Cadena de satélites desconcierta a los residentes, molesta a los astrónomos

Cadena de satélites desconcierta a los residentes, molesta a los astrónomos

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Una cadena de luces que se proyectó a través del cielo nocturno en partes de los EE. UU. El miércoles, jueves y viernes hizo que algunas personas se preguntaran si se acercaba una flota de ovnis, pero había otros, en su mayoría observadores de estrellas aficionados y astrónomos profesionales, que lamentaban la industrialización del espacio .

El tren de luces era en realidad una serie de satélites de vuelo relativamente bajo lanzados por SpaceX de Elon Musk como parte de su servicio de Internet Starlink a principios de esta semana. Las personas que llamaban inundaron las estaciones de televisión desde Texas hasta Wisconsin informando las luces y reflexionando sobre los ovnis.

Un correo electrónico a un portavoz de SpaceX no fue devuelto el sábado, pero los expertos en astronomía dijeron que la cantidad de luces en rápida sucesión y su distancia de la Tierra los hacían fácilmente identificables como satélites Starlink para aquellos que están acostumbrados a verlos.

“La forma en que se puede saber que son satélites Starlink es que son como un collar de perlas, estas luces viajan en la misma órbita básica, una tras otra”, dijo el Dr. Richard Fienberg, oficial de prensa de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Fienberg dijo que los satélites que se lanzan en grandes grupos llamados constelaciones se unen cuando orbitan, especialmente justo después del lanzamiento. Las cuerdas se hacen más pequeñas a medida que pasa el tiempo.

Este mes, SpaceX ya ha lanzado decenas de satélites. Todo es parte de un plan para cerrar la brecha digital y llevar el acceso a Internet a áreas desatendidas del mundo, con SpaceX programado tentativamente para lanzar otros 120 satélites más adelante en el mes. En general, la compañía ha puesto en órbita alrededor de 1.500 satélites y ha solicitado permiso para lanzar miles más.

Pero antes de los últimos años, tal vez había unos pocos cientos de satélites en órbita alrededor de la Tierra, en su mayoría visibles como luces individuales que se mueven por el cielo, dijo Fienberg. El otro puñado de empresas que planean o han lanzado las constelaciones de satélites no se han lanzado recientemente y las empujaron en gran medida a la órbita a una mayor distancia de la Tierra, dijo.

Al grupo de Fienberg, así como a otros que representan a los astrónomos profesionales y aficionados, no les encanta la proliferación de satélites que pueden oscurecer los datos científicos y arruinar una noche clara de observación del universo. La Unión Astronómica Internacional emitió una declaración en julio de 2019 en la que señaló la preocupación por los múltiples lanzamientos de satélites.

“La organización, en general, adopta el principio de un cielo oscuro y radio silencioso no solo como esencial para avanzar en nuestra comprensión del Universo del que formamos parte, sino también como un recurso para toda la humanidad y para la protección de las actividades nocturnas. vida silvestre ”, escribieron los representantes del sindicato. Señalaron que la reflexión de la luz puede interferir con la investigación astronómica, pero las ondas de radio también pueden causar problemas a los equipos de investigación especializados, como los que capturaron las primeras imágenes de un agujero negro.

Fienberg dijo que no existe una regulación real de la contaminación lumínica de los satélites, pero SpaceX ha trabajado voluntariamente para mitigar eso mediante la creación de visores que amortiguan el reflejo de la luz solar de los satélites. Han logrado un progreso significativo en solo dos años, dijo, pero muchos esperan que los satélites algún día tengan una magnitud tan baja que no sean visibles a simple vista ni siquiera al anochecer o al amanecer.

Fienberg notó que se estaba construyendo un enorme telescopio en Chile, que costó millones de dólares y una década de planificación. El telescopio capturará una gran franja del cielo en el hemisferio sur y tomará fotografías continuas para grabar una especie de película que mostrará el cambio del universo. Debido a su tamaño, de casi ocho metros de diámetro, el enorme telescopio también podría conducir al descubrimiento de objetos más tenues en el cielo nocturno, dijo.

El plan es que el telescopio comience a grabar en 2023. Y con planes para miles de satélites, Fienberg dijo que es difícil imaginar que no causen problemas con los datos, ya que no hay forma de corregir sus luces y saber qué cantidad de la luz debe emitirse desde cualquier objeto más tenue detrás de la trayectoria de los satélites, lo que también podría crear imágenes fantasma en los datos.

«Estamos hablando con las empresas ahora y esperamos seguir progresando y, potencialmente, para cuando entre en funcionamiento, tener herramientas y técnicas para corregir las luces y quizás los satélites más débiles», dijo Fienberg. “No podemos decir que esto esté mal y hay que detenerse porque el objetivo es brindar acceso a Internet a todo el mundo. Es un gol admirable, que apoyaríamos, si no significara renunciar a otra cosa … el cielo nocturno ”.

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