Big Tech lucha contra la represión rusa de Internet durante las elecciones

Big Tech lucha contra la represión rusa de Internet durante las elecciones

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El gobierno ruso está presionando cada vez más a las empresas de tecnología estadounidenses para que eliminen el contenido de sus plataformas con amenazas de multas, estrangulamiento y enjuiciamiento penal para el personal local antes de las elecciones parlamentarias de este fin de semana.

La amplitud de las demandas de censura, respaldadas por leyes recientemente aprobadas que apuntan a contenido considerado ilegal, están desafiando los compromisos de las empresas de Internet con los principios de derechos humanos y la libertad en Internet, dicen los expertos.

«Rusia se dio cuenta hace mucho tiempo del poder liberador de las tecnologías digitales y las plataformas digitales y cómo se pueden utilizar para protestas contra el gobierno», dijo Baurzhan Rakhmetov, profesor asistente en la Universidad de Kazguu en Kazajstán y experto en censura rusa de Internet. «Así que ha aprobado leyes restrictivas dirigidas a las empresas de Internet que silencian las voces de la oposición y el discurso político».

El viernes, después de semanas de resistencia, Apple y Google cumplieron con una orden para eliminar una aplicación desarrollada por activistas rusos que apoyaban al crítico del Kremlin encarcelado y al líder de la oposición Alexei Navalny de sus tiendas de aplicaciones rusas después de que el país acusó a las empresas de interferencia electoral.

Ivan Zhdanov, aliado de Navalny descrito la eliminación de la aplicación por parte de las empresas de tecnología como un «acto vergonzoso de censura política».

Apple y Google no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Desde mediados de agosto, la agencia de censura federal de Rusia, Roskomnadzor, amenazó a Apple y Google con multas si no eliminaban la aplicación «Smart Vote», que animaba a los usuarios a participar en votaciones tácticas contra el partido gobernante Rusia Unida en las elecciones parlamentarias. En los avisos enviados a las empresas de tecnología, el organismo de censura declaró que cualquier participación en las actividades de una organización extremista se considera un delito.

La organización sin fines de lucro Fundación Anticorrupción de Navalny, junto con la sede de su movimiento, fueron categorizadas por el gobierno ruso como organizaciones extremistas desde mayo, como informó anteriormente la agencia de noticias rusa TASS.

Los miembros del servicio ruso de las fuerzas de la Flota del Báltico de la Armada rusa visitan un colegio electoral en Baltiysk, Rusia, el viernes.Vitaly Nevar / Reuters

El secretario de prensa del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo durante una llamada de prensa el viernes que al Kremlin no le gustó el proyecto Smart Vote, que describió como «solo otro intento absolutamente provocativo que realmente perjudica a los votantes».

Dijo que Apple y Google estaban siguiendo la «letra y el espíritu de la ley» al eliminar las aplicaciones de las tiendas rusas.

El retiro de la aplicación de Navalny es la culminación de meses de tensión entre las empresas tecnológicas con sede en Silicon Valley y los reguladores rusos. Facebook, Gorjeo, Apple y Google acuerdan cumplir con las leyes locales en los países donde operan, pero también tienen sus propias políticas para consagrar los estándares de derechos humanos reconocidos internacionalmente, como se establece en los Principios Rectores de las Naciones Unidas sobre Empresas y Derechos Humanos. Estos principios establecen que en los casos en que haya conflictos entre las leyes locales y los compromisos de derechos humanos, las empresas deben desafiar esas leyes para promover los estándares internacionales de derechos humanos.

Expertos internacionales en derechos humanos dijeron que la eliminación de la aplicación sentó un precedente preocupante.

“El único crimen de Navalny es ser una figura de la oposición”, dijo David Kaye, profesor de derecho en la Universidad de California en Irvine y ex relator especial de la ONU sobre libertad de expresión. “Él es realmente un ejemplo de Rusia y otros países que amplían la definición de extremismo más allá del reconocimiento. Es absurdo «.

«La eliminación de la aplicación es realmente preocupante», agregó, señalando la «problemática» falta de transparencia de Google y Apple sobre cómo tomaron su decisión.

“No sabemos qué tipo de evaluación de impacto sobre los derechos humanos han realizado las empresas ante este tipo de presión. ¿Cómo se ve su análisis y cómo ha sido su retroceso? «

Kaye agregó que tanto Google como Apple tienen oficinas y empleados en Rusia, lo que significa que las empresas se han «preparado para una especie de situación de toma de rehenes».

“Si no cumplen, su personal podría enfrentar daños reales, ya sean daños o arrestos”, dijo.

