Bienvenido a una nueva era de vuelos espaciales

Bienvenido a una nueva era de vuelos espaciales

[ad_1]

Un nuevo tipo de carrera espacial está programado para comenzar este fin de semana.

El empresario británico y fundador del grupo Virgin, Richard Branson, intentará volar al espacio el domingo a bordo del vehículo propulsado por cohetes de su compañía. Marcaría la culminación de 17 años de trabajo de su empresa de turismo espacial, Virgin Galactic.

Y, si tiene éxito, superaría a su colega multimillonario, el fundador de Amazon, Jeff Bezos, en un hito por nueve días.

Los lanzamientos tan cercanos entre sí agregan drama a lo que algunos ven como una carrera por el espacio entre los dos multimillonarios, incluso cuando Branson, de 70 años, ha minimizado cualquier rivalidad.

«Sé que nadie me creerá cuando lo diga, pero honestamente no hay» competencia, dijo en una entrevista reciente en el programa «TODAY» de NBC.

El lanzamiento el domingo será el primer vuelo con tripulación completa de Virgin Galactic de su nave SpaceShipTwo Unity, con Branson, dos pilotos y tres especialistas en misiones, todos empleados de Virgin Galactic. Si el clima lo permite, el vuelo de prueba se realizará antes de que Bezos esté programado para el lanzamiento en el primer vuelo operativo de un cohete y una cápsula desarrollados por su compañía espacial privada, Blue Origin.

Rivalidad o no, los próximos vuelos representan hitos tanto para las empresas espaciales privadas como para la floreciente industria de los vuelos espaciales comerciales, que hasta ahora ha estado dominada por el empresario Elon Musk y su empresa, SpaceX. Al arriesgar sus propias vidas, Branson y Bezos están proporcionando el campo de pruebas definitivo para demostrar la seguridad de sus vehículos y la preparación de la naciente industria del turismo espacial.

La tripulación del Virgin Galactic Unity22, Dave Mackay, piloto en jefe; Colin Bennett, ingeniero de operaciones principal; Beth Moses, instructora principal de astronautas; Richard Branson, fundador de Virgin Galactic; Sirisha Bandla, vicepresidenta de asuntos gubernamentales y operaciones de investigación; y Michael Masucci, piloto.galáctica Virgen

«Estamos en un punto de inflexión en el negocio del turismo espacial», dijo Greg Autry, experto en políticas espaciales de la Universidad Estatal de Arizona. «Se está haciendo mucha inversión, claramente hay interés porque estas compañías han vendido boletos y nosotros tenemos vuelos reservados. Lo que están haciendo Branson y Bezos es hacer que esto sea muy interesante».

El vuelo espacial, que alguna vez fue un espectáculo internacional durante la Guerra Fría entre los Estados Unidos y la ex Unión Soviética, se ralentizó significativamente después de la retirada del programa de transbordadores espaciales de la NASA. Durante casi una década, la NASA se vio obligada a comprar viajes al espacio a bordo de cohetes rusos y Estados Unidos entró en una larga sequía durante la cual no hubo astronautas que despegaran desde suelo estadounidense. Fue en este contexto que la industria espacial privada tuvo su lento comienzo.

Las cosas aumentaron considerablemente en los últimos años, con SpaceX a la cabeza. La compañía de Musk comenzó volando vuelos de carga sin tripulación a la Estación Espacial Internacional. Luego, el año pasado, SpaceX transportó a Bob Behnken y Doug Hurley al laboratorio en órbita, lo que marcó la primera vez que los astronautas de la NASA se lanzaron al espacio a bordo de una nave espacial y un cohete construidos comercialmente.

Poco después, SpaceX anunció planes para realizar un vuelo turístico orbital con clientes de pago.

Lo que ha surgido es una nueva era de vuelos espaciales, en la que los lanzamientos, ya sean orbitales o suborbitales, ya no son únicamente el ámbito de los países y sus agencias espaciales.

Ahora, Branson y Bezos prometen un elemento adicional: el espectáculo de dos multimillonarios preparándose para dar un paseo.

Tanto la misión Virgin Galactic como la Blue Origin son vuelos suborbitales, lo que significa que volarán al borde del espacio. A diferencia de las expediciones orbitales, los vehículos en realidad no rodean el planeta, pero a una altitud de más de 50 millas, los pasajeros experimentarán unos minutos de ingravidez y podrán ver la curvatura de la Tierra antes de aterrizar.

