Brexit y las promesas incumplidas de Boris Johnson significan menos independencia para el Reino Unido, no más

Brexit y las promesas incumplidas de Boris Johnson significan menos independencia para el Reino Unido, no más

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La vida para el Reino Unido fuera de la Unión Europea comienza el viernes. Este es un momento importante en la historia de mi nación y decisivo para nuestro lugar en el mundo, incluidas las relaciones con Estados Unidos. El primer ministro Boris Johnson dice que la medida permite que el Reino Unido recupere «el control de las leyes y nuestro destino nacional». Aquellos de nosotros que votamos para que el Reino Unido permanezca en la UE lo vemos de manera muy diferente, como una pérdida de libertades, todo lo contrario de lo que se nos prometió.

El gobierno británico al menos ahora se da cuenta de que necesita unir a las personas dentro del país, si no para permitirles conectarse con el mundo en general como lo hicieron antes.

Es cierto que es un alivio que se haya llegado a un acuerdo para regir las relaciones entre el Reino Unido y la UE después del divorcio. Después de conversaciones que parecieron varias veces al borde del colapso, se dio a conocer un acuerdo de 1.246 páginas en Nochebuena, sin el cual nos hubiéramos visto obligados a hacer negocios con nuestros socios de la UE en los términos globales, y no necesariamente ventajosos, que existen. entre dos países sin un acuerdo comercial.

Pero todavía nos deja a millones de nosotros con una gran sensación de pérdida. El gobierno se ha mostrado feliz de argumentar que esta será una nueva era para una nueva «Gran Bretaña global», con la idea de que, ya no forma parte de la UE, el Reino Unido puede ser «abierto, orientado hacia el exterior y confiado en el escenario mundial.» Pero esa idea es menos atractiva, y poco realista, para aquellos de nosotros que apreciamos lo que estamos perdiendo. Eso incluía el derecho a vivir, trabajar, comerciar y estudiar en otros 27 países.

Es cierto que el Reino Unido ahora podrá establecer su propia política comercial, pero incluso los entusiastas del Brexit, como el ministro de gobierno, Michael Gove, admiten que habrá «alguna interrupción» a medida que nuestra nueva relación con nuestro socio comercial más grande hasta ahora: el UE – está forjado. El problema más amplio es que, como han señalado muchos comentaristas, se cree que esta es la primera negociación comercial en la historia que buscó construir barreras en lugar de derribarlas.

Se supone que nuestro próximo derecho a «controlar … nuestro destino nacional» incluirá un gran acuerdo comercial transatlántico, que alguna vez pareció una perspectiva justa. El presidente Donald Trump ha hablado con admiración de Johnson, incluso sugiriendo que se le conoce como «Trump de Gran Bretaña» (aunque nunca estuvo claro quién lo llamó así), y en consecuencia se esperaba que se magnificara la relación económica con Estados Unidos.

Ahora Trump está a punto de ser reemplazado por el vicepresidente de una antigua administración con la que Johnson se enfrentó una vez y que le advirtió que Gran Bretaña estaría «al final de la cola» para un acuerdo comercial en caso de que abandonara la UE La perspectiva de una mejora El acuerdo económico entre Estados Unidos y el Reino Unido parece mucho menos probable por ahora, especialmente porque la elección del presidente electo Joe Biden para secretario de Estado, Antony Blinken, ha dicho que a los Estados Unidos les habría interesado que Gran Bretaña permaneciera en la UE (también comparó el Brexit con un accidente automovilístico muy complicado).

Pero el problema aún mayor, aunque menos concreto, es el del lugar del Reino Unido en el mundo. Se suponía que ese eslogan sobre «una Gran Bretaña global» describía un país centrado en horizontes más amplios que Europa. Pero la realidad es la contraria.

Desde que el Reino Unido se unió a lo que entonces se llamaba la Comunidad Económica Europea en 1973, las barreras han ido cayendo en formas más allá del comercio. Los británicos no hemos tenido que pensar dos veces en viajar a otras partes de Europa. No necesitábamos visas (afortunadamente todavía no las necesitaremos para estancias más cortas) y, si nos enfermamos, podríamos esperar atención médica gratuita como la que disfrutamos en casa. Aunque muchos de mis compatriotas estarían amargamente en desacuerdo, millones de personas y yo hemos llegado a considerarnos tanto «europeos» como británicos.

La ruptura de estos lazos afecta la libertad de circulación de ideas, así como de personas. Un programa en particular que lamentaré que se vaya, y aquí, como profesor universitario, debo declarar mi interés, es Erasmus +, que permitió a los jóvenes del Reino Unido estudiar en Europa. Retirarse del programa priva a los jóvenes de una gran oportunidad educativa y cultural. Los porristas del gobierno en la prensa de derecha han aclamado un nuevo plan para reemplazar lo que se está perdiendo; con suerte, tienen razón en su entusiasmo.

El gobierno británico al menos ahora se da cuenta de que necesita unir a las personas dentro del país, si no para permitirles conectarse con el mundo en general como lo hicieron antes. Rishi Sunak, el canciller de Hacienda, escribió el sábado que en 2021, «no seremos Remainers o Leavers, solo creyentes en Gran Bretaña».

Pero con eso, presumiblemente se refiere a los creyentes en el gobierno actual. Sin embargo, las encuestas sugieren que el 49 por ciento del país piensa que dejar la UE fue una mala idea, con solo el 39 por ciento a favor.

Las personas que sintieron que sus voces habían sido ignoradas durante décadas se encontraban entre las que votaron para cambiar el statu quo abandonando la UE.Sin embargo, aquellos cuyos deseos han sido ignorados por la forma particularmente extrema de salida de la UE que ha ocurrido, y aquellos como yo que lamentamos nuestra pérdida de libertades personales, no desaparecerá, e incluso puede que aumentemos en número (es mucho más probable que los jóvenes hayan querido que Gran Bretaña permaneciera en el bloque que las generaciones mayores).

Por lo tanto, la cuestión puede resolverse en el futuro previsible, pero eso no significa que se haya resuelto definitivamente. Millones de aquí están resentidos por el hecho de haber perdido su libertad de movimiento hacia los países de la UE y no olvidarán cómo perdieron ese derecho.

Si la libertad significa algo, significa el derecho a no estar de acuerdo con la dirección que está siguiendo su país y a emprender acciones políticas para cambiar de rumbo. Diga lo que diga el gobierno, no todos creemos en la dirección que ha elegido.

Johnson también ha dicho que el acuerdo que alcanzó resolvió la cuestión de la relación de Gran Bretaña con Europa. Si sus predicciones de «una nueva relación realmente próspera» no se materializan, lo que no es poco probable en un mundo asolado por una pandemia, los críticos de Johnson agregarán eso a la lista de promesas incumplidas. Aquellos que están celebrando el Brexit ahora pueden llegar a preguntarse qué tan sabio fue.

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