‘Bling Empire’ de Netflix hace alarde de privilegios asiáticos en medio de la pandemia de Covid

‘Bling Empire’ de Netflix hace alarde de privilegios asiáticos en medio de la pandemia de Covid



En la promoción de la nueva serie de televisión de realidad de Netflix «Bling Empire», una socialité cargada de diamantes y muy maquillada llamada Christine Chiu se jacta de su esposo, un cirujano plástico de Los Ángeles. Ella afirma que él es un descendiente de la dinastía Song de China y que sería el próximo emperador si la dinastía todavía estuviera en su lugar. Pero no lo es, ¿verdad? La dinastía Song terminó en 1279, entonces, ¿a quién le importa?

El momento de su lanzamiento muestra un desprecio por el contexto de una pandemia global que resultó en odio racista, una crisis económica sin precedentes y luchas políticas.

El elitismo y el clasismo arrojados en este breve clip enmarca efectivamente el programa por lo que es, pero el momento de su lanzamiento muestra un desprecio por el contexto de una pandemia global que resulta en odio racista, una crisis económica sin precedentes y luchas políticas. Los asiáticos no necesitan este tipo de (mala) representación, especialmente ahora, cuando ya llevamos mucho tiempo luchando contra el mito de la minoría modelo y el racismo y el resentimiento adicionales como resultado de la pandemia.

«Creo que más es más cuando se trata de joyas», dice Chiu, batiendo sus gruesas pestañas, mientras se pone una pieza de bling tras otra.

Los reality shows son, en realidad, con guión, y gran parte del diálogo de la serie se siente poco auténtico. Programas como «The Real Housewives» y «Keeping Up With the Kardashians» son criticados por sus representaciones de las mujeres y el capitalismo oportunista. «Bling Empire» no es peor que su género. Condenar este espectáculo en particular cuando los demás se han entrelazado con la cultura popular es injusto.

Pero, ¿por qué nuestra sociedad continúa celebrando el privilegiado 1 por ciento que no representa la gran mayoría de nuestra experiencia humana, y mucho menos la experiencia asiático-americana, especialmente cuando nuestro país está sufriendo una pandemia y una crisis económica?

Mi hermano y su esposa tienen un restaurante vietnamita en un centro comercial. Dieron la bienvenida a su primer bebé en mayo, justo cuando la pandemia golpeó duramente su negocio. Están equilibrando el cuidado de niños con mantener el restaurante abierto para pagar las facturas y apoyar a sus empleados. Es una variedad increíble. Como muchos estadounidenses, su solicitud de asistencia no recibió respuesta. La experiencia de mi hermano es la verdadera realidad para millones de estadounidenses, pero no está representada. En cambio, lo que tenemos es Chiu haciendo alarde de su Baby G vestida de Gucci, atendida por un equipo rotativo de niñeras multilingües.

Para ser justos, Netflix comenzó a filmar la serie a principios de 2019, antes de la pandemia. Si bien nadie podría haber previsto Covid-19, el odio racista que se incitaría en su nombre y el sufrimiento que causaría, el momento del lanzamiento del programa es extremadamente sordo. En el primer episodio, Kim Lee, miembro del elenco y DJ, comenta de improviso que su alquiler es «solo $ 19,000 al mes». Esto en un momento en que millones de estadounidenses están perdiendo trabajos, siendo desalojados y sin hogar es difícil de aceptar.

Además de estos desafíos económicos, ha habido miles de informes de discriminación anti-asiática en todo el país, exacerbada por Donald Trump usando las frases “virus chino” y “gripe kung” para referirse al coronavirus mientras era presidente. A pesar de los intentos más suaves del programa de subvertir otros estereotipos asiáticos (sus estrellas no son estudiosas ni tradicionales), este tipo de representación refuerza los estereotipos de que los asiáticos son ricos mientras que la mayor parte de la nación está sufriendo y amenaza con empeorar el chivo expiatorio.

