Biden señala una línea más dura con los talibanes

Biden señala una línea más dura con los talibanes


WASHINGTON – El presidente Joe Biden está señalando una línea más dura con los talibanes que su predecesor, y altos funcionarios advirtieron que una retirada de tropas estadounidenses planificada de Afganistán en mayo podría retrasarse si los insurgentes no cumplen sus promesas.

Una ráfaga de declaraciones y comentarios de la Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Pentágono esta semana no dejó dudas de que la administración Biden tenía una visión escéptica de un proceso de paz inestable iniciado por el ex presidente Donald Trump y la voluntad de los talibanes de romper los lazos con Al Qaeda y otros extremistas.

La administración, que dijo que estaba llevando a cabo una revisión de la situación en Afganistán, enfrenta una serie de decisiones difíciles que obligarán a los funcionarios a sopesar el riesgo de una toma de poder de los talibanes. Cualquier retraso en la retirada de las tropas estadounidenses podría desencadenar una escalada de violencia y llevar a los talibanes a abandonar las negociaciones de paz con sus adversarios en el gobierno de Kabul, dicen ex funcionarios estadounidenses y oficiales militares.

El asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, dijo el viernes que la administración está «analizando detenidamente hasta qué punto los talibanes están cumpliendo» con las disposiciones de un acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes firmado el año pasado.

El acuerdo de febrero de 2020 pedía la retirada de las tropas lideradas por Estados Unidos para mayo de 2021 a cambio de que los talibanes rompieran con los grupos terroristas, redujeran drásticamente la violencia y entablaran negociaciones de paz con el gobierno afgano.

El secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, dijo el jueves que los talibanes no estaban cumpliendo sus promesas bajo el acuerdo, que se suponía que abriría la puerta a un acuerdo de paz entre los insurgentes y el gobierno de Kabul respaldado por Estados Unidos.

El presidente Joe Biden habla antes de firmar órdenes ejecutivas sobre atención médica, en la Oficina Oval de la Casa Blanca el 28 de enero de 2021.Mandel Ngan / AFP – Getty Images

«Sin que cumplan sus compromisos de renunciar al terrorismo y detener los ataques violentos contra las Fuerzas de Seguridad Nacional afganas, es muy difícil ver un camino específico a seguir para el acuerdo negociado», dijo Kirby. «Pero todavía estamos comprometidos con eso».

En otra ruptura con la administración anterior, el equipo de Biden también ha destacado la importancia de los derechos humanos y los derechos de las mujeres en Afganistán. Los talibanes, conocidos por su gobierno draconiano y la represión de las mujeres afganas durante su reinado de 1996 a 2001, no hicieron promesas sobre la condición de la mujer en su acuerdo con Estados Unidos.

En su llamada con el presidente afgano Ashraf Ghani, el máximo diplomático de Biden, Antony Blinken, dijo que cualquier acuerdo de paz debe preservar «el progreso logrado en los últimos 20 años con respecto a los derechos humanos, las libertades civiles y el papel de la mujer en la sociedad afgana. «

El cambio de tono fue bienvenido por el gobierno afgano, que se había quejado de haber sido excluido de las negociaciones entre Washington y los talibanes. El presidente Ashraf Ghani dijo el viernes que estaba animado por el enfoque del nuevo equipo y lo que llamó su «atención temprana, enfocada y sistemática».

Aunque la administración Biden indicó que estaba preparada para frenar los planes de retirada si fuera necesario, ha optado por retener al enviado de paz de Trump en Afganistán, Zalmay Khalilzad, al menos por el momento.

Khalilzad, el arquitecto del acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes, ha tensado las relaciones con el gobierno de Ghani. Pero el presidente Ghani sugirió que Khalilzad estaría trabajando para un nuevo presidente de Estados Unidos, con un enfoque más coordinado y predecible.

El presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, participa en un panel de discusión durante la 56a Conferencia de Seguridad de Munich (MSC) en Munich, sur de Alemania, el 15 de febrero de 2020.Christof Stache / AFP – Getty Images

«Ahora el embajador Khalilzad informará a un proceso de toma de decisiones muy organizado», dijo Ghani en un evento virtual el viernes organizado por el grupo de expertos del Instituto Aspen.

«Tenemos dos funciones muy diferentes. Represento al pueblo de Afganistán. Es un empleado del gobierno de Estados Unidos», dijo el presidente afgano a Carol Lee de NBC News, quien condujo la sesión.

Ghani agregó que él y Khalilzad, nacido en Afganistán, son viejos compañeros de clase y «nos remontamos mucho».

Ambos hombres estudiaron en la American University en Beirut y también se cruzaron más tarde en Estados Unidos.

