Biden y los demócratas controlan Washington. Y la estadidad de DC debería ser lo siguiente.

Biden y los demócratas controlan Washington. Y la estadidad de DC debería ser lo siguiente.


¿Pueden los demócratas seguir ejerciendo el poder una vez que lo tengan? Esa es una pregunta que yo y otros analistas políticos hemos reflexionado mucho en las últimas décadas.

Después de ver a dos presidentes republicanos ser elegidos a pesar de perder el voto popular, y después de que el líder de la mayoría republicana en el Senado de Kentucky robó el tercer escaño de la Corte Suprema del presidente Barack Obama solo para entregárselo al presidente Donald Trump, uno pensaría que los demócratas habrían tenido suficiente.

¿Pueden los demócratas seguir ejerciendo el poder una vez que lo tengan? Esa es una pregunta que yo y otros analistas políticos hemos reflexionado mucho en las últimas décadas.

Ahora, con la Cámara, el Senado y la Casa Blanca bajo el control demócrata, los representantes y senadores demócratas tienen una oportunidad real de aprovechar el momento y nivelar el campo de juego. Incluso pueden ganar algo de terreno.

Mientras los republicanos discuten sus próximos proyectos de manipulación en estados clave, Washington, DC, merece la estadidad.

Más que cualquier otro estado de la unión, Washington ha estado a merced del partido minoritario de facto del Partido Republicano. Los conservadores han impuesto su lista de verificación ideológica al gobierno de la ciudad durante años, evitando que promulgue leyes estrictas de control de armas y cannabis recreativo y limitando el acceso al aborto dentro del distrito.

La estadidad también tendría un impacto duradero y significativo en el impulso para hacer de Estados Unidos una democracia verdaderamente pequeña. Este asunto es verdaderamente urgente: los politólogos predicen que para el 2040, 70 senadores estadounidenses de estados más pequeños representarán solo el 30 por ciento de la población.

A pesar de albergar un símbolo de la democracia global, la capital de Estados Unidos todavía opera como el tipo de colonia por la que luchó la Revolución Americana. La ciudad de alrededor de 705.000 habitantes contiene más almas que los estados de Vermont y Wyoming, todos gravados sin representación real. Su presupuesto y sus leyes están controlados por el Congreso, donde su única representante, Eleanor Holmes Norton, se sienta en la Cámara como delegada especial sin derecho a voto.

El 6 de enero, cuando una turba invadió el Capitolio, se expusieron más fisuras en el sistema. Los líderes de la ciudad no pueden llamar fácilmente a la Guardia Nacional de DC sin la aprobación explícita del gobierno federal.

Sin embargo, el problema es más grande que la logística. Racialmente, Washington es una ciudad de mayoría negra, y lo ha sido durante décadas. La actual alcaldesa, Muriel Bowser, es la última de una larga lista de alcaldes negros. Y, sin embargo, permanece bajo el control federal de la mayoría blanca. Este estado se remonta a la época de la Guerra Civil, cuando los esclavos refugiados huyeron a los confines de la ciudad federal. La esclavitud siguió siendo legal en el distrito hasta 1862, y los esclavos vivían y trabajaban en Lafayette Square, ahora un parque frente a la Casa Blanca.

Sólo en 1973 la ciudad ganó un «gobierno autónomo limitado» y un mínimo de voz en sus propios asuntos.

Este año, la Cámara volverá a considerar un proyecto de ley para convertir a DC en el estado número 51. Se ha introducido legislación en todos los congresos desde 1965, pero este año el proyecto de ley tiene un número récord de patrocinadores: más de 200 en la Cámara y 38 en el Senado.

Un hombre camina junto a algunos de los 51 murales relacionados con la estadidad de DC en Washington el 7 de julio de 2020.Caroline Brehman / CQ-Roll Call, Inc a través de Getty Images

Los titulares, sin embargo, señalan constantemente que la propuesta tiene cero posibilidades de aprobación final. Para ser justos, aunque es muy probable que la Cámara apruebe su proyecto de ley este año, la regla obstruccionista del Senado requiere que cualquier medida demócrata controvertida obtenga 60 votos en el Senado, lo que significa que al menos nueve republicanos tendrían que cometer hara-kiri político para que llegue a la escritorio del presidente.

