China creó más multimillonarios que Estados Unidos. Ahora está tomando medidas enérgicas.

China creó más multimillonarios que Estados Unidos. Ahora está tomando medidas enérgicas.

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La China comunista ha perseguido implacablemente el crecimiento económico durante décadas, creando más multimillonarios que Estados Unidos, sacando a 800 millones de personas de la pobreza, pero dejando a otros 600 millones para vivir con 150 dólares al mes.

Ahora, el presidente Xi Jinping está planeando lo que algunos expertos dicen que sería un cambio radical, tratando de reestructurar la sociedad china tomando medidas enérgicas contra los superricos recién acuñados del país y redistribuyendo la riqueza de manera más uniforme entre su población de 1.400 millones.

La campaña implica planes para «regular ingresos excesivamente altos» y «alentar a las personas y empresas de altos ingresos a regresar más a la sociedad», según una lectura de los comentarios de Xi en una reunión del Partido Comunista Chino por la agencia de noticias estatal Xinhua. .

Si bien su lema de «prosperidad común» no era nada nuevo entre los líderes chinos, el discurso de Xi el mes pasado fue el ejemplo más claro de su aparente plan para una sociedad reformada.

Algunos expertos creen que, para el partido, existe una lógica de autoconservación detrás del objetivo de una mejor igualdad de ingresos. Durante años, el Partido Comunista ha apostado su legitimidad a un crecimiento que ha superado al de cualquier otra economía importante; ahora que eso se está desacelerando, puede sentir que tiene que ofrecer una nueva promesa: la igualdad.

Las mujeres miran bolsos en la tienda insignia de Louis Vuitton en Shanghai.Archivo de China Photos / Getty Images

«El gobierno de China es consciente de que tanto el público nacional como el internacional están mirando», dijo Austin Strange, profesor asistente de política en la Universidad de Hong Kong. «Esta es una oportunidad para presentarse a sí mismo como un gobierno con visión de futuro que se preocupa por sus ciudadanos, incluidos los que se encuentran en la parte inferior de la distribución de la riqueza».

Como parte de la amplia visión del Partido Comunista para el futuro, el gobierno ha impuesto una ofensiva regulatoria contra los gigantes tecnológicos chinos que puso a los mercados financieros occidentales en un giro.

Pero los esfuerzos se extienden más allá de la economía, incluyendo todo, desde limitar las horas de videojuegos para menores, hasta tratar de erradicar una cultura de fanáticos que ve a los adolescentes «idolatrar ciegamente a las celebridades», como lo expresó la semana pasada el periódico de línea dura y controlado por el partido Global Times.

Este mensaje resuena con Cao Xinyin, de 19 años, un estudiante universitario en Beijing cuya demografía – urbanita con educación universitaria – el Partido Comunista desea mantener de su lado.

«La prosperidad común significa que todos pueden vivir una vida de alta calidad», dijo. «La gente vivirá una vida más sana, se comportará mejor, tendrá un estado de ánimo más feliz y será más probable que persiga y haga realidad sus sueños».

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Sin embargo, otros no están convencidos.

Shaun Jiang, de 28 años, expropietario de una empresa de educación en la ciudad suroccidental de Chengdu que cerró recientemente, dijo que la prosperidad común era poco más que un eslogan político, que carecía de “una hoja de ruta clara y factibilidad”.

De cualquier manera, los intentos de Xi de controlar el mercado no tienen precedentes, según Bill Bikales, un economista con sede en Nueva York que pasó años en China trabajando en política económica en varias agencias de las Naciones Unidas.

«Es una situación bastante extraordinaria», dijo. «Lo sorprendente es la medida en que Xi piensa que el papel del mercado se puede restringir y restringir y restringir nuevamente».

La legitimidad política en juego

El último esfuerzo de Xi en la intervención estatal puede parecer poco sorprendente para un estado comunista de partido único. Pero desde la década de 1970, China se ha alejado del celo marxista del ex presidente Mao Zedong y ha adoptado reformas que abrieron su economía y ayudaron a transformarla en la potencia mundial de hoy.

