Biden sopesa la retirada de Afganistán. Los veterinarios como yo pensamos que deberíamos quedarnos un poco más.

Biden sopesa la retirada de Afganistán. Los veterinarios como yo pensamos que deberíamos quedarnos un poco más.


La primera vez que me desplegué en Afganistán, en 2013, ya parecía el final de una guerra. Al bajar de la C-17, me apiñé en una terminal de pasajeros en el aeródromo de Bagram, donde se reproducía un cursi video de bienvenida que desafiaba la sátira en los televisores de pantalla plana. Muchas bases ya se estaban reduciendo. Y aunque mi actitud como teniente de primer grado de la Marina de los EE. UU. De 26 años podría haber sido descrita como entusiasta, los que estaban en su quinto, sexto o séptimo despliegue se comportaron con mayor frecuencia con un escepticismo aprendido. Es solo guerra sus comportamientos decían. Nada por lo que preocuparse.

Nunca diremos que Estados Unidos ganó esta guerra. Pero el acuerdo existente, firmado apresuradamente por la administración anterior, garantiza que lo perderemos.

Por supuesto, la guerra persistió, a menudo fuera de lugar para la mayoría de los estadounidenses. Me desplegué allí por segunda vez en 2014, y en los años que siguieron, a medida que progresé en el ejército y finalmente hice la transición a la vida civil para convertirme en periodista, incluso a veces me resultaba difícil recordar. Los titulares esporádicos me recordarían: Oh, cierto, Afganistán.

El último recordatorio llegó el domingo, con la visita sorpresa del secretario de Defensa Lloyd Austin al país, mientras el gobierno de Biden trata de cómo bajar el telón de la guerra más larga de Estados Unidos.

Según un acuerdo firmado el año pasado por la administración Trump y los talibanes, todos los militares extranjeros, incluidos aproximadamente 2.500 miembros del servicio estadounidense, se retirarán del país antes del 1 de mayo. El presidente Joe Biden no está seguro de seguir adelante con él. , aunque. Austin dijo a los reporteros que la energía de la nueva administración está «enfocada en hacer lo que sea necesario para lograr un final responsable» del conflicto, pero dijo que Biden «no ha tomado una decisión ni ha hecho ningún anuncio sobre cuándo decidirá eliminar el conflicto». tropas.»

Como parte del acuerdo de la administración Trump, los talibanes consintieron en las conversaciones con el gobierno afgano respaldado por la OTAN y dijeron que negarían permitir que el país sea utilizado como plataforma para grupos terroristas como Al Qaeda. Sin embargo, desde entonces, los talibanes han intensificado los ataques contra el gobierno y han mantenido sus vínculos terroristas.

La invasión estadounidense en 2001 se basó en sacar del poder a los talibanes. Sin embargo, el grupo es más fuerte ahora que en muchos años, y en los últimos meses ha rodeado varias ciudades clave. Inmediatamente después de la partida de la coalición, advierten los expertos, el gobierno que Estados Unidos ha dedicado dos décadas a ponerse de pie podría caer rápidamente.

Y así, Biden tiene tres opciones: cumplir con el acuerdo acordado por su predecesor y arriesgarse a que el país vuelva por completo al control de los talibanes. Anule el trato y corra el riesgo de que Estados Unidos siga atrapado en un país que ahora ha molestado a cuatro presidentes. O extender el cronograma de retiro e intentar renegociar con los talibanes, para un acuerdo diferente que sirva mejor a los intereses de los gobiernos de Estados Unidos y Afganistán, pero arriesgarse a un resurgimiento de ataques contra miembros del servicio estadounidense.

«Ese no fue un acuerdo muy sólidamente negociado que el presidente, el ex presidente, resolvió», dijo Biden a ABC News la semana pasada en sus comentarios más claros sobre el tema. La fecha límite del 1 de mayo, dijo, sería «dura». El jueves, NBC News informó que la administración podría cambiar la retirada a noviembre, aunque no está claro que los talibanes darán su consentimiento a cualquier renegociación.

