China está utilizando vacunas para impulsar su agenda en América Latina, y EE. UU. Está detrás de la curva, dicen los expertos

China está utilizando vacunas para impulsar su agenda en América Latina, y EE. UU. Está detrás de la curva, dicen los expertos

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WASHINGTON – China está utilizando las vacunas Covid-19 para impulsar su agenda política y comercial en América Latina y el Caribe, y Estados Unidos corre el riesgo de perder influencia en la región sin una acción rápida, dicen legisladores y expertos.

China envió en los últimos meses más de 165 millones de dosis de vacunas fabricadas en China a América Latina y el Caribe, acompañadas de una campaña concertada de relaciones públicas que destaca el papel de Beijing.

Hasta hace poco, Estados Unidos estaba enfocado en controlar el brote de coronavirus y ha enviado pocas vacunas. El presidente Joe Biden ha prometido regalar 80 millones de dosis, pero su administración aún tiene que anunciar dónde enviará las vacunas al exterior.

Los miembros del Congreso y los expertos regionales dicen que la administración debe ponerse al día con China y comenzar a llevar vacunas a América Latina, y asegurarse de que el mundo sepa que las vacunas provienen de los EE. UU.

Varios países latinoamericanos, incluidos Chile, El Salvador, Brasil y Uruguay, dependen casi exclusivamente de las vacunas fabricadas en China, según datos de la Organización Panamericana de la Salud. Rusia también ha enviado un número menor de vacunas a la región.

Honduras y Paraguay, sin embargo, enfrentan una escasez de vacunas pero no han recibido ninguna dosis fabricada en China. Ambos países dicen que se les han ofrecido vacunas fabricadas en China a cambio de cortar las relaciones diplomáticas con Taiwán, que China insiste en que es parte de su territorio.

«China ha aprovechado este momento para mostrar sus músculos en la región», dijo Jason Marczak, director del Centro Latinoamericano en el grupo de expertos del Atlantic Council.

Aunque Beijing ha enfrentado críticas sobre cómo manejó la pandemia, que surgió por primera vez en la provincia china de Wuhan, China ha trabajado para centrar la atención del público en cómo está ayudando a otros países a combatir el virus.

«Desde el punto de vista de las relaciones públicas, China ha buscado cambiar la narrativa de que China está en el centro del problema de Covid a China que está en el centro de la solución de Covid», dijo Marczak.

Un alto funcionario hondureño, Carlos Alberto Madero, coordinador jefe del gabinete, dijo recientemente que la necesidad de vacunas puso a su país «en una situación muy difícil» y no podía descartar tener que romper los lazos con Taiwán.

«El pueblo hondureño comienza a ver que China está ayudando a sus aliados y comenzamos a preguntarnos por qué los nuestros no nos ayudan», dijo Madero al Financial Times.

China ha negado haber ofrecido vacunas a países a cambio de favores políticos. La embajada de China en Washington no respondió a una solicitud de comentarios.

Además de una donación de alrededor de 4 millones de dosis a Canadá y México, los funcionarios de la administración de Biden todavía están deliberando sobre qué países recibirán las vacunas. Los legisladores y los expertos regionales están presionando a la Casa Blanca para que dé prioridad a América Latina y el Caribe, argumentando que la medida está justificada por razones estratégicas y de salud pública.

El ministro de Salud de Brasil, Eduardo Pazuello (C), durante una conferencia de prensa en el centro de distribución del Ministerio de Salud cuando las dosis de la vacuna china CoronaVac llegan a Sao Paulo el 18 de enero de 2021.Miguel Schincariol / AFP a través del archivo de Getty Images

«Sin el compromiso y el liderazgo de Estados Unidos, nuestros competidores continuarán sus esfuerzos para usar sus vacunas menos efectivas como palanca para coaccionar a las naciones de América Latina y el Caribe en apoyo de una agenda diplomática enemiga de la nuestra», tres senadores, el republicano Marco Rubio y los demócratas Bob Menéndez y Tim. Kaine, dijo en una carta al presidente Biden la semana pasada.

Los legisladores insistieron en el argumento en una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado este mes, diciendo que la administración tenía que establecer prioridades y asegurarse de que las donaciones tuvieran una etiqueta clara de «made-in-the-USA».

«Si va a dar prioridad a todo el mundo, es posible que no tengamos el tipo de impacto que queremos», dijo el Senador Kaine de Virginia.

Gayle Smith, coordinadora del Departamento de Estado para la respuesta global al COVID-19, respondió: «Puedo asegurarles que hay mucha atención en nuestro hemisferio».

Un portavoz del Departamento de Estado dijo a NBC News que la administración «tendrá más que decir sobre a qué países estamos distribuyendo estas vacunas pronto».

La promesa del presidente Biden de regalar 80 millones de dosis a otros países supera con creces lo prometido por otros gobiernos. Y Washington ha comprometido $ 4 mil millones en apoyo de la plataforma internacional COVAX respaldada por la Organización Mundial de la Salud, que dona vacunas a países que las necesitan.

Trabajadores transportan cajas de vacunas chinas en Brasilia, Brasil, el 18 de enero de 2021.Agencia de Noticias Xinhua / Getty Images

«Trabajaremos con COVAX y otros socios para garantizar que las vacunas seguras y efectivas se entreguen de una manera equitativa y siga los datos científicos y de salud pública», dijo un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional.