Daphne Keller, quien dirige el programa sobre regulación de plataformas en el Centro de Políticas Cibernéticas de la Universidad de Stanford, dijo que lo que está sucediendo en Rusia es parte de un patrón de restricciones de Internet similares que tienen lugar en todo el mundo, incluidas India y Turquía.

“Hay dos etapas para ello. Una es aprobar leyes que requieran que las plataformas hagan algunas cosas para indicar su cumplimiento por adelantado, incluso antes de que reciban una solicitud de eliminación ”, dijo, señalando las leyes que requieren que las empresas tengan una oficina local con empleados o datos almacenados en el país. . «Luego está la etapa separada de enviar solicitudes de eliminación utilizando nuevas leyes que les dan dientes y sanciones adicionales que ahora pueden aplicar».

Las empresas se han resistido a cumplir con las órdenes del gobierno en algunos casos, lo que ha llevado a varias multas importantes y otras sanciones.

En febrero de 2020, Rusia multó a Facebook y Twitter con unos 63.000 dólares cada uno por no almacenar los datos de los usuarios rusos en servidores locales, según lo especificado por una controvertida ley que entró en vigor por primera vez en 2015. Ambas empresas fueron multadas nuevamente, junto con Google, por continuar. violar la ley de almacenamiento de datos el mes pasado.

En marzo, Roskomnadzor estranguló Twitter, lo que hizo que el uso de la aplicación fuera dolorosamente lento para algunos usuarios, por lo que dijo que no se eliminó el contenido ilegal, incluidas las incitaciones al suicidio, el contenido extremista y el material de explotación sexual infantil. La medida siguió a una represión por parte del censor ruso de los tuits que ayudaron a movilizar manifestaciones de la oposición, en medio de protestas masivas tras el encarcelamiento de Navalny en febrero.

El mes siguiente, un tribunal de Moscú multó a Twitter con unos 117.000 dólares por no eliminar los tuits que animaban a los menores a participar en protestas no autorizadas.

En julio, el presidente Vladimir Putin firmó una ley que obliga a los gigantes de las redes sociales extranjeras a abrir oficinas en Rusia.

Esta semana, días antes de las elecciones, Facebook, Twitter y Telegram recibieron más multas por no eliminar contenido ilegal.

Twitter se negó a comentar. Facebook respondió inicialmente, pidió una lista de preguntas y una fecha límite, y luego no cumplió con la fecha límite ni respondió a más consultas.

Dos empleados de Facebook, que pidieron que no se utilizaran sus nombres porque no están autorizados a hablar en público, dijeron que la compañía se ha apoyado en los principios internacionales de derechos humanos para rechazar las solicitudes de eliminación relacionadas con Navalny, incluidas las publicaciones relacionadas con su votación. aplicación, pero esperaban que el cumplimiento de Apple y Google creara más presión para el gigante de las redes sociales.

«No importa lo que hagamos, Rusia tiene las herramientas legales para estrangularnos», dijo un empleado.

Las empresas de Silicon Valley han eliminado contenido durante mucho tiempo a pedido de los gobiernos. Según el último de Twitter Informe de transparencia Para la segunda mitad de 2020, los funcionarios rusos presentaron 6.351 solicitudes de eliminación, pero Twitter actuó en solo una cuarta parte de ellas.

El último informe de transparencia de Facebook muestra que la compañía restringió 1.868 artículos a pedido de Roskomnadzor, aunque no revela la cantidad de solicitudes realizadas sobre las que Facebook no actuó.

Keller dijo que los informes de transparencia no van lo suficientemente lejos. Pueden enumerar la cantidad de elementos eliminados, pero no revelan la naturaleza de los elementos.

“No sabemos si las solicitudes son legítimas o problemáticas”, dijo. “Podrían estar silenciando a otro partido político. Además, no sabemos qué demandas podrían haber surgido de gobiernos menos formales «.

Kaye dijo que la respuesta de las empresas de tecnología a las restricciones de Internet rusas sería observada de cerca por otros regímenes que buscan tomar más control del discurso en línea.

«Es el libro de jugadas de un dictador», dijo Kaye. «Los gobiernos autoritarios de todo el mundo se preguntarán ‘Bueno, ¿funcionó esto allí?'»

Uno de los empleados de Facebook estuvo de acuerdo. Rusia, dijo el empleado, era un mercado de apuestas relativamente bajas para la empresa, pero uno que los mercados grandes y estratégicamente importantes podrían estar buscando emular.

«Es un caso de prueba interesante, y países como India están observando».



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