Un edificio de apartamentos en Chongqing, el municipio más grande del suroeste de China.Archivo Zhou Zhiyong / AP

Más de 800 millones de personas han salido de la pobreza extrema desde 1978, según el Banco Mundial, y más de la mitad de la población se considera ahora de clase media. Hasta el año pasado, había 1.058 multimillonarios viviendo en China en comparación con 696 en los EE. UU., Según el Informe Hurun, una organización con sede en Shanghai que rastrea a la población adinerada de China.

Pero aunque los pronósticos predicen que la economía de China podría superar en tamaño a la de EE. UU. Ya en 2028, el país también tiene uno de los niveles más altos de desigualdad de ingresos de cualquier economía mundial importante.

Unos 600 millones de personas, casi el doble de la población estadounidense, siguen viviendo con el equivalente a unos 150 dólares al mes, dijo el año pasado el primer ministro chino Li Keqiang.

«La disparidad de riqueza ha sido bastante grave en China», dijo Jiangnan Zhu, profesor asociado de política en la Universidad de Hong Kong.

China fue la única economía importante que se expandió el año pasado, habiendo eliminado en gran medida el coronavirus después de que se detectó por primera vez allí a fines de 2019. Pero en los últimos años ha habido una desaceleración general en el crecimiento económico estratosférico del país, que había sido un «pilar crucial de la legitimidad política del Partido Comunista Chino «, según Strange de la Universidad de Hong Kong.

Ahora que «la era del desarrollo económico vertiginoso ha terminado», dijo Ryan Hass, miembro del grupo de expertos de Washington Brookings Institution, «el liderazgo chino está cambiando su enfoque hacia la mejora de los problemas de calidad de vida como una nueva fuente de desempeño legitimidad.»

Mientras tanto, Pekín está siendo objeto de crecientes críticas desde el extranjero por una amplia gama de cuestiones, incluida su creciente actividad militar en Taiwán, el endurecimiento del control sobre Hong Kong y el trato a los musulmanes uigures, que Estados Unidos y otros han descrito como genocidio.

Una niña come un bocadillo en su apartamento estudio temporal de 290 pies cuadrados en Hong Kong. Apretujada en el pequeño apartamento temporal, su familia lucha para llegar a fin de mes en la ciudad notoriamente desigual.Anthony Wallace / AFP a través de Getty Images

Algunos gigantes tecnológicos han respondido a la represión regulatoria del gobierno prometiendo dinero en efectivo para programas sociales filantrópicos. Una de las empresas más grandes de China, Tencent Holdings Ltd., ha prometido unos 15.000 millones de dólares para una serie de iniciativas, que abarcan desde el medio ambiente hasta la educación y la reforma rural hasta la prestación de asistencia tecnológica a las personas mayores.

Tencent dijo que la medida fue una respuesta directa a la «campaña de redistribución de la riqueza de China».

Alibaba Group Holding Ltd., otro gigante tecnológico chino, prometió una cantidad similar el jueves.

Junto con un sistema de impuestos y bienestar renovado, Xi puede estar planeando utilizar este tipo de grandes donaciones caritativas como un motor central para sus reformas, dijo Vivian Zhan, profesora asociada de política en la Universidad China de Hong Kong.

El Partido Comunista tiene «muchas herramientas políticas para regular las grandes empresas y movilizar recursos de ellas para la redistribución y otros objetivos políticos», dijo.

Pero la campaña de prosperidad común aún enfrenta otros desafíos como la corrupción, cuya erradicación ha sido el foco de una campaña de un año de Xi. Más del 60 por ciento de los chinos todavía cree que la corrupción es un gran problema, según Transparencia Internacional, una organización sin fines de lucro con sede en Berlín.

«La prosperidad común es una buena idea, agradable de escuchar pero difícil de realizar», dijo Qin Guiying, de 52 años, quien solía trabajar como agricultor en la provincia de Sichuan pero ahora trabaja en un lavado de autos en Beijing.

«El principal problema es la corrupción de los funcionarios locales», agregó. «Creo que los ricos seguirán siendo ricos, mientras que los pobres seguirán siendo pobres debido a la corrupción».

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