Jeff Bezos, fundador de Blue Origin, inspecciona las instalaciones de lanzamiento de New Shepard en el oeste de Texas antes del viaje inaugural del cohete.Origen azul

Pero hay algunas diferencias entre los vuelos, y Blue Origin las señaló en un tweet el viernes que avivó un poco más la rivalidad en ciernes.

El borde del espacio a menudo está marcado por lo que se conoce como la línea Kármán, a una altitud de 100 kilómetros. El cohete New Shepard de Blue Origin está diseñado para volar por encima de la línea Karman, mientras que la nave de Virgin Galactic ha alcanzado una altitud de aproximadamente 55 millas en vuelos de prueba anteriores.

La Administración Federal de Aviación y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos reconocen el límite con el espacio a 50 millas, lo que significa que los pasajeros de Virgin Galactic calificarán para recibir alas comerciales de astronauta, pero Blue Origin ha aprovechado la discrepancia de altitud para desacreditar cualquier nuevo hito establecido por Branson.

«Desde el principio, New Shepard fue diseñado para volar por encima de la línea Kármán, por lo que ninguno de nuestros astronautas tiene un asterisco al lado de su nombre. Para el 96% de la población mundial, el espacio comienza 100 km arriba en la línea Kármán reconocida internacionalmente», Blue Origin funcionarios tuitearon el viernes.

El vuelo de Branson, desde Spaceport America en el desierto de Nuevo México, está programado para el domingo temprano, pero depende del clima despejado. Una transmisión en vivo del evento, presentada por el comediante Stephen Colbert, comenzará a las 9 am ET y se puede ver en los canales de Twitter, YouTube y Facebook de Virgin Galactic.

El avión espacial Unity de Virgin Galactic despega en una pista convencional mientras está conectado a una nave de transporte conocida como WhiteKnightTwo. A una altitud de 50.000 pies, la nave Unity se lanzará y su motor propulsado por cohetes se encenderá, llevándolo al borde del espacio.

Este perfil de vuelo difiere de la expedición planificada de Bezos a bordo del cohete New Shepard de Blue Origin, que se lanza verticalmente desde un sitio apartado en el desierto de Texas, al sureste de El Paso. Sin embargo, se espera que las experiencias sean muy similares.

El mes pasado, Virgin Galactic obtuvo la aprobación de la FAA para comenzar a enviar clientes al espacio desde Spaceport America. Sin embargo, el viaje de placer del domingo todavía se considera un vuelo de prueba y la compañía dijo que probablemente realizará dos pruebas adicionales antes de los vuelos inaugurales con clientes de pago en 2022.

Virgin Galactic ha dicho que las entradas al espacio probablemente costarán más de 250.000 dólares cada una, pero aún no se ha anunciado el precio final.

Si bien estos viajes de placer suborbitales tienen un precio elevado, podrían abrir el acceso al espacio y estimular innovaciones en el campo, dijo Autry. La competencia entre compañías como Virgin Galactic, Blue Origin y SpaceX también puede eventualmente reducir el costo de volar al espacio.

«No se trata solo de egos», dijo. «Cada vez que ingresas a un territorio nuevo, ya sea con electricidad, aviones o cohetes, a menudo se necesitan emprendedores radicales para llevar la experiencia humana al siguiente nivel».

Más allá del turismo, un mayor acceso al espacio ofrecería valiosas oportunidades para los investigadores. Científicos y estudiantes ya han realizado experimentos a bordo de los vuelos Blue Origin, Virgin Galactic y SpaceX, dijo el astronauta retirado de la NASA Mike Massimino, quien ahora es profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Columbia.

«Eso hubiera sido inaudito antes», dijo Massimino, quien voló a bordo de dos misiones de transbordadores espaciales y registró más de 570 horas en órbita durante su carrera en la NASA. «Todo esto realmente está señalando una nueva fase en los vuelos espaciales y la exploración espacial. Esto es solo el comienzo».

Y si bien existen riesgos con cualquier vuelo espacial, ya sea orbital o suborbital, Massimino dijo que también existe la posibilidad de grandes recompensas para Branson, Bezos y sus compañeros de viaje.

«Hay algo tan especial en estar allí y ver nuestra casa», dijo. «Creo que nuestro planeta estaba destinado a ser visto desde el espacio, donde realmente puedes disfrutar de su belleza. Saldrán con una perspectiva diferente de las cosas».

[ad_2]

Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *