CBS ‘Clarice’ adapta ‘Silence of the Lambs’ a la silenciosa sombra de Hannibal Lecter

CBS ‘Clarice’ adapta ‘Silence of the Lambs’ a la silenciosa sombra de Hannibal Lecter

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El fin de semana pasado pudo haber sido el domingo del Super Bowl, pero CBS pasó gran parte de la noche recordando a los espectadores que la transmisión es la próxima gran novedad. Los fanáticos del fútbol disfrutaron de anuncios aparentemente interminables para Paramount +, el próximo cambio de marca de CBS All Access, así como una serie de comerciales promocionando la última gran apuesta de transmisión de CBS, «Clarice».

«Clarice» no es una mala elección para el canal que trajo a Estados Unidos el mega éxito «Criminal Minds». Pero lucha por distinguirse de adaptaciones anteriores.

En un panorama televisivo superpoblado, cuanto más reconocibles sean las ofertas, mejor. Con esto en mente, la cadena ha adaptado una de las historias de procedimiento más conocidas de todos los tiempos, «El silencio de los corderos», en una apuesta por el oro episódico de la vieja escuela. Nombrada en honor a la protagonista femenina de la película, «Clarice» no es una mala elección para el canal que trajo a Estados Unidos el mega éxito «Criminal Minds». Pero lucha por distinguirse de las adaptaciones anteriores (y posiblemente más fuertes) de las novelas escritas por Thomas Harris en la década de 1980.

Han pasado 30 años desde que se estrenó «El silencio de los corderos» en 1991. La película es considerada una de las más grandes del género de todos los tiempos, trascendiendo sus atavíos procedimentales y arrasando en los Premios de la Academia en el proceso. Basada en la novela de 1988 del mismo nombre, presentó al mundo a Clarice Starling, una joven aspirante a agente del FBI que se retiró del entrenamiento para ayudar a rastrear a un asesino en serie conocido como Buffalo Bill, que despelleja a sus víctimas femeninas. Pero el corazón de la película es la relación de Clarice con el personaje más famoso de Harris, el psiquiatra forense convertido en caníbal asesino en serie Hannibal Lecter, quien conoció a Bill a través de un paciente.

«Clarice» retoma un año después de los eventos de la película, su personaje principal (Rebecca Breeds) ahora es la agente famosa más reconocida del FBI, así como una de las más jóvenes y traumatizadas. Este momento hace que el programa sea una pieza de la era de la década de 1990 (1993, para ser precisos), y la tecnología se rebobina a la era anterior a la banda ancha. Esta es una bendición para la narración de historias, elimina los teléfonos celulares e Internet y obliga a los personajes a hacer el tipo de trabajo preliminar de la vieja escuela que hace que estas series sean tan satisfactorias. La configuración de la pieza de época también permite que el programa enfrente problemas como el sexismo y las actitudes poco iluminadas hacia la salud mental desde una distancia cómoda. (En particular, el programa simplemente elimina elementos de la película original que no han envejecido bien, específicamente las trampas transfóbicas del comportamiento de Buffalo Bill).

Pero hay una desventaja en esta estrecha conexión entre la película y el programa de televisión: este último no tiene mucho espacio para respirar por sí solo. La gran oportunidad de Clarice, por ejemplo, llega cuando la procuradora general Ruth Martin (Jayne Atkinson) la reasigna. Los fanáticos de la película recordarán a Martin como el senador cuya hija fue secuestrada por Bill, lo que hizo que su persecución se acelerara. (Su hija Catherine, interpretada por Marnee Carpenter, también es un personaje recurrente en la nueva serie, al igual que el antiguo cachorro de Bill, Precious). La nueva unidad de Clarice está dirigida por Paul Krendler (Michael Cudlitz), el idiota egoísta que tontamente intentó tomar Clarice el caso de Buffalo Bill en la película.

Pero el elefante más grande de la sala es el propio Hannibal Lecter. Los derechos de «El silencio de los corderos» y todos los personajes introducidos en él son propiedad de MGM. Los derechos de Hannibal Lecter y «Red Dragon», la novela en la que fue presentado, son propiedad de una empresa completamente diferente. Esto significa que el programa, que vive y respira en la abrumadora sombra de Lecter, nunca podrá pronunciar su nombre. La serie intenta hacer que esto funcione haciendo que Clarice insista en todo momento en que quiere dejar su pasado (también conocido como Lecter) detrás de ella. Pero el público puede no estar satisfecho con esa finta.

El fantasma de Lecter se hace aún más grande por el hecho de que ya ha tenido su propio programa. «Clarice» es la segunda vez que alguien ha intentado recientemente llevar los personajes de Harris a la pantalla chica. «Hannibal», el clásico de culto que se emitió durante tres temporadas en NBC a principios de la década pasada, llevó la historia en una dirección de estilo de ciencia ficción, apoyándose en imágenes psicológicamente extrañas y abrumadoras y creando algo completamente diferente a cualquier otra cosa en la televisión.

En última instancia, los momentos que intentan conectar a “Clarice” tanto con las películas originales como con el spin-off televisivo de “Hannibal” restan más de lo que añaden.

«Clarice» tiene poco interés en ese camino; está mucho más preocupado por ser «NCIS: Silence of the Lambs». No hay nada de malo en eso, aunque se siente serio para aquellos que han visto ambas versiones de televisión. Y hay momentos en los que el programa parece estar tratando de canalizar a su predecesor más salvaje. Los episodios de TEPT de Clarice se sienten como algo prestado del piso de la sala de montaje de «Hannibal». Pero en última instancia, los momentos que intentan conectar «Clarice» tanto con las películas originales como con el spin-off televisivo de «Hannibal» restan más de lo que añaden, ya que las adaptaciones anteriores no tienen mucho sentido en un formato procesal delictivo.

Sin embargo, la parte más difícil para «Clarice» es que está en televisión. El creador de la serie, Alex Kurtzman, reconoció en entrevistas que el programa fue concebido originalmente para transmisión, probablemente para CBS All Access / Paramount +, que es donde ya ha construido todo un imperio de avivamiento de «Star Trek». «Clarice» parece prometer un arco serializado similar, formado a partir de un conjunto de historias episódicas. Pero al menos durante los primeros episodios, el compromiso con ese arco se siente tremendamente desigual, con personajes enviados aquí y allá con poco tejido narrativo conectivo. Uno asume que estos episodios eventualmente se unirán en la búsqueda de un asesino en serie. (Si estás haciendo «El silencio de los corderos», ¿qué más sería?) Pero el equilibrio entre estos dos métodos de narración actualmente se siente mal.

Esa incapacidad de encontrar un buen equilibrio es una pena, porque «Clarice» claramente apunta a ser más que la suma de sus partes dispares. La historia de una joven que lucha por el respeto en el lugar de trabajo mientras se enfrenta a sus propios problemas es profundamente relevante, especialmente cuando una nueva generación se prepara para ingresar a la fuerza laboral pospandémica. Pero esa idea poco hecha se pierde en una mezcolanza de referencias cinematográficas y huevos de Pascua televisivos. El silencio puede haber terminado, como dice el lema del programa, pero eso no significa que “Clarice” sepa lo que quiere decir.

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