Hay argumentos creíbles y de buena fe de que incluso un día más es demasiado tiempo en una guerra tan sumida en la incomprensión y el abandono estadounidenses. ¿Qué logrará Estados Unidos con más tiempo, dice este pensamiento, que no logró en dos décadas?

Muchos de estos argumentos se basan, al menos en parte, en un imperativo de «traer a casa a las tropas». Sin embargo, como ex tropa y un crítico frecuente de la guerra eterna, creo que extender el plazo con un nuevo presidente es la mejor de las malas opciones. Si todavía estuviera en uniforme hoy, fácilmente aceptaría unos meses más en Afganistán para terminar bien la guerra.

Al principio de ese primer despliegue, encajé en todos los estereotipos de un oficial subalterno: serio e ingenuo, con una historia periodística en rústica del país siempre metida en mi bolsillo lateral de carga. Pero ese optimismo se hizo añicos rápidamente por las realidades del «Catch-22» que me rodeaban. Las bases se estaban reduciendo, entonces, ¿por qué los contratistas del gobierno seguían trabajando en construcciones nuevas e innecesarias? Estábamos trasladando las operaciones de combate a unidades de seguridad afganas en las que habíamos entrenado durante años, entonces, ¿por qué nuestras relaciones con esas unidades siempre eran tan malas, casi inexistentes? Difícilmente fue el motivo de la inspiración.

Mis compañeros de trabajo, por otro lado, a menudo eran inspiradores. Algunas de las mejores personas que he conocido son aquellas con las que serví en Afganistán, y si trabajé duro durante esos despliegues, a menudo fue para ellos; de hecho, también trabajaron duro el uno para el otro. Cuando miro hacia atrás en esas implementaciones hoy, mis mejores recuerdos son cuando conocí a esas personas. Durante las comidas. En los momentos intersticiales del trabajo. Y, después de que un cohete destruyó la energía base una noche, sentado en la parte superior de un búnker y mirando la puesta de sol sobre las montañas.

Durante dos décadas, cientos de miles de estadounidenses sirvieron en Afganistán. Es una vergüenza que su arduo trabajo finalmente se haya vuelto irrelevante debido a una estrategia incoherente y un compromiso tibio con la guerra en Washington. Nunca diremos que Estados Unidos ganó esta guerra. Pero el acuerdo existente, firmado apresuradamente por la administración anterior, garantiza que lo perderemos.

En este momento final crítico, una salida cuidadosa – un poco más de tiempo para apuntalar la transición de una misión militar a una diplomática, para tranquilizar al asediado gobierno afgano y aclarar los términos de una posible paz con los talibanes – puede evitar más malgastando todas las contribuciones de esos estadounidenses.

Eso sin mencionar a las tropas internacionales que completaron la coalición liderada por Estados Unidos. Tampoco, lo que es más crítico, el pueblo afgano, que ha soportado horrores que la mayoría de los estadounidenses nunca comprenderá. Gran parte de eso fue causado por Estados Unidos: víctimas civiles de ataques aéreos, por ejemplo. Pero muchos afganos, recordando el brutal gobierno de los talibanes, especialmente la severa opresión de las mujeres, alguna vez estuvieron dispuestos a dar una oportunidad a Estados Unidos y al nuevo gobierno afgano. A esa gente, a todos los afganos, les debemos algo más que una carrera indiferente hacia la puerta.

Algunos encontrarían tonta cualquier extensión, y yo la entiendo; hemos estado aquí antes, solo para que las nuevas estrategias y las mejores intenciones se queden cortas. Admito que no sé qué éxito podría encontrar Biden con unos meses más. Pero dada la opción, para honrar los sacrificios de quienes me precedieron y en un último momento para hacer valer la confianza que les pedimos a los afganos, estoy seguro de que no soy el único veterano que levantaría la mano por última vez para descubrir.



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