Por otro lado, ¿no merecen los asiáticos ser tan insípidos, materialistas y performativos como los Kardashian? La idea de que la representación solo debería consistir en un comportamiento más agradable implica que el racismo es causado por un comportamiento desagradable. Es una pendiente resbaladiza para culpar a las víctimas y contribuye al mito de la minoría modelo. Entonces, ¿es la representación de los asiáticos que se comportan de manera audaz, grosera y derrochadora lo suficientemente subversiva como para ser buena para la psique estadounidense? No lo sé.

La premisa de la serie es destacar descaradamente una versión de la vida real de «Crazy Rich Asians», el éxito de taquilla de 2018 que recaudó más de $ 238 millones en todo el mundo. Afortunadamente, «Bling Empire» no se centra únicamente en la familia Chiu.

El elenco completo está formado por personajes más entrañables, incluido el modelo Kevin Kreider, cuyos videos sobre la lucha como un adoptado coreano en una comunidad blanca y la redefinición de la masculinidad asiática le ganaron muchos seguidores antes del programa. Kreider narra la serie y representa al ingenuo con el corazón de oro tropezando con una sociedad desconocida mientras otros se burlan de él por su falta de sentido de la moda de alta costura y un estilo de vida lujoso. A diferencia de la protagonista ficticia Rachel Chu en «Crazy Rich Asians», Kreider es intencional en sus esfuerzos por unirse al círculo íntimo de élite. Absorbe todas las burlas para ganar aceptación. A lo largo del programa, intenta cortejar a la productora Kelly Mi Li en lo que se puede leer como una campaña para reemplazar a su actual hombre conservado.

«Si no puedes ser rico», dice, «al menos ten amigos ricos».

La búsqueda de Kreider de sus padres biológicos y la ansiedad sobre cómo reaccionarán sus padres adoptivos es una representación significativa. La inclusión en el programa de una perspectiva de los adoptados asiáticos, una narrativa esencial en el discurso sobre la diáspora asiática, debe ser aplaudida.

La inclusión en el programa de una perspectiva de los adoptados asiáticos, una narrativa esencial en el discurso sobre la diáspora asiática, debe ser aplaudida.

De manera similar, socialmente significativa es la descripción del programa de la relación destructiva de Li. Li no solo es un miembro del elenco, sino un emprendedor poderoso y productor del programa. “Bling Empire” no se habría creado sin ella, sin embargo, parece seguir aceptando el maltrato verbal y emocional de su pareja. Ella es un recordatorio de que no importa cuán fuerte o exitosa sea una persona, puede ser susceptible a patrones tóxicos. El programa captura de manera creíble momentos de vulnerabilidad y vergüenza de la pareja, lo que puede ayudar al público a comprender por qué sus seres queridos, o tal vez ellos mismos, se quedan o mienten para encubrir tales relaciones.

La conciencia social de «Bling Empire» alcanza su punto máximo en el episodio siete, cuando Kreider y su amigo Kane Lim van a Charleston, Carolina del Sur. Se encuentran con una pequeña protesta y se unen a personas que sostienen una bandera estadounidense y un letrero que dice “Hacer que el racismo vuelva a ser incorrecto” frente a una camioneta con una bandera confederada mucho más grande. Aunque toman a la ligera el momento, fue el único reconocimiento del programa de los disturbios políticos y sociales en curso en Estados Unidos.

Los dos amigos van a investigar el apartamento de un extraño, mirando por sus ventanas, haciéndome preguntarme si podrían haber hecho esto de manera segura si fueran negros. Otro episodio muestra a la heredera rusa y japonesa Anna Shay y sus amigos ignorando las órdenes de los policías de mover sus patinetas flotantes a la acera de Rodeo Drive. En cambio, la policía escolta su vehículo hasta el final de la calle. Quizás la concesión se debió al equipo de cámara, pero el hecho delinea aún más la desigualdad del sistema de justicia estadounidense.

El programa no pretende ser una serie documental contundente, lo entiendo. Pero lanzar un programa que celebra la opulencia cuando los estadounidenses, y los asiáticoamericanos en particular, están experimentando tasas de desempleo tan altas se siente como un dedo medio gigante para la comunidad que supuestamente representa.



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