Chicago quiere demandar a los pandilleros por sus bienes. Los expertos en criminalidad dicen que no sofocará la violencia armada.

Chicago quiere demandar a los pandilleros por sus bienes. Los expertos en criminalidad dicen que no sofocará la violencia armada.

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CHICAGO – Mientras Chicago entra en el final de otro año explosivo para la violencia armada, la alcaldesa Lori Lightfoot está tratando de ayudar a sofocar el derramamiento de sangre impulsando una ordenanza que permite a la ciudad demandar a los pandilleros para apoderarse de sus activos, una medida que muchos argumentan que es errónea.

Lightfoot introdujo la Ordenanza de Justicia de Víctimas la semana pasada, que le daría a la ciudad la capacidad de presentar una acción en un tribunal civil contra «las pandillas callejeras, sus líderes y los miembros que se benefician de actos ilegales y violentos» y permitiría que la ciudad se recuperara «compensatoria y punitiva daños, confiscación de propiedad, reducción y medidas cautelares cuando se determina que el acusado ha participado en actividades de pandillas criminales «. También permitiría a los tribunales multar a una persona con hasta $ 10,000 por cada delito y exige la incautación de cualquier propiedad que las pandillas obtengan por medios ilegales, como el tráfico de drogas u otros delitos.

«Para ser franco y claro, vamos tras su dinero de sangre», dijo Lightfoot en una conferencia de prensa la semana pasada. “La actividad de las pandillas criminales impone costos sustanciales a la ciudad, los residentes y los vecindarios donde operan. Si tenemos éxito, confiscaremos sus activos e interrumpiremos las líneas de vida financieras que apoyan esta actividad criminal y alimenta su dominio en nuestra ciudad ”, dijo, y agregó que la estrategia es una“ herramienta adicional ”para perseguir a los perpetradores de violencia.

Si bien Lightfoot quiere golpear los bolsillos, los expertos criminales dijeron que la táctica es ineficaz ya que las pandillas, que ahora están en su mayoría fragmentadas, ya no son la raíz de la mayor parte de la violencia armada en la ciudad y que la ordenanza en realidad podría causar más daño a las comunidades de color al agregar otra capa de enredo legal y drenaje financiero.

La policía de Chicago investiga la escena de un tiroteo que mató al rapero Carlton Weekly, conocido como FBG Duck, e hirió a otros dos en Chicago el 4 de agosto de 2020.Chris Sweda / Chicago Tribune / TNS a través del archivo de Getty Images

La ciudad ha enfrentado unos 2.600 tiroteos este año, un 10 por ciento más que en la misma época del año pasado, según los datos del Departamento de Policía de Chicago.

A pesar de que los datos demuestran lo contrario, Lightfoot ha culpado a las pandillas, en particular a los líderes de las pandillas que, según ella, son responsables de «retratar el mayor daño en nuestras comunidades».

El año pasado, el Departamento de Policía de Chicago designó solo el 7 por ciento de los tiroteos no fatales como relacionados con pandillas, frente al 34 por ciento cinco años antes, según The Trace, un medio de comunicación sin fines de lucro dedicado a las noticias relacionadas con armas.

La naturaleza y estructura de las pandillas ha cambiado radicalmente en las últimas dos décadas, y los «capos» de los que habla el alcalde ya no existen, dijo Lance Williams, profesor de estudios comunitarios urbanos en la Universidad Northeastern de Illinois que también vive en el lado sur. de Chicago. Este es un enfoque obsoleto de una idea obsoleta de lo que son las pandillas, agregó.

La mayoría de las «pandillas» están vagamente asociadas y desarticuladas y terminan siendo personas con las que creciste o que conoces de alguna manera, pero están siendo etiquetadas como pandillas organizadas oficialmente, lo cual no es exacto, dijo.

Williams dijo que la definición policial de pandillas no es del todo clara y que cualquiera puede caer indiscriminadamente en esa definición, lo que deja espacio para litigios injustos según la ordenanza propuesta.

