Biden se convierte en una figura divisoria en Irlanda del Norte mientras las tensiones posteriores al Brexit hierven a fuego lento

Biden se convierte en una figura divisoria en Irlanda del Norte mientras las tensiones posteriores al Brexit hierven a fuego lento

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BELFAST, Irlanda del Norte – Mientras hombres con atuendo militar ceremonial tocaban flautas y tambores detrás de él, Andrew Park reveló las cicatrices de una bomba de 1976 que mató a dos de sus amigos.

Luego ofreció una advertencia para el presidente Joe Biden: la política irlandesa no es una broma.

“Está jugando un juego que no va a sufrir. Es el pueblo de Irlanda del Norte quien va a sufrir por su retórica «, dijo Park, de 72 años, a NBC News el domingo pasado en un desfile leal encabezado por la Orden de Orange, una hermandad protestante cuyas manifestaciones anuales del 12 de julio celebran la derrota del rey católico en 1690. James II, por su rival protestante, el rey Guillermo de Orange.

«Creo que necesita usar esa retórica», agregó Park.

Es un estribillo común entre los protestantes en Irlanda del Norte en estos días, un lugar donde el Brexit ha reavivado las tensiones centenarias con los católicos del país británico. Ahora Biden, conocido por su orgullo por su ascendencia católica irlandesa, se ha convertido en una figura divisiva en el conflicto que ha estado latente desde hace mucho tiempo.

El espectro de «los problemas», el conflicto de 30 años que asoló a Irlanda del Norte, todavía acecha a la región.

La disputa enfrentó a los «republicanos» católicos romanos, que se identifican como irlandeses y quieren unirse con la República de Irlanda al sur de la frontera, contra los «leales» protestantes, que se sienten británicos y quieren permanecer en el Reino Unido.

La gente se reúne frente a una hoguera que celebra la Batalla del Boyne, una victoria protestante sobre los católicos en 1690, en Larne, Irlanda del Norte, el domingo pasado. Artur Widak / NurPhoto a través de Getty Images

Más de 3.600 personas, en su mayoría civiles, murieron cuando estalló la violencia entre el Ejército Republicano Irlandés, una organización terrorista ilegal que lucha contra el estado británico y su ejército, junto con grupos paramilitares pro británicos como la Asociación de Defensa del Ulster.

Finalmente, se logró una paz delicada en la región con el acuerdo del Viernes Santo de 1998, parcialmente negociado por el entonces presidente Bill Clinton, un compañero demócrata y aliado de Biden desde hace mucho tiempo.

Biden nunca ha ocultado su afición por la República de Irlanda, con su inclinación por citar a poetas irlandeses, y ha contado públicamente cómo el maltrato a manos de los británicos llevó a sus antepasados ​​a emigrar a Estados Unidos.

“Cuando mi bisabuelo se subió a un barco ataúd en el mar de Irlanda, la expectativa era: ¿iba a vivir lo suficiente para llegar a los Estados Unidos de América? Pero se fueron por lo que habían estado haciendo los británicos ”, dijo en su primera conferencia de prensa como presidente, el 25 de marzo.

Más recientemente, ha intervenido en la salida del Reino Unido de la Unión Europea, conocida como Brexit. Antes de viajar a Gran Bretaña para la cumbre del Grupo de los Siete en junio, la administración de Biden emitió una severa advertencia al primer ministro británico, Boris Johnson, para que no permitiera que el Brexit amenazara la paz en Irlanda del Norte.

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La administración insiste en que Londres respete un acuerdo con la Unión Europea que establece una frontera aduanera en el Mar de Irlanda entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

El acuerdo, llamado Protocolo de Irlanda del Norte, ha enfurecido a los leales pro británicos del enclave.

Dicen que acerca a Irlanda del Norte a la vecina República de Irlanda, lo que consolida las sospechas protestantes de lo que dicen es el sesgo de Biden hacia el republicanismo irlandés.

«El [Biden] ¿De verdad quieres ser visto como alguien que apoya el terrorismo? No creo que lo haga ”, dijo Mervyn Gibson, líder de la Orden de Orange, que organiza los desfiles leales anuales de Belfast. “No creo que él lo apoye. Pero el Ejército Republicano Irlandés, o IRA, era un grupo paramilitar dedicado a expulsar a los soldados británicos de Irlanda del Norte y unificar la región con el resto de Irlanda ”.

Los nacionalistas proirlandeses argumentan que el gobierno británico y los leales también son responsables de parte de la violencia que ha marcado a la región.

