Charleston, SC, la iglesia honrará a las víctimas con un foro sobre sanación

Charleston, SC, la iglesia honrará a las víctimas con un foro sobre sanación

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La abuela de Walter Bernard Jackson Jr. era una mujer indulgente.

Susie Jackson estuvo profundamente involucrada en su iglesia, la Iglesia Episcopal Metodista Africana Emanuel en Charleston, Carolina del Sur. Ella era fideicomisaria y acomodadora, y cantaba en el coro. Jackson describió a su abuela como alguien que realmente respetaba a todos.

A los 87 años, fue una de las nueve personas asesinadas en junio de 2015, cuando un supremacista blanco abrió fuego contra un grupo de estudio bíblico en la iglesia.

Walter Bernie Jackson Jr., con su abuela Susie J. Jackson, una de las víctimas de Emanuel Nine, en su ceremonia de graduación de octavo grado.Cortesía de Walter Bernie Jackson, Jr.

«El odio es una fuerza maligna que nos ha impedido como país hacer muchas cosas», dijo Jackson. «Mi abuela siempre creyó que teníamos que ver más allá de eso y realmente profundizar en conocer a las personas».

Seis años más tarde, mientras la comunidad de la iglesia continúa afligida, también está lidiando con el proceso del perdón.

El Comité de Conmemoración de Emanuel Nine llevará a cabo eventos esta semana para recordar a los perdidos en el tiroteo. El foro del jueves incluirá a las familias de las víctimas de Emanuel Nine; Sarah Collins Rudolph, quien sobrevivió al bombardeo de la Iglesia Bautista de 16th Street en Birmingham, Alabama, en 1963; y el rabino Jeffrey Meyers, quien sobrevivió a la masacre de la sinagoga del Árbol de la Vida en Pittsburgh en 2018. La discusión se basará en las formas en que la reconciliación está relacionada con la curación.

Jackson dijo que el perdón ha sido un desafío desde la muerte de su abuela, aunque ve esa dificultad como parte del duelo. «Es un proceso», dijo Jackson. «Realmente creo que no es necesario establecer una línea de tiempo para las personas en términos de cuándo o cuánto tiempo les llevará».

Su proceso implica luchar por causas de justicia social. Jackson fue elegido recientemente como miembro de la junta de su capítulo local de NAACP en Nueva Jersey, donde planea abogar por la equidad en la educación, un tema en el que su abuela estuvo muy involucrada.

Walter Bernie Jackson Jr.Cortesía de Walter Bernie Jackson Jr.

«El objetivo es eliminar el racismo sistémico, la supremacía blanca y eliminar las barreras, para que todos los estudiantes tengan el mismo acceso a programas académicos rigurosos», dijo Jackson. Para Jackson, es un honor llevar eso en recuerdo de su abuela y de sus tres hijas, Chloe, Jasmine y Tiana.

Fundada en 1816 por el ministro abolicionista Morris Brown, la Madre Emanuel AME es la iglesia AME más antigua del Sur Profundo. La iglesia ha recibido a destacados líderes de derechos civiles, incluidos Booker T. Washington, Martin Luther King Jr. y el reverendo Isaiah DeQuincey Newman.

La Mother Emanuel Memorial Foundation está construyendo el Emanuel Nine Memorial, un monumento permanente en los terrenos de la iglesia para honrar a las víctimas y sobrevivientes de Emanuel Nine. El monumento fue diseñado por Michael Arad, el arquitecto detrás del Monumento Nacional del 11 de septiembre en el sitio del World Trade Center en la ciudad de Nueva York.

Como parte de su legado, la fundación conmemorativa también financiará iniciativas de justicia social nacionales y regionales.

La familia Jackson también está trabajando en un jardín conmemorativo en honor de su matriarca. El jardín estará a la vuelta de la esquina de la iglesia. La abuela de Jackson amaba la naturaleza tanto como amaba la iglesia. «Este jardín será un lugar donde la gente pueda venir y encontrar un momento para reflexionar y encontrar la paz dentro de sí mismos», dijo Jackson.

Además, la familia Jackson continuará su participación en la concienciación sobre la justicia social en los Estados Unidos. «Hasta que el mundo cambie», dijo Jackson, «no creo que nos detengamos nunca. Seguiremos luchando hasta que llegue el cambio». «

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