El diplomático estadounidense nacido en Afganistán, Khalilzad, enfrentó una misión difícil mientras buscaba persuadir a los talibanes para que aceptaran conversaciones de paz con sus enemigos, mientras que su jefe, el ex presidente Trump, lo sorprendió con tuits sobre la retirada de las tropas estadounidenses del país antes de calendario.

El primer trabajo de Khalilzad podría ser transmitir a los talibanes que no hay garantía de que las tropas estadounidenses y de la OTAN abandonen el país en mayo a menos que los insurgentes demuestren que están cumpliendo con su parte del trato, dijeron ex funcionarios estadounidenses y oficiales militares.

Los estadounidenses tendrán que persuadir a los talibanes de que el acuerdo sigue vivo, incluso si la retirada de las tropas se pospone más allá de la primavera, dijo un ex funcionario estadounidense.

«En el lado de los talibanes, si hay una demora, es muy importante llegar temprano a algún tipo de acuerdo tácito porque no ayuda a nadie si se retiran del acuerdo por completo», dijo un exfuncionario estadounidense con experiencia. en Afganistán. «Van a necesitar tiempo para venderlo a sus peleadores».

Biden, sin embargo, solo tiene una influencia limitada sobre los talibanes después de que Trump retiró la mayor parte de las tropas estadounidenses en su último año en el cargo. Hubiera sido más fácil presionar a los talibanes para obtener resultados si Estados Unidos hubiera podido vincular la reducción incremental de tropas con concesiones de los insurgentes, dijo el ex funcionario.

Posponer una retirada de Estados Unidos indefinidamente podría hacer descarrilar todo el proceso de paz, y los talibanes podrían volver a una posición de guerra total, reanudando los ataques contra las fuerzas estadounidenses, dijeron ex funcionarios.

«Las opciones que están enfrentando obviamente son muy duras», dijo el exfuncionario.

Ahora hay aproximadamente 2.500 soldados estadounidenses en Afganistán y más de 7.000 fuerzas dirigidas por la OTAN sobre el terreno. Hace un año, había 12.000 soldados estadounidenses desplegados en el país, un número que se había reducido a unos 8.600 en julio.

Cuando los ministros de Defensa de la OTAN se reúnan en febrero, la postura de la administración Biden sobre Afganistán probablemente estará en la parte superior de la agenda. Mientras los niveles de tropas estadounidenses se desplomaban en los últimos meses, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, había advertido que «irse demasiado pronto o de manera descoordinada» conllevaba graves riesgos, lo que posiblemente permitiría que el país se convirtiera nuevamente en un santuario para grupos terroristas.

El general estadounidense retirado John Allen, quien se desempeñó como comandante de las fuerzas estadounidenses y de la OTAN en Afganistán de 2011 a 2013, dijo que los aliados europeos con tropas en Afganistán probablemente estarían abiertos a una demora en la reducción de tropas.

«Mi conjetura sería que si Estados Unidos quisiera frenar, ellos (la OTAN) también frenarían» el ritmo de la retirada, dijo Allen.

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«El presidente podría argumentar que los talibanes están violando materialmente el acuerdo», dijo Allen, un crítico abierto del acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes.

Un informe de las Naciones Unidas de mayo concluyó que los talibanes han mantenido estrechos vínculos con Al Qaeda y solicitaron su asesoramiento durante las negociaciones con funcionarios estadounidenses.

Al Qaeda, que llevó a cabo los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos, continúa operando en 12 provincias de Afganistán, con 400 a 600 operativos y un campo de entrenamiento en la parte oriental del país, según el informe emitido a la Consejo de Seguridad de la ONU.

El Departamento del Tesoro descubrió recientemente que «Al Qaeda está ganando fuerza en Afganistán mientras continúa operando con los talibanes bajo la protección de los talibanes», según un memorando del 6 de enero al inspector general del Departamento de Defensa.

Los talibanes rechazaron rápidamente la versión del Departamento del Tesoro y alegaron que todos los combatientes del grupo terrorista habían abandonado Afganistán. «El informe ha sido compilado por círculos partidistas y belicistas basándose en información falsa», dijo el portavoz talibán Zabihullah Mujahid.

Un líder talibán que encabezó las negociaciones el año pasado con la administración Trump dijo el viernes que la insurgencia estaba ofreciendo un «paso seguro» para las tropas estadounidenses que abandonan Afganistán.

«En la historia de Afganistán, nadie dio un paso seguro a las tropas invasoras extranjeras. Por lo tanto, esta es una buena oportunidad para los estadounidenses de que les estamos dando un paso seguro para salir de acuerdo con este tratado. Esperamos que cuando lo hagan revisándolo llegarán al mismo positivo [conclusion]», Dijo Sher Mohammad Abbas Stanikzai, negociador de paz adjunto de los talibanes, durante una visita a Moscú.



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