Leales irlandeses, conocidos como Orangemen, marchan en el centro de la ciudad de Belfast el lunes.Paul Faith / AFP a través de Getty Images

En un esfuerzo por abordar el legado de «los problemas», Johnson y su predecesor, David Cameron, han emitido disculpas oficiales en los últimos años en nombre del gobierno británico a las familias de las víctimas por los asesinatos de 10 personas en Ballymurphy en 1971 y «Bloody Domingo ”masacre de 13 manifestantes católicos en 1972.

Después de que el Partido Conservador de Cameron y Johnson siguiera adelante con el Brexit, la administración Biden y la UE dijeron que la frontera marítima, donde las mercancías del resto del Reino Unido se controlan cuando llegan a los puertos de Irlanda del Norte, es necesaria para evitar poner controles e infraestructura en el frontera terrestre entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda.

Los puestos de control entre los dos territorios fueron un foco de violencia durante “los disturbios” y fueron eliminados casi por completo después del acuerdo del Viernes Santo.

«El presidente Biden ha sido muy claro acerca de su firme creencia en el acuerdo del Viernes Santo como base para la coexistencia pacífica en Irlanda del Norte», dijo el asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, a los periodistas en el Air Force One de camino al Cumbre del G-7 en Cornwall, Inglaterra. «Cualquier paso que lo ponga en peligro o lo socave no sería bienvenido por Estados Unidos».

Además de reducir la violencia, el acuerdo reforzó el libre flujo de bienes y personas entre los dos territorios, fomentando un auge económico, particularmente en las áreas fronterizas que alguna vez fueron asoladas por ataques sectarios.

Muchos leales en Irlanda del Norte todavía preferirían ver una frontera entre ellos y la República de Irlanda que la frontera del Mar de Irlanda.

Un hombre cuelga la Union Jack sobre sus hombros frente a una pira ardiente en la hoguera Sandy Row construida en el sur de Belfast, el domingo pasado.Graham Martin / SOPA a través de Getty Images

Pero para los católicos y muchos en la comunidad empresarial de Irlanda del Norte, la reimposición de una frontera física es impensable.

“Una frontera causaría el caos. Nadie lo respetaría ”, dijo Darren Cunningham, un criador de ostras de 41 años que exporta desde Irlanda del Norte a la UE a través de la República de Irlanda, un acuerdo protegido por el Protocolo de Irlanda del Norte.

Su negocio está a la vista del puerto donde los antepasados ​​de Biden abordaron un barco con destino a Estados Unidos.

La frontera marítima no está exenta de defectos, y algunos productos ahora son más difíciles de enviar a Irlanda del Norte desde el continente británico.

Las tensiones sobre el tema ya están aumentando, con la violencia y los disturbios en las calles a principios de este año y la aparición de grafitis en el puerto de Larne advirtiendo que «todo el personal fronterizo es el objetivo».

“Es difícil llamar a Irlanda del Norte, ya sabes, la gente se molesta aquí muy fácilmente. La violencia puede suceder en cualquier momento, en cualquier momento ”, dijo Brian Madden, un pastor de 53 años en el barrio protestante pobre de Tiger’s Bay en Belfast, donde las tensiones con los católicos locales son altas y las comunidades son mantenidas separadas por un «Muro de la paz».

El criador de ostras Darren Cunningham en Carlingford Lough, Irlanda del Norte, la semana pasada.Mo Abbas / NBC News

Detrás de él había una torre gigante de tarimas de madera que los residentes habían erigido para quemar como parte de las festividades anuales para conmemorar la Batalla del Boyne en 1690, cuando el rey protestante holandés Guillermo de Orange derrotó al rey católico James II.

Una bandera irlandesa adornaba la pira.

Nuevos controles aduaneros entre el continente británico e Irlanda del Norte retrasaron un reemplazo de rodilla para la esposa de Madden, quien perdió una pierna en «The Troubles».

“A veces me pregunto quién inventa estas cosas. ¿No tienen ningún sentido común o razón fundamental? » él dijo.

Cualquier intento de Biden para aliviar las tensiones sería bienvenido, dijo Madden, pero agregó que muchos estadounidenses estaban mal informados sobre la historia de la región y habían sucumbido a la «propaganda» republicana irlandesa.

Biden «debe ser muy cauteloso», advirtió Madden.

Unas horas más tarde, decenas de residentes de Tiger’s Bay bebieron, cantaron y se rieron mientras ardían las tarimas que habían levantado, una de las varias hogueras que volvieron naranja el cielo nocturno de Belfast.

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