China intenta desgastar a sus vecinos con tácticas de presión

China intenta desgastar a sus vecinos con tácticas de presión


WASHINGTON – China está tratando de desgastar a sus vecinos con implacables tácticas de presión diseñadas para impulsar sus reclamos territoriales, empleando aviones militares, barcos de la milicia y dragas de arena para dominar el acceso a las áreas en disputa, dicen funcionarios del gobierno de Estados Unidos y expertos regionales.

Los enfrentamientos no llegan a una acción militar absoluta sin disparos, pero los movimientos agresivos de Pekín están alterando gradualmente el status quo, sentando las bases para que China ejerza potencialmente el control sobre el territorio en disputa en vastas extensiones del Océano Pacífico, dicen los funcionarios y expertos.

Desde junio, aviones militares chinos, que a veces incluyen aviones de combate y bombarderos, han volado regularmente hacia la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán, lo que obligó a Taipei a lanzar aviones de combate.

Un guardacostas taiwanés observa un barco de dragado de arena con bandera china en las aguas de las islas Matsu controladas por Taiwán, el 28 de enero de 2021.Ann Wang / Reuters

La fuerza aérea mucho más pequeña de Taiwán ha luchado por mantenerse al día con las incursiones, que ocurren casi a diario, y los funcionarios taiwaneses han reconocido la tensión que los vuelos chinos ejercen sobre sus fuerzas armadas. Dos aviones de combate taiwaneses se estrellaron el mes pasado, el tercer accidente de aviación para el ejército de Taiwán desde octubre.

El mes pasado, el viceministro de Defensa de Taiwán, Chang Che-ping, dijo al parlamento que las fuerzas armadas ya no dispararían aviones cada vez que los chinos invadieran la zona de defensa aérea y que, en cambio, rastrearían los aviones entrantes con sistemas de defensa antimisiles terrestres.

«Estamos considerando la cuestión de la guerra de desgaste», dijo Chang.

Aunque Taiwán tiene una fuerza aérea moderna y bien entrenada, los funcionarios concluyeron que las probabilidades estaban en su contra, dijo Gregory Poling del centro de estudios del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington. China tiene más aviones y más pilotos que Taiwán, y la tensión en las tripulaciones y el desgaste de los aviones solo aumentaría con el tiempo.

«Si es un juego de números, China va a ganar», dijo Poling.

Un escenario similar se ha desarrollado en el Mar de China Meridional y el Mar de China Oriental, con Taiwán, Filipinas y otros gobiernos luchando por defenderse de los numerosos barcos de la milicia marítima, los guardacostas y los barcos navales de China que se aventuran en territorio en disputa.

Los chinos están «tratando de aplastarlos», dijo un alto funcionario de Defensa de Estados Unidos.

Al sur de la costa de Filipinas, una flotilla de milicias marítimas chinas ha estado estacionada alrededor de Whitsun Reef en las islas Spratly durante meses, rechazando las repetidas demandas de Manila para abandonar el área.

En un momento el mes pasado, hasta 200 barcos chinos, que Beijing insiste en que son simplemente barcos de pesca, pero que según funcionarios de Filipinas y Estados Unidos forman parte de una milicia marítima, estaban anclados alrededor del arrecife. Al negarse a ceder, el gran grupo de barcos está controlando efectivamente el acceso a un área más amplia que se encuentra dentro de la zona económica exclusiva de Filipinas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Filipinas acusó a China de infringir su soberanía y dijo que la «presencia amenazante y enjambre de los barcos crea una atmósfera de inestabilidad».

China se ha negado a retirar los barcos y argumentó que Whitsun Reef es parte del territorio chino, acusando a Filipinas de intentar negarle a China el acceso a los caladeros tradicionales.

«Esperamos que Filipinas mire esto de manera objetiva y correcta, detenga inmediatamente la exageración desenfrenada … y evite ejercer una influencia negativa sobre las relaciones bilaterales y la paz y la estabilidad en general en el Mar de China Meridional», dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, en una prensa reciente. instrucciones.

La embajada de China en Washington no respondió a una solicitud de comentarios.

Whitsun Reef es una ubicación clave para China, ya que se encuentra en el extremo norte de Union Banks, un gran atolón, y Beijing ya domina el extremo sur y medio del atolón con islas artificiales que creó durante la última década, según Jay Batongbacal. director del Instituto de Asuntos Marítimos y Derecho del Mar de la Universidad de Filipinas.

