Blinken visita Afganistán después de que Biden anunciara la retirada de las tropas estadounidenses

Blinken visita Afganistán después de que Biden anunciara la retirada de las tropas estadounidenses

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El secretario de Estado Antony Blinken aterrizó en Afganistán el jueves para una visita sorpresa menos de 24 horas después de que el presidente Joe Biden anunciara la retirada total de las fuerzas estadounidenses del país antes del 11 de septiembre de este año.

Mientras estaba en Kabul, Blinken se reunió con el presidente afgano Ashraf Ghani y Abdullah Abdullah, presidente del Alto Consejo para la Reconciliación Nacional del país, así como con miembros destacados de la sociedad afgana.

«Quería demostrar con mi visita el compromiso continuo de Estados Unidos con la República Islámica y el pueblo de Afganistán», dijo Blinken cuando se reunió con Ghani en Kabul. «La asociación está cambiando, pero la asociación es duradera».

Blinken también se reunió con soldados estadounidenses y rindió homenaje a su sacrificio.

Alrededor de 2.300 soldados estadounidenses han perdido la vida y más de 20.000 han resultado heridos desde que Estados Unidos derrocó al gobernante talibán en 2001 después de que se negó a entregar a Osama bin Laden, el líder de Al Qaeda y artífice de los ataques del 11 de septiembre. Más de 100.000 civiles afganos también han resultado muertos o heridos desde 2009, cuando las Naciones Unidas comenzaron a documentar sistemáticamente el impacto de la guerra en los civiles.

Ghani dijo el jueves que respeta la decisión de Estados Unidos de retirarse y expresó su gratitud por el sacrificio que las fuerzas estadounidenses habían hecho luchando «hombro con hombro» con las tropas afganas.

Los esfuerzos de Estados Unidos para tranquilizar a los líderes afganos tras el anuncio fueron «alentadores para nosotros», dijo, «al igual que su visita de hoy».

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Blinken y Ghani «discutieron nuestra inversión compartida en Afganistán y la importancia de preservar los logros de los últimos veinte años, especialmente en la construcción de una sociedad civil fuerte y la protección de los derechos de mujeres y niñas», dijo el portavoz del Departamento de Estado Ned Price.

Blinken dijo que Estados Unidos había «tenido éxito» en lograr el objetivo que se propuso hace casi 20 años: Al Qaeda había sido degradada significativamente y Bin Laden «llevado ante la justicia».

Sin embargo, algunos observadores y críticos dicen que la retirada no solo pone en peligro los esfuerzos antiterroristas de Estados Unidos, sino que pone en peligro la frágil democracia de Afganistán y los avances logrados por las mujeres y las minorías étnicas y religiosas.

El miércoles, el director de la CIA, William Burns, dijo al Comité de Inteligencia del Senado que «cuando llegue el momento de la retirada del ejército estadounidense, la capacidad del gobierno estadounidense para recopilar amenazas y actuar frente a ellas disminuirá. Eso es simplemente un hecho».

Naheed Farid, miembro del parlamento de Afganistán, dijo a los periodistas que era «muy pesimista» sobre el futuro de su país. Farid se encontraba entre la media docena de afganos prominentes, principalmente mujeres, que se reunieron con Blinken en la embajada de Estados Unidos el jueves.

Bajo los talibanes, la vida de las mujeres y las niñas estaba estrictamente controlada. A muchos no se les permitió trabajar fuera de casa, aparecer en público sin una cobertura corporal completa y un escolta masculino. Muchas comunidades minoritarias también sufrieron a manos de los talibanes, que defienden una versión estricta y austera del Islam.

Mir Rahman Rahmani, presidente del Parlamento afgano, expresó su preocupación por la retirada. Dijo que si bien la gente del país quiere que las fuerzas extranjeras se vayan, «aún no se cumplen las condiciones para que eso suceda».

«Es posible que Afganistán se convierta en otra guerra civil o se convierta en un refugio para organizaciones terroristas internacionales», advirtió en un discurso.

Los talibanes también dijeron que estaban descontentos con la decisión de Biden. En un comunicado el jueves, el grupo dijo que la demora en la retirada era una «clara violación» de un acuerdo que alcanzaron con Estados Unidos el año pasado.

«Dado que Estados Unidos está violando el acuerdo, en principio abre el camino», dijo, para que el grupo «tome todas las contramedidas necesarias».

Durante la presidencia de Donald Trump, Estados Unidos acordó que las tropas extranjeras abandonarían Afganistán antes del 1 de mayo a cambio de su compromiso de desautorizar a Al Qaeda y otros grupos terroristas, así como de entablar conversaciones de paz con una delegación afgana.

Como parte del acuerdo firmado el año pasado, los militantes se comprometieron a reducir la violencia. Pero la lucha ha continuado a pesar de las conversaciones en curso, y han aumentado las bajas civiles y los asesinatos políticos.

Las negociaciones intraafganas han continuado durante meses en Doha, Qatar. Turquía anunció a principios de esta semana que representantes tanto del gobierno afgano como del grupo insurgente se reunirían en Estambul a finales de este mes para acelerar las discusiones.

Biden anunció el miércoles que todas las tropas estadounidenses se retirarían de Afganistán a tiempo para el vigésimo aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre. Dijo que Estados Unidos continuará brindando asistencia a las fuerzas afganas y trabajo diplomático y humanitario en el país.

Blinken reconoció el jueves que Estados Unidos estaba esperando una respuesta «definitiva» de los militantes sobre su participación en las conversaciones de Estambul. También advirtió a los militantes que tenían que tomar una decisión si querían reconocimiento internacional.

Antes de llegar a Kabul, Blinken y el secretario de Defensa Lloyd Austin se reunieron con funcionarios de la OTAN en Bruselas, y el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, confirmó que la alianza también se retiraría.

La OTAN tiene actualmente alrededor de 10.000 soldados en Afganistán, más de 7.000 de los cuales son fuerzas no estadounidenses.

Mushtaq Yusufzai contribuido.

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