Blue Origin tiene como objetivo llevar a los primeros pasajeros al espacio a partir de abril

Blue Origin tiene como objetivo llevar a los primeros pasajeros al espacio a partir de abril

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Después de años en desarrollo, la compañía espacial privada de Jeff Bezos, Blue Origin, tiene como objetivo llevar a sus primeros pasajeros en un viaje al borde del espacio en unos pocos meses.

Blue Origin completó el jueves el decimocuarto vuelo de prueba de su propulsor y cápsula de cohete New Shepard. Llamado NS-14, el exitoso vuelo de prueba presentó el debut de un nuevo propulsor y una cápsula mejorada.

Más allá de las actualizaciones, CNBC se enteró de que NS-14 también marcó uno de los últimos pasos restantes antes de que Blue Origin vuele a su primera tripulación al espacio.

El vuelo fue el primero de dos vuelos de prueba de «configuración estable», dijeron a CNBC personas familiarizadas con los planes de Blue Origin. La configuración estable significa que la compañía planea evitar realizar cambios importantes entre este vuelo y el siguiente.

Además, esas personas dijeron que Blue Origin tiene como objetivo lanzar el segundo vuelo de prueba dentro de seis semanas, o para fines de febrero, y el primer vuelo con tripulación seis semanas después, o para principios de abril.

El próximo vuelo de Blue Origin, NS-15, también incluirá una prueba de carga y descarga de la tripulación, dijeron las personas.

La compañía rechazó la solicitud de CNBC de comentar sobre sus planes para New Shepard.

Una cronología ambiciosa

El calendario de New Shepard es ambicioso, advirtió una de las personas, con el objetivo de volar cada seis semanas proveniente de los principales líderes de la compañía. La misión anterior NS-13 de Blue Origin voló en octubre, después de haberse retrasado desde septiembre debido a un problema de suministro de energía, y también se produjo después de una pausa de nueve meses entre vuelos.

La persona también señaló que una de las tareas pendientes para el lanzamiento del NS-15 de New Shepard es finalizar la revisión de calificación del software, que, según dijeron, no se espera que esté terminada hasta finales de marzo o incluso en abril.

New Shepard está diseñado para transportar personas en atracciones más allá del borde del espacio, alcanzando una altitud de más de 340,000 pies (o más de 100 kilómetros). La cápsula pasa varios minutos en gravedad cero antes de regresar a la Tierra, con enormes ventanas para que los pasajeros puedan ver. Tanto los cohetes como las cápsulas son reutilizables, los propulsores regresan para aterrizar verticalmente y las cápsulas aterrizan en el control de un conjunto de paracaídas.

La misión NS-14 incluyó múltiples actualizaciones a la cápsula de la tripulación, incluido un sistema de audio push-to-talk para que los astronautas hablen con el control de la misión, un nuevo panel del sistema de alerta de la tripulación en cada asiento, revestimientos de paredes acolchados y dispositivos de supresión de sonido para reducir el ruido. en la cápsula y la adición de sistemas ambientales como el aire acondicionado y los controles de humedad.

Blue Origin fue fundada en 2000 por Bezos y ahora cuenta con más de 3500 empleados con sede en Kent, Washington. Hasta la fecha, Blue Origin ha lanzado New Shepard 14 veces con éxito y ha aterrizado el propulsor del cohete 13 veces consecutivas. La compañía ha construido cuatro propulsores New Shepard en total, el cuarto de los cuales se lanzó el jueves por primera vez.

Su tercer propulsor ha volado siete veces consecutivas y se utilizará para volar cargas útiles de investigación de microgravedad para la NASA y otros clientes. New Shepard es un sistema totalmente autónomo, sin pilotos a bordo.

Bezos financia personalmente el desarrollo de Blue Origin vendiendo parte de sus acciones en Amazon. Si bien anteriormente había dicho que vende alrededor de $ 1 mil millones en acciones de Amazon anualmente para financiar la compañía espacial, Bezos recientemente aumentó sus ventas de acciones de Amazon, cobrando más de $ 10 mil millones en 2020.

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