Biden se prepara para pasar a la siguiente fase de su agenda con un impulso de infraestructura

Biden se prepara para pasar a la siguiente fase de su agenda con un impulso de infraestructura

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WASHINGTON – Incluso antes de haber asegurado su primera prioridad legislativa importante, el presidente Joe Biden está preparando el terreno de juego para su segunda: un plan de gastos aún mayor que la Casa Blanca está facturando como el paquete de infraestructura buscado durante mucho tiempo por ambas partes.

Si bien aún faltan al menos semanas para las votaciones finales sobre la aprobación de un paquete de ayuda de Covid-19, Biden ya ha comenzado a cortejar a los republicanos por su impulso a la infraestructura, que probablemente sea el foco de un primer discurso históricamente tardío al Congreso, probablemente en algún momento de Marzo. Pero incluso mientras busca el apoyo de los republicanos, los funcionarios de la Casa Blanca ya han comenzado a discutir la posibilidad de seguir adelante sin él, justo cuando los demócratas parecen estar preparados para el alivio de la pandemia.

Biden dio la bienvenida a un grupo bipartidista de senadores a la Oficina Oval el jueves para una discusión sobre lo que la Casa Blanca describió como «la necesidad crítica de invertir en infraestructura estadounidense moderna y sostenible».

El senador James Inhofe, republicano por Oklahoma, uno de los participantes, lo calificó como una conversación «muy buena», pero advirtió a los demócratas sobre el exceso.

«Cuando se trabaja en infraestructura, eso es muy caro», dijo. «Y no quiero que pongan su agenda en otra cosa sólo para tratar de mantenerla como rehén».

Un nuevo impulso legislativo establecería otra prueba de si el deseo de Biden de avanzar rápidamente en las promesas clave de la campaña vendrá a expensas de su objetivo declarado de trabajar al otro lado del pasillo siempre que sea posible.

La cooperación bipartidista en Capitol Hill ya es rara. Biden se reunió con los republicanos durante el juicio político de su predecesor, que los funcionarios de Biden dicen que temen que ya haya envenenado el ambiente para las negociaciones de buena fe, incluso cuando Biden ha hecho todo lo posible para evitarlo.

Biden esbozó un plan de infraestructura de más de 2 billones de dólares durante la campaña presidencial y dijo en ese momento que sería la «mayor movilización de inversión pública desde la Segunda Guerra Mundial». El plan y un marco similar que aprobó la Cámara liderada por los demócratas en el último Congreso son la base de lo que propondrá Biden.

Más allá de las reparaciones o la nueva construcción de carreteras y puentes, el plan incluía ampliar el acceso de banda ancha, así como una ambiciosa agenda climática.

«Estamos viendo una definición mucho más amplia de infraestructura en el futuro de lo que ha sido la práctica en el pasado», dijo en una entrevista Jim Clyburn, DS.C., el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, un importante aliado de Biden.

Los funcionarios esperan que aprobar el plan de ayuda Covid-19 de $ 1,9 billones, combinado con el progreso en el aumento de la distribución de vacunas, ayude a generar impulso para un mayor estímulo económico, que Biden vendería en un discurso en horario estelar ante el Congreso y lo que podría ser su mayor después de la inauguración. audiencia.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, dijo el jueves que la dirección esperaría hasta que se apruebe el proyecto de ley de ayuda pandémica, lo que significa que el primer discurso de Biden al Congreso sería el más reciente de un presidente de primer año desde que la toma de posesión se trasladó de marzo a Enero de 1937.

«Esa es la primera orden del día», dijo.

El esfuerzo de infraestructura marcaría un giro desde el modo de «rescate» a un plan ambicioso para modernizar la infraestructura de Estados Unidos y poner la economía sobre una base más segura.

«El presidente y muchos demócratas y republicanos en el Congreso creen que … construir infraestructura que sea de nuestro interés nacional, que impulse la economía de los Estados Unidos, cree empleos sindicales bien pagados aquí en Estados Unidos y promueva nuestros objetivos climáticos y de energía limpia es algo que ciertamente podemos trabajar juntos «, dijo esta semana la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

La Casa Blanca también está preparada para vender el paquete de recuperación como parte de la estrategia de política exterior de la administración, particularmente sus esfuerzos para desafiar a China.

Un alto funcionario de la administración dijo que el enfoque de Biden hacia China depende en gran medida de la capacidad de Estados Unidos para fortalecer su base económica, en particular «para asegurar que estamos haciendo las inversiones públicas necesarias para salir más fuertes del otro lado de esta crisis económica y mantener nuestra ventaja de innovación y para reconstruir nuestra base industrial «.

Invocando su conversación el miércoles por la noche con el presidente chino, Xi Jinping, Biden dijo a los legisladores el jueves: «Si no nos movemos, ellos almorzarán. Están invirtiendo miles de millones de dólares para tratar una amplia gama de temas que se relacionan con el transporte y el medio ambiente y una amplia gama de otras cosas, por lo que tenemos que dar un paso al frente «.

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La llamada agenda Build Back Better de Biden también fue un foco importante de su reunión de esta semana con algunos de los principales líderes empresariales del país mientras la Casa Blanca trabaja para generar apoyo bipartidista desde fuera de Washington frente a lo que espera será otra batalla cuesta arriba. para ganar el apoyo de los republicanos en el Congreso.

Los demócratas esperan que cualquier nueva medida de gasto importante que pongan en la sala tendrá que pasar nuevamente por el proceso de reconciliación para evitar un obstruccionismo en el Senado, y se están preparando para los ataques republicanos al precio esperado.

«Hablo con mis antiguos colegas todo el tiempo. Ellos me recuerdan que el problema no es construir infraestructura. El problema es quién paga», dijo el ex representante Steve Israel, DN.Y.

Cuando Biden lo anunció en julio, dijo que su plan de infraestructura se doblaría como un esfuerzo agresivo para combatir el cambio climático, el tipo de encuadre que los republicanos como Inhofe probablemente desafiarán.

Una de las iniciativas que Biden promovió con mayor frecuencia en la campaña fue agregar cientos de miles de estaciones de carga de vehículos eléctricos en todo el país como parte de una infusión masiva de efectivo federal para acelerar la transición a vehículos eléctricos y energía renovable, una parte fundamental de su objetivo de lograr un 100 por ciento de electricidad limpia para 2035 y reducir a cero las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. por completo para 2050.

La propuesta de campaña de Biden también pedía gastar miles de millones para modernizar las escuelas y climatizar las viviendas públicas y privadas y para financiar y agilizar la obtención de permisos para un inicio rápido en la reparación de carreteras, caminos y puentes, así como una prioridad familiar de Biden: una red nacional de trenes de alta velocidad. que ha dicho que sería la «segunda gran revolución ferroviaria».

Se espera que el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, quien se unió virtualmente a la reunión de la Oficina Oval del jueves, desempeñe un papel importante en la promoción del plan de Biden antes y potencialmente después de su aprobación para resaltar sus beneficios.

Josh Lederman y Julie Tsirkin contribuido.



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