«Es importante destacar que nuestros disparos no vienen con condiciones», agregó el portavoz. «Compartimos vacunas con el mundo y lideramos al mundo en una estrategia global de vacunas porque es lo correcto: lo correcto moralmente, lo correcto desde una perspectiva de salud pública global y lo correcto para nuestra seguridad y bienestar colectivos. ser.»

En cuanto a Honduras, el vocero dijo que el país había recibido más vacunas de COVAX que cualquier otra fuente, y que debían llegar vacunas adicionales a través de la plataforma COVAX en las próximas semanas.

Los compromisos de donación de vacunas de Estados Unidos van mucho más allá de lo prometido por China.

En América Latina, Beijing está vendiendo principalmente, no donando, dosis a países de la región, según R. Evan Ellis, profesor de investigación de estudios latinoamericanos en el Instituto de Estudios Estratégicos del Colegio de Guerra del Ejército de Estados Unidos.

Sin embargo, China se ha presentado en las redes sociales y los medios estatales como ayudando a los países latinoamericanos que enfrentan una pandemia letal, dijo Ellis.

Las donaciones estadounidenses eclipsan «lo que han hecho los chinos, pero los chinos han convertido cada entrega en la pista de un aeropuerto en una sesión de fotos», dijo Ellis a la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad China-Estados Unidos el jueves.

«El presidente sale y las cajas se despliegan con banderas chinas en ellas. Y así, desafortunadamente, los chinos han hecho un mejor trabajo de marketing y han hecho un trabajo mucho mejor en las primeras fases para aumentar los niveles de producción», dijo.

«No podemos permitir que el Partido Comunista de China aproveche esta pandemia para socavar nuestros intereses de seguridad nacional en América Latina y el Caribe», dijo el representante Michael McCaul, el republicano de mayor rango en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara. «Países como Honduras están bajo presión para cambiar el reconocimiento diplomático de Taiwán a China con el fin de recibir vacunas muy necesarias del PCCh (Partido Comunista Chino)».

Smith, la persona clave de Biden en la lucha global contra el Covid-19, describió la «diplomacia de las vacunas» de China y Rusia como «robusta y cínica». Dijo que la administración necesitaba «dejar en claro que Estados Unidos ve las vacunas como herramientas para poner fin a una pandemia, y no como herramientas para torcer los brazos de la gente o tratar de asegurar la influencia política».

A principios de la pandemia, China empleó la «diplomacia de las máscaras» para elevar su perfil en la región, publicitando la entrega de máscaras quirúrgicas y otros suministros médicos. Durante la última década, China ha realizado importantes avances en los mercados latinoamericanos, superando a los EE. UU. Como el mayor socio comercial de Brasil, Chile, Perú y Uruguay.

China ha invertido en puertos, carreteras, represas y ferrocarriles, a menudo ofreciendo préstamos a los gobiernos de América Latina y ha realizado grandes compras de minerales y productos agrícolas. China ya ha utilizado su poder económico para posicionar a Huawei y otras empresas estatales para que desempeñen un papel clave en los sectores espacial y de telecomunicaciones de la región.

En el Caribe, China ha financiado proyectos que incluyen edificios gubernamentales, carreteras y estadios de cricket en Antigua, Jamaica, Granada, Santa Lucía y el pequeño país de Dominica, e invirtió miles de millones en nuevos puertos y complejos turísticos.

Una vista general del partido de Australia contra Inglaterra en el estadio Sir Vivian Richards el 8 de abril de 2007 en St. John’s, Antigua y Barbuda. La mayoría de los fondos para construir el estadio de cricket provino de una subvención del gobierno chino.Archivo de Hamish Blair / Getty Images

El comercio ha traído beneficios políticos. Granada y Dominica cortaron sus lazos con Taiwán. En América Latina, Beijing persuadió a tres países para que abandonaran su reconocimiento diplomático de Taiwán desde 2017: Panamá, República Dominicana y El Salvador. Pero los países que se han negado a aceptar, como Paraguay, han sido excluidos del financiamiento de obras públicas de China y enfrentan barreras comerciales para exportar sus productos agrícolas.

Además de contrarrestar a China, los legisladores y expertos dicen que Estados Unidos necesita enviar vacunas a una región donde los casos están aumentando, particularmente dado que el 77 por ciento de todos los visitantes este año que viajaron a Estados Unidos provino de América Latina y el Caribe.

Los casos de Covid-19 han aumentado considerablemente en Argentina y Colombia, donde las autoridades han impuesto bloqueos y las infecciones también están aumentando en los estados caribeños de Trinidad y Tobago y Haití. América Latina y el Caribe representan aproximadamente un tercio del número mundial de muertes por Covid-19.

Con la disponibilidad de más vacunas fabricadas en Estados Unidos y la disminución de la demanda interna en Estados Unidos, la administración de Biden todavía tiene la oportunidad de brindar ayuda a América Latina y el Caribe si se mueve ahora, según Marczak del Atlantic Council.

«No es demasiado tarde para tener un impacto. China ha estado a la cabeza en el juego de la diplomacia de las vacunas en la región, pero con la cantidad de vacunas estadounidenses que están entrando en línea para distribuirse a nivel mundial, Estados Unidos tiene la oportunidad de recuperar el plomo «, dijo.

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