«La mayor parte de la violencia es causada por conflictos interpersonales, y la raíz de eso es el estrés, la pobreza, la desesperación y la desesperanza», dijo. Este enfoque solo atará a las personas que ya no tienen sus derechos al sistema legal, y en el sistema civil, usted paga todo de su bolsillo, por lo que drenará a las personas de los pocos recursos que tienen sin un efecto real sobre la violencia, dijo.

«La única solución a este problema es que hay que devolver la viabilidad económica a estas áreas donde la gente está tan alejada de la economía», dijo.

La policía observa un automóvil acribillado a balazos después de que un hombre armado abrió fuego y mató a un niño de 2 años y a un hombre de unos 20 años e hirió a una mujer embarazada en el vecindario de Lawndale en Chicago, el 14 de febrero de 2017.Archivo de Scott Olson / Getty Images

La controvertida propuesta se abre paso a través de los canales legislativos locales y aún no se ha promulgado. La Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Illinois ya ha aconsejado a los miembros del Concejo Municipal que la rechacen.

“Quitarle propiedades a las personas, incluidos familiares inocentes y otras personas, no es una forma eficaz de reducir la violencia con armas de fuego. Se han intentado intentos similares en las ciudades circundantes y las promesas públicas de confiscación de los activos de los miembros de las pandillas no se materializaron ”, dijo Colleen Connell, directora ejecutiva de la ACLU de Illinois, en un comunicado. “El tiempo del alcalde estaría mejor invertido en el trabajo real de reducir la violencia, que incluye invertir en las comunidades, reformar las prácticas policiales y ampliar el acceso a los servicios sociales y de salud mental”.

La ciudad también ha sido objeto de tremendas críticas por el uso de una base de datos de miembros de pandillas que ha etiquetado erróneamente a varias personas, en particular residentes negros y latinos, sin antecedentes de pertenencia a pandillas o participación delictiva.

El superintendente de la policía de Chicago, David Brown, dijo que la base de datos todavía está en uso, que los nombres que figuran en ella «han sido examinados» y que se está finalizando un proceso de apelación para aquellos que creen que han sido colocados incorrectamente en la base de datos, informó el Chicago Tribune.

Esta línea dura legal está lejos de ser novedosa.

«Hay una larga historia de Chicago y otras ciudades que han intentado abordar lo que perciben como violencia de pandillas a través de cosas como mandatos judiciales, bases de datos de pandillas, todos los cuales han sido intentos fallidos que han acumulado tarifas de litigio y no han hecho nada para solucionarlo. las causas subyacentes de la violencia «, dijo Sheila Bedi, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad Northwestern y directora de la Clínica de Justicia Comunitaria y Derechos Civiles.

Varios condados en las afueras de Chicago han probado el enfoque con un éxito nominal. Ciudades como San Francisco y Fort Worth, Texas, también han experimentado con estrategias similares en el pasado.

Cuando se le preguntó si se consultó a los grupos comunitarios antes de promover la ordenanza, la oficina del alcalde dijo que «se encuentra en la etapa de propuesta y las conversaciones están en curso con grupos comunitarios, líderes locales, residentes y otras partes interesadas relevantes para recopilar comentarios y articular aún más la necesidad de la ordenanza «pero que confían en el enfoque, ya que» la confiscación de activos se utiliza como una herramienta en todos los ámbitos en los círculos policiales y de seguridad pública «, en un comunicado a NBC News.

“Bajo esta propuesta, que está escrita de manera tan amplia, un niño que hace graffitis y usa un símbolo de pandilla podría ser considerado responsable, o una madre que se percibe que tiene a alguien que es un pandillero en su casa podría ser considerada responsable”.

El enfoque en realidad dañará a las comunidades negras y marrones, dijo Bedi, porque desinvertirá aún más y proporcionará otra capa de focalización para estas comunidades. Todo a costa de los contribuyentes de Chicago que probablemente gastarán millones para defender este estatuto antes de ver un centavo en recuperación, agregó.

«Está utilizando a las pandillas como chivos expiatorios, lo que para muchas personas significa jóvenes negros y morenos, como la causa principal, en contraposición a la desinversión histórica de nuestros vecindarios», dijo. «En realidad, es exactamente lo contrario de lo que tenemos que hacer para abordar la violencia entre comunidades».

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