor que su número.

Los políticos estadounidenses han cortejado el voto armenio-estadounidense durante décadas, incluyendo Vicepresidente Kamala Harris quien construyó su carrera en California, el estado con la población armenio-estadounidense más grande.

«Desde una perspectiva armenia, es significativo en términos de claridad moral», dijo Richard Giragosian, director fundador del Centro de Estudios Regionales, un centro de estudios independiente en Ereván. Añadió que la declaración de Biden fue más que un gesto y marcó un «regreso de Estados Unidos a la autoridad moral».

Las palabras de Biden también pusieron fin a las actuaciones «falsas» de las administraciones estadounidenses anteriores, dijo, y llegaron en un momento de «dolor y luto» para muchos en Armenia, recién vencidos de la derrota del vecino y aliado turco, Azerbaiyán.

En septiembre pasado, se produjeron semanas de enfrentamientos en más de 1.700 millas cuadradas del disputado territorio fronterizo de Nagorno-Karabaj, y los armenios prendieron fuego a sus hogares mientras cedían tierras a Azerbaiyán bajo un frágil armisticio. La región en disputa tiene una población mayoritariamente étnica armenia, pero es reconocida internacionalmente como parte de Azerbaiyán.

La derrota militar de Armenia provocó demandas por la caída del gobierno y ha sido una herida abierta y una fuente de humillación para el país. Las palabras de Biden impulsarán el orgullo nacional, dijo Giragosian.

«Esta medida de Washington es especialmente bienvenida y especialmente emotiva», agregó.

Para Aram Hamparian, director ejecutivo del Comité Nacional Armenio de América, una organización política con sede en Estados Unidos, el «reconocimiento de Biden es profundamente significativo para nuestras familias», dijo. Agregó que sus cuatro abuelos fueron sobrevivientes del genocidio y le dieron crédito a Estados Unidos por haber salvado muchas vidas.

Pero instó a Biden a traducir el «simbolismo» de la declaración del sábado en una política dura, incluido el apoyo a la seguridad de Armenia, la suspensión de los programas de ayuda a Azerbaiyán y la suspensión de los acuerdos de armas con Turquía, a pesar de cualquier «rabieta» que el país pueda tener como resultado.

El discurso de Biden significó mucho para la comunidad armenio-estadounidense, agregó, ya que mostró «que nuestro gobierno ya no miente sobre nuestra historia». Dejando en claro que «Estados Unidos es un país que hará lo correcto».



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