“El control de Whitsun Reef les permite controlar todo el Union Banks”, dijo Batongbacal.

El área también está cerca de bases militares construidas por Vietnam, que tiene reclamos territoriales rivales en el Mar de China Meridional. La gran presencia china ha dejado «dolorosamente claro para los vietnamitas que es China quien controla el acceso de Vietnam a sus propias bases», dijo Poling.

Filipinas tiene un ejército minúsculo en comparación con China, y su armada es superada solo por los grandes barcos de la guardia costera de China. Pero Manila ha tratado de obtener apoyo internacional contra la presencia de Beijing y le recordó a China que tiene un tratado de defensa con Estados Unidos. La administración Biden ha citado explícitamente sus obligaciones para con Filipinas en más de una declaración redactada de manera tajante, condenando las acciones de China en el arrecife.

«Como hemos dicho antes, un ataque armado contra las fuerzas armadas de Filipinas, embarcaciones públicas o aeronaves en el Pacífico, incluido el Mar de China Meridional, activará nuestras obligaciones en virtud del Tratado de Defensa Mutua entre Estados Unidos y Filipinas», dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned. Price dijo a los periodistas.

Las duras palabras de la administración han ido acompañadas de una demostración de fuerza naval en el Pacífico, con la Armada anunciando la presencia de un submarino clase Virginia en la región, el USS Illinois, junto a un buque de asalto anfibio, el USS Makin Island. , operando con el grupo de portaaviones USS Theodore Roosevelt.

China no ha amenazado con abrir fuego contra buques de guerra o aviones militares filipinos. En encuentros pasados, China ha evitado el combate y se ha basado en lo que los analistas llaman “tácticas de la zona gris” que caen por debajo del umbral de la guerra pero que, sin embargo, cambian gradualmente las condiciones a su favor con el tiempo.

El enfrentamiento en el arrecife es un ejemplo perfecto del «libro de jugadas» de China para extender su control e influencia, dijo Batongbacal, confiando inicialmente en la actividad civil, como la pesca, que pronto se complementa con demostraciones de fuerza de los barcos de la guardia costera o navales. embarcaciones, números abrumadores y afirmaciones territoriales audaces.

Una estrategia similar se desarrolló alrededor de otra área en disputa durante las últimas dos décadas, Mischief Reef, según Batongbacal. En ese caso, China construyó inicialmente pequeñas cabañas en la década de 1990 que, según dijo, eran para pescar. Para 2015, se convirtió en un importante puesto militar con baterías de misiles, reforzando el poder de China en el Mar de China Meridional.

Mischief Reef forma parte de una red de bases con hangares, pistas de aterrizaje y puertos profundos que China ha expandido constantemente en el Mar de China Meridional, poniendo en desventaja a otros países con reclamos territoriales en competencia.

«Están desarrollando silenciosa e incrementalmente las capacidades de sus bases insulares para controlar el Mar de China Meridional», dijo Batongbacal.

“A través de esta estrategia, han convertido la parte sur del sur de China en un área donde actualmente dominan en términos militares y civiles, muy lejos de donde estaban a principios de la década de 2000 cuando básicamente estaban a la par con el resto del sudeste asiático estados «.

En una confrontación separada con Taiwán, China ha desplegado una gran variedad de dragas de arena cerca de las islas Matsu controladas por Taiwán, lo que obligó a Taipei a desplegar barcos de la guardia costera para escoltarlos fuera del área.

Un bombardero H-6 del Ejército Popular de Liberación de China equipado con el misil de crucero antibuque YJ-12 vuela cerca de la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán cerca de Taiwán el 18 de septiembre de 2020.Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán / vía AP

Las tácticas chinas han impuesto una difícil elección a Taiwán. Si ignora las intrusiones, Taipei enviaría una señal de que Beijing tiene el control de facto sobre el área. Pero si intenta enfrentarse a las dragas de arena, la Guardia Costera de Taiwán podría verse estirada hasta el punto de ruptura, dijo Poling.

«China nunca ha presentado ninguna amenaza militar abierta con esto, pero claramente está devorando constantemente la preparación militar de Taiwán y afectando el equilibrio de poder».

Es un patrón similar en toda la región, con China empujando los límites sin nunca cruzar una línea roja, dijo Poling.

“Beijing nunca te presenta una fecha límite clara con una razón para usar la fuerza. Simplemente se encuentran desgastados y empujados hacia atrás lentamente ”, dijo.



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