Boris Johnson advierte que la variante del Reino Unido puede ser más mortal, pero los expertos dicen que es demasiado pronto para saberlo

Boris Johnson advierte que la variante del Reino Unido puede ser más mortal, pero los expertos dicen que es demasiado pronto para saberlo


El primer ministro británico, Boris Johnson, sugirió el viernes que la variante del coronavirus descubierta en el Reino Unido puede ser más letal que otras versiones del virus, aunque los funcionarios de salud pública enfatizaron que hay mucha incertidumbre en torno a esta conclusión.

«Además de propagarse más rápidamente», dijo Johnson durante una conferencia de prensa, «ahora también parece que hay alguna evidencia de que la nueva variante que se identificó por primera vez en Londres … puede estar asociada con un mayor grado de mortalidad».

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La variante se identificó por primera vez en septiembre pasado y se ha relacionado con el aumento de infecciones observado en el Reino Unido a fines del año pasado. Está ampliamente aceptado que la variante es más contagiosa, aunque los científicos han dicho anteriormente que no parece ser más dañina.

El anuncio de Johnson se basó en un informe del Grupo Asesor de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes del país, o NERVTAG. Los datos son preliminares y encontraron que entre un subconjunto de pacientes, parecía haber un aumento en la mortalidad en aquellos que estaban infectados por la variante del Reino Unido, llamada B.1.1.7, en comparación con otras variantes.

«Si se toma a un hombre de 60 años, el riesgo promedio es que para mil personas infectadas, se esperaría que aproximadamente 10 mueran por el virus», dijo el Dr. Patrick Vallance, asesor científico en jefe del Reino Unido, durante el conferencia de prensa. «Con la nueva variante, para mil personas infectadas, se puede esperar que mueran aproximadamente 13 o 14».

Pero Vallance aconsejó cautela. «Quiero enfatizar que hay mucha incertidumbre en torno a estos números, y necesitamos más trabajo para manejarlo con precisión».

Otros estuvieron de acuerdo en que se necesita más investigación.

«Hay evidencia de algunas fuentes de datos, pero no de todas, que sugiere que la variante de preocupación que se detectó por primera vez en el Reino Unido puede conducir a un mayor riesgo de muerte que la no variante», dijo la Dra. Susan Hopkins, directora de respuesta estratégica de Public Health England, dijo en un comunicado. «La evidencia sobre esta variante aún está surgiendo y se está trabajando más para comprender completamente cómo se comporta».

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Angela Rasmussen, viróloga del Centro de Ciencia y Seguridad de la Salud Global de la Universidad de Georgetown en Washington, DC, dijo que los datos del Reino Unido no son «particularmente convincentes» y no tienen en cuenta una serie de razones no relacionadas para una mayor tasa de mortalidad. incluida la calidad de la atención.

El Dr. Charles Chiu, profesor de medicina de laboratorio en la Universidad de California en San Francisco, dijo que «dudaría en sacar conclusiones de esa información con respecto a la virulencia de la variante sin muchos más datos, porque hay muchos factores potencialmente confusos factores que pueden explicar estas observaciones «.

«No he visto ninguna evidencia de que la nueva variante B.1.1.7 en el Reino Unido o cualquier variante del SARS-CoV-2 sea más mortal», dijo Chiu, refiriéndose al virus que causa el Covid-19.

El nuevo informe de NERVTAG es «difícil de descartar», dijo Jason Kindrachuk, profesor asistente de microbiología médica y enfermedades infecciosas en la Universidad de Manitoba en Winnipeg. Pero también enfatizó que los hallazgos deberían confirmarse con investigaciones de laboratorio.

Aún así, la posibilidad es preocupante. Y para aquellos con alto riesgo de complicaciones por Covid-19, la perspectiva de una variante más mortal es motivo de preocupación.

«Ciertamente es posible un aumento de la tasa de letalidad con un virus que ha mejorado su transmisión», dijo en un comunicado Ian Jones, profesor de virología en la Universidad de Reading en el Reino Unido. «Pero por sombrío que parezca, que la tasa de mortalidad sea del 1 por ciento o del 1,3 por ciento no cambia realmente el hecho de que para una minoría de personas este es un virus muy peligroso que es mejor evitar».

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugirieron recientemente que la variante del Reino Unido podría ser la cepa predominante en los EE. UU. En marzo. Dado que ya hay evidencia de que la variante hace que el virus sea más transmisible, los esfuerzos de mitigación, como cubrirse el rostro, distanciarse físicamente y lavarse las manos regularmente, son más importantes que nunca.

Vallance también señaló que la vacuna Pfizer-BioNTech parece ser eficaz contra la variante del Reino Unido.

Hace apenas dos días, «Pfizer-BioNTech realizó estudios que demostraron que había una muy buena neutralización de la variante del virus por la sangre extraída de personas que habían sido vacunadas», dijo Vallance.

«Así que hay una confianza cada vez mayor, junto con lo que creo que es una observación clínica muy importante, de que los individuos que han sido infectados previamente y han generado anticuerpos parecen estar igualmente protegidos contra el nuevo virus y la variante anterior».

Eso significa que es esencial que las personas se vacunen rápidamente.

«No sé si hay más alarmas que puedan sonar para decir que tenemos que resolver los lanzamientos de vacunas y hacer que las vacunas lleguen a los brazos de las personas, no solo en los EE. UU. O Canadá, sino en todo el mundo», dijo Kindrachuk. .

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