Sin embargo, Bo Shuff, director ejecutivo de DCVote, uno de varios grupos de estadidad de DC, todavía tiene esperanzas. «El impulso para la estadidad está creciendo», me dijo, tal vez no sea sorprendente. “El apoyo público es más alto que nunca, el número de funcionarios electos es más alto que nunca, la coalición de organizaciones nacionales que hemos construido es más grande que nunca.

Para el punto de Shuff, incluso antes del motín del 6 de enero, los nuevos grupos de activistas de la estadidad como 51 por 51 habían estado viajando por el país impulsando su causa en el interior de Carolina del Sur, New Hampshire e Iowa. El impulso está creciendo, pero ¿será suficiente?

Durante las protestas de Black Lives Matter en Washington el verano pasado, Bowser publicó un artículo de opinión en The Washington Post vinculando el estatus de sub-estado de DC al legado nacional de supremacía blanca. “No es una coincidencia que Washington, cariñosamente conocida como Ciudad Chocolate, sea también la única capital de una nación democrática que niega a sus residentes un voto en la legislatura federal”, escribió. “Pensar que estas dos verdades no están relacionadas es ignorar deliberadamente la historia de nuestra nación.

Bowser recordó a los lectores que la curiosa posición del distrito significa que ella funciona como gobernadora, ejecutiva del condado y alcaldesa. “A los efectos de miles de leyes federales, actuamos como un estado y lo hacemos bien, supervisando un presupuesto de $ 16 mil millones y pagando más impuestos federales de lo que recibimos. De hecho, pagamos a más de 22 estados y nuestros residentes pagan más al gobierno federal per cápita que cualquier otro estado ”.

Al hacer de DC un estado, se agregarían al Senado dos escaños probablemente demócratas y muy probablemente negros en el Senado. Y a pesar de cambiar a Georgia en enero, la realidad es que un partido realmente necesita 60 votos, no 50, para aprobar una legislación ambiciosa.

Bowser recordó a los lectores que la curiosa posición del distrito significa que ella funciona como gobernadora, ejecutiva del condado y alcaldesa.

Obama, frustrado en sus intentos de aprobar su propia agenda progresista, una vez llamó al filibustero una «reliquia de Jim Crow». Los demócratas del Senado pueden mitigar el obstruccionismo haciendo una excepción – una «excepción» – al obstruccionismo para este tema y permitir el paso con una mayoría simple. Pero cualquier movimiento para eludir el obstruccionismo seguramente desembocará en una pelea partidista.

Obama tenía razón al sentirse frustrado. El poder relativo de la mayoría de la población estadounidense sigue restringido por el Senado, como lo ha demostrado Mitch McConnell durante años. Él y los republicanos convirtieron efectivamente al Senado en un cementerio para la legislación progresista durante las administraciones de Obama y Trump.

En junio pasado, cuando la estadidad de DC se discutía una vez más en el Senado, el senador Tom Cotton, republicano por Ark. – que había pasado el verano pidiendo que las protestas de Black Lives Matter fueran reprimidas violentamente – afirmó que DC no sería «un estado de clase trabajadora integral», como Wyoming.

La implicación de Cotton era que el distrito es de alguna manera menor, una especie de parásito del gobierno federal. En el mejor de los casos, este engaño alimenta los eslóganes republicanos sobre Washington como una ciudad de personas con información privilegiada, burócratas vagos y cabilderos. (Y la última vez que verifiqué a los cabilderos y los compinches rotatorios eran tan propensos a ser republicanos como demócratas). En el peor de los casos, los comentarios de Cotton juegan con estereotipos raciales cansados, sugiriendo que no se puede confiar en que la ciudad de mayoría negra se gobierne a sí misma.

Cuando la Cámara envió un proyecto de ley de estadidad al Senado en 2019, McConnell, al negarse a considerar el proyecto de ley, lo llamó una «toma de poder» y un «socialismo total». El año pasado, la senadora Lindsey Graham, RS.C., calificó un proyecto de ley de estadidad como «una toma de poder descarada».

Dejando a un lado la increíble ironía de hombres como McConnell que se lamentan de la toma de poder, los republicanos no se equivocan: agregar DC sería una toma de poder para los demócratas, tanto como un intento de asegurar una mejor representación para la gente del distrito. La estadidad de DC podría ser la primera prueba de cuán despiadadamente planean los demócratas usar el